Por Clare Wilson

Há evidências de que alguns tipos de câncer de intestino são causados ​​por bactérias. Um micróbio parece desencadear um tipo distinto de mutação em nosso DNA, que pode ser observado em até um em cada 10 casos de câncer de cólon.

“É a primeira bactéria já mostrada a mudar o DNA e ser cancerígena”, diz Hans Clevers, do Instituto Hubrecht, em Utrecht, na Holanda.

O câncer de cólon é geralmente visto como decorrente de mutações genéticas aleatórias, com o tabagismo e uma dieta não saudável aumentando o risco. Mais recentemente, porém, surgiram suspeitas sobre certas bactérias intestinais, incluindo uma cepa de E. coli que produz uma substância que pode danificar nosso DNA.

Essa cepa, chamada pks + E. coli, é mais comum nas fezes das pessoas que tiveram câncer de cólon, mas não está claro se causa diretamente os tumores ou apenas cresce melhor nas entranhas das pessoas que já desenvolveram câncer.

Para investigar, Clevers e sua equipe injetaram a bactéria em células intestinais humanas que crescem em pequenos aglomerados conhecidos como organoides ao longo de cinco meses. Eles descobriram que o micróbio desencadeia padrões distintos de dano ao DNA: das quatro “letras” do código do DNA, as mutações ocorrem em uma combinação específica de duas letras.

O grupo então analisou dois estudos anteriores nos quais os genes de quase 6.000 tumores, principalmente do cólon, haviam sido sequenciados. Entre 5 e 10% das pessoas com câncer de cólon tinham esse mesmo padrão de mutações, mas não existia nos outros tipos de tumor. “Consideramos que há evidências muito fortes de que essas bactérias são realmente a causa dos cânceres nesses pacientes”, diz Clevers.

 

“Não vou dizer que esse é o argumento decisivo, mas isso dá um passo muito forte”, diz Cynthia Sears, da Universidade Johns Hopkins, em Maryland.

Se os resultados forem confirmados, as pessoas podem se livrar das bactérias causadoras de câncer tomando antibióticos e, em seguida, tomar cápsulas probióticas contendo a cepa de E. coli segura para impedir que a perigosa volte, diz Clevers.

Em um estudo separado, outro grupo mostrou que a falta de certas bactérias pode estar causando uma doença diferente chamada colite ulcerativa, onde o sistema imunológico parece atacar o intestino, levando à inflamação.

Aida Habtezion, da Universidade de Stanford, na Califórnia, e seus colegas descobriram que pessoas com essa condição têm uma comunidade menos diversa de bactérias intestinais e carecem de uma classe específica de bioquímicos em suas fezes, chamados ácidos biliares secundários.

Esses compostos são produzidos por um tipo de bactéria que falta às pessoas com colite ulcerosa. “Isso realmente se destacou”, diz Habtezion.

Sua equipe deu os ácidos biliares a camundongos com uma condição semelhante à colite ulcerativa e descobriu que a inflamação intestinal diminuía.

O grupo iniciou agora um teste de um dos ácidos biliares em 15 pessoas com colite ulcerosa para verificar se isso reduz os sintomas. Os resultados são esperados no próximo ano.

Os pesquisadores conseguiram avançar rapidamente para testes em humanos, já que o ácido biliar já é usado como medicamento oral para o tratamento de doenças do fígado. Para ser mais eficaz, no entanto, Habtezion acredita que deve ser entregue no cólon através de um enema.

Referência em periódico: Nature, DOI: 10.1038 / s41586-020-2080-8; Hospedeiro Celular e Micróbio, DOI: 10.1016 / j.chom.2020.01.021As bactérias intestinais podem ser responsáveis ​​por distúrbios intestinais, incluindo cânceres

 

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