Some doctors have placed Covid-19 patients on special massage mattresses made for pregnant women. 

As práticas médicas de emergência – sobre quando usar ventiladores, por exemplo – se dissolveram quase da noite para o dia.

Há cerca de um mês, as pessoas atingidas pelo novo coronavírus começaram a chegar em fileiras intermináveis ​​a hospitais na área metropolitana de Nova York, formando o centro incandescente da pandemia nos Estados Unidos.

Agora, os médicos da região começaram a compartilhar,  como tem sido reprojetar, em tempo real, seus sistemas de saúde, sua prática em medicina, suas vidas pessoais.

Médicos, se você pudesse voltar no tempo, o que diriam a si mesmos no início de março?

“O que pensávamos que sabíamos, não sabemos”, disse Nile Cemalovic, médico intensivista do Lincoln Medical Center, no Bronx.

A medicina se refaz rotineiramente, geração por geração. Para a doença que causa essa pandemia, certas práticas médicas emergenciais de ferro se dissolveram quase da noite para o dia.

A maior mudança: em vez de sedar rapidamente as pessoas que tinham níveis surpreendentemente baixos de oxigênio e colocá-las em ventiladores mecânicos, muitos médicos agora mantêm os pacientes conscientes, fazendo com que rolem na cama, recostem nas cadeiras e continuem respirando por conta própria – com oxigênio adicional – pelo maior tempo possível.

A idéia é tirá-los de suas costas e, assim, disponibilizar mais pulmão. Vários médicos estão até experimentando pacientes em um colchão de massagem especial projetado para mulheres grávidas porque possui recortes que facilitam a carga na barriga e no peito.

Outros médicos estão reativando os aparelhos respiratórios de CPAP, normalmente usados ​​para ajudar as pessoas com apneia do sono. Para alguns pacientes gravemente enfermos, um ventilador pode ser a única esperança real.

Depois, há o espaço necessário dentro dos edifícios e a cabeça das pessoas. Em um instante, saguões e lanchonetes no átrio se tornaram enfermarias; a tecnologia de telemedicina raramente usada decolou de repente e os médicos estão realizando conferências virtuais de cabeceira com familiares dispersos; os médicos se forçam a se afastar psiquicamente e emocionalmente dos campos de batalha em que o oponente nunca observa o cessar-fogo em que o resto da sociedade entrou.

Mais de 12.000 pessoas morreram com coronavírus em Connecticut, Nova Jersey e Nova York, onde existem mais de 260.000 casos confirmados. Esses números quase certamente subestimam as baixas, reconhecem as autoridades, já que os testes dos vivos e dos mortos permanecem irregulares.

Os médicos da região de Nova York não descobriram nenhuma maneira infalível de combater o Covid-19 – a doença causada pelo vírus – e não se passou tempo suficiente para dizer se suas improvisações continuarão, disse o Dr. Anand Swaminathan, professor assistente de clínica. de medicina de emergência no Centro Médico da Universidade St. Joseph em Paterson, NJ

 

“Estou confiante de que teremos muitas respostas em meses”, disse Reuben Strayer, médico em medicina de emergência no Maimonides Medical Center, no Brooklyn. “Infelizmente, isso não nos ajuda no momento. Você tem que começar de algum lugar.

Espaço para respirar

“Nunca na minha vida tive que pedir a um paciente que desligasse o telefone, porque era hora de colocar um tubo de respiração”, disse o Dr. Richard Levitan, que recentemente passou 10 dias no Bellevue Hospital Center, em Manhattan.

Por que isso é tão estranho? As pessoas que precisam de tubos de respiração, que se conectam a ventiladores mecânicos que auxiliam ou controlam a respiração, raramente estão em qualquer forma de estar ao telefone porque o nível de oxigênio no sangue diminuiu vertiginosamente.

Se conscientes, geralmente são incoerentes e estão prestes a ser sedados para não engasgar com os tubos. É um passo drástico.

No entanto, muitos pacientes do Covid-19 permanecem alertas, mesmo quando o oxigênio diminuiu acentuadamente, por razões que os profissionais de saúde podem apenas adivinhar. (Outro sinal importante sobre como os pacientes estão doentes de Covid-19 – a presença de marcadores inflamatórios no sangue – não está disponível para os médicos até que o trabalho de laboratório seja realizado.)

Alguns pacientes, tomando oxigênio e rolando de lado ou de barriga, voltaram rapidamente aos níveis normais. A tática é chamada proning.

Médicos no Montefiore Medical Center, no Bronx e no Mount Sinai Medical Center, em Manhattan, descreveram isso no Twitter; um folheto é colocado ao lado de leitos no Elmhurst Hospital Center, em Queens, como um guia para os pacientes sobre a frequência com que se revezam.

No Hospital Lincoln, no Bronx, o Dr. Nicholas Caputo acompanhou 50 pacientes que chegaram com baixos níveis de oxigênio entre 69 e 85% (95 é normal). Após cinco minutos de pronação, eles haviam melhorado para uma média de 94%. Nas 24 horas seguintes, quase três quartos conseguiram evitar a intubação; 13 ventiladores necessários. Proning parece não funcionar tão bem em pacientes mais velhos, disseram vários médicos.

Ninguém sabe ainda se este será um remédio duradouro, disse Caputo, mas se pudesse voltar ao início de março, aconselharia a si mesmo e a outros: “Não pule para a intubação”.

O número total de pessoas que são intubadas agora está aumentando em 21 por dia, ante cerca de 300 no final de março. A necessidade de ventiladores mecânicos, embora ainda urgente, foi menor do que a comunidade médica antecipou há um mês.

Uma razão é que, contrariamente às expectativas, vários médicos dos hospitais de Nova York acreditam que a intubação está ajudando menos pessoas com Covid-19 do que outras doenças respiratórias e que a permanência mais longa nos ventiladores mecânicos leva a outras complicações graves. O assunto está longe de ser resolvido.

“Pacientes intubados com doença pulmonar por Covid estão se saindo muito mal e, embora essa possa ser a doença e não a ventilação mecânica, a maioria de nós acredita que a intubação deve ser evitada até que seja inequivocamente necessário”, disse Strayer.

 

Essa mudança aliviou a carga nas equipes de enfermagem e no resto do hospital. “Você coloca um tubo em alguém”, disse Levitan, “e a quantidade de trabalho necessária para não matar essa pessoa aumenta em um fator de 100”, criando uma cascata que diminui os resultados do laboratório, raios-X e outros cuidados. .

Ao comprometer todos os recursos do hospital com cuidados altamente complexos, a ventilação mecânica em massa dos pacientes forma uma linha médica da Maginot (termo usado na primeira guerra – linha de defesa)

Para pacientes mais pesados, o Dr. Levitan defende a combinação do suporte respiratório de uma máquina de CPAP ou oxigênio regular com um posicionamento confortável em um colchão de massagem para gravidez. Ele mandou um para o hotel onde estava hospedado em Nova York e o trouxe para Bellevue.

O primeiro paciente a descansar chegou com saturação de oxigênio ruim, respirando rapidamente e com um batimento cardíaco anormalmente rápido, disse ele. Depois que o paciente recebeu oxigênio através de uma cânula nasal – tubos de plástico transparente que se encaixam nas narinas – a Dra. Levitan a ajudou a deitar de bruços na mesa de massagem. O nível de oxigênio no sangue subiu para meados dos anos 90, ele disse, seu pulso diminuiu para menos de 100 e ela estava respirando em um ritmo mais normal. “Ela dormiu por duas horas”, disse ele.

“Temos que ver como isso ocorre, mas faz muito sentido”, disse Swaminathan. “A obesidade é claramente um fator de risco crítico.”

Josh Farkas, especialista em medicina pulmonar e de cuidados intensivos na Universidade de Vermont, disse que os riscos de pronação são baixos. “Esta é uma técnica simples, segura e fácil de executar”, disse Farkas. “Comecei a fazer isso há alguns anos em pacientes ocasionais, mas nunca imaginei que isso se tornaria tão difundido e útil”.

“Eu não ficaria surpreso se, em algumas semanas, alguém em todo o país descobrir uma maneira melhor de fazer isso”, disse Swaminathan.

Sobrevivendo

A comunidade médica precisa desesperadamente de pesquisa, mas não há tempo para esperar. “Todo mundo tem uma observação”, disse Strayer. “Todo mundo tem uma opinião. Não é muito útil. O que importa é ciência e ainda não temos. “

Depois de turnos cheios inteiramente com o estresse da incerteza, os médicos usam seus próprios mapas para caçar a paz no final do dia.

“Eu moro sozinho”, disse o Dr. Strayer. “Isso acaba sendo uma enorme vantagem para mim e meu próprio bem-estar.”

Swaminathan disse que passa por um ritual de descontaminação antes de voltar para casa, para sua esposa e filhos. “Decidimos que sair não era uma opção”, disse ele. Eles o mantêm são. Ele tem sessões de zoom com amigos que trabalham fora da medicina. E houve surpresas.

“Alguém twittou para os músicos ingleses do National Ballet, fazendo uma sessão de zoom tocando o lago dos cisnes de Tchaikovsky”, disse ele. “Eu ouvi. Percebi meu corpo inteiro relaxado.

 

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