Seis semanas atrás, nos primeiros dias do surto de COVID-19 nos EUA, a médica pediatra Veena Goel Jones, da Califórnia, tratou uma bebê de seis meses pelo que ela chama de “doença clássica de Kawasaki”. A criança apresentava febre, erupção cutânea e inchaço característicos da condição inflamatória pediátrica.

Jones, professor assistente clínico adjunto da Faculdade de Medicina de Stanford e sua equipe, também testaram a garota para o COVID-19, principalmente fora do protocolo do hospital – “não necessariamente porque sentimos fortemente que ela devia ter o vírus”, diz Jones.

Mas a garota teve um resultado positivo para COVID-19, apesar de nunca desenvolver tosse e ter apenas um pequeno congestionamento. Impressionados com a possível combinação de COVID-19 e Kawasaki, Jones e seus colegas publicaram um relatório de caso no Hospital Pediatrics no mês passado.

Agora, sua experiência clínica parece ainda mais digna de nota. Relatórios semelhantes surgiram desde o Reino Unido, Itália Espanha e Nova York.

Quinze crianças com idades entre dois e 15 anos foram tratadas para sintomas inflamatórios do tipo Kawasaki nos hospitais de Nova York entre 17 de abril e 1º de maio, de acordo com um recente anúncio do Departamento de Saúde da cidade de Nova York. Quatro testaram positivo para COVID-19, enquanto seis testaram negativo, mas tinham anticorpos no sangue que sugeriam que haviam se recuperado do coronavírus. Todas as crianças sobreviveram, mas metade necessitou de suporte pressórico e cinco necessitaram de ventilação mecânica, de acordo com o boletim.

“Embora a relação dessa síndrome com o COVID-19 ainda não esteja definida … a natureza clínica desse vírus é tal que estamos solicitando a todos os provedores que entrem em contato conosco imediatamente se virem pacientes que atendem aos critérios que descrevemos” O comissário de saúde da cidade de York, Dr. Oxiris Barbot, disse em comunicado ao TIME.

O que é a doença de Kawasaki?

A doença de Kawasaki é uma condição inflamatória pediátrica rara que resulta em inchaço nas artérias do corpo, incluindo aquelas que levam ao coração. Também afeta os gânglios linfáticos, a pele e as mucosas, de acordo com a Clínica Mayo. Os primeiros sintomas geralmente incluem febre, erupção cutânea, olhos vermelhos, lábios rachados e inchaço;

À medida que a doença progride, os sintomas também podem incluir descamação da pele, desconforto gastrointestinal e dor nas articulações.

Cerca de 3.000 casos de doença de Kawasaki são diagnosticados a cada ano nos EUA, de acordo com a Organização Nacional para Desordens Raras. Afeta predominantemente crianças de cinco anos ou menos e é mais comum entre meninos do que meninas.

Muitas perguntas permanecem, mas aqui está o que sabemos sobre a doença de Kawasaki e o COVID-19 até agora.

Se não tratada, diz Jones, a Kawasaki pode levar a graves complicações cardíacas. Mas, com atenção médica, geralmente é facilmente tratado com medicamentos anti-inflamatórios. A paciente de Jones quebrou a febre poucas horas depois de terminar uma infusão de imunoglobulina intravenosa, ela diz.

Qual é a relação entre Kawasaki e COVID-19?

Isso ainda está sob investigação. Roshni Mathew, colega de Jones e especialista em doenças infecciosas pediátricas no Hospital Infantil Lucile Packard de Stanford, diz que “o pensamento geral é que esse é um gatilho pós-infeccioso que causa a hiper-reação do sistema imunológico”. Infecções de qualquer tipo podem causar inflamação no corpo. Portanto, é possível que o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, esteja dando o pontapé inicial nas respostas inflamatórias do tipo Kawasaki em um pequeno número de crianças, diz ela.

Alguns pacientes adultos com COVID-19 também estão experimentando respostas inflamatórias, observa Mathew. Muitas das complicações pulmonares mais graves relatadas entre os pacientes com COVID-19 estão relacionadas à inflamação no corpo.

Como o COVID-19, muito pouco se sabe sobre a doença de Kawasaki. Os médicos não sabem ao certo o que a causa, diz Jones, mas muitos acreditam que é desencadeada por uma doença viral. Se houver um relacionamento entre o SARS-CoV-2 e a Kawasaki, “eu não diria que seria tão chocante para nós”, diz Jones.

Os novos relatórios são preocupantes?

Não é demais, dizem Jones e Mathew. Embora as crianças possam obter e espalhar o COVID-19, a maioria dos relatórios sugere que eles são menos suscetíveis à infecção do que os adultos. Nos EUA, de acordo com os dados mais atualizados dos Centros para Controle e Prevenção de Doenças, apenas 2% dos casos confirmados de COVID-19 ocorreram entre pessoas com 18 anos ou menos. As crianças que adoecem também tendem a apresentar sintomas mais leves, se houver.

Casos graves de COVID-19 são raros entre os jovens, e complicações do tipo Kawasaki são ainda mais raras. Os 15 casos na cidade de Nova York certamente são motivo de mais investigações, mas representam uma parcela muito pequena das mais de 4.100 crianças que foram infectadas com coronavírus no dia 4 de maio (reportagem do New York Times, com base em entrevistas com médicos em Nova York e Long Island. Sugere que o número esteja próximo de 50, mas mesmo isso seria uma pequena porcentagem.)

Mathew diz que quaisquer novas complicações do COVID-19 provavelmente receberão muita atenção no momento, devido ao amplo interesse público pela doença – mas isso não significa que eles tenham motivos para entrar em pânico ou que os médicos sabem exatamente o que está acontecendo. O fato de poucas crianças ficarem com COVID-19 grave é encorajador, mas também significa que não há muitos dados sobre quem fica doente e por quê.

“Algumas dessas coisas vêm à tona e se tornam mais proeminentes, mas ainda são extremamente incomuns”, diz Mathew. “Um subconjunto muito pequeno de pacientes [pediátricos] que desenvolvem COVID acabaria tendo uma doença complicada”.

Jones concorda, observando que os pais devem fazer o que sempre fazem se perceberem algo errado: consulte um médico. Mas, pelo menos, considerando o que se sabe atualmente, ela diz, “famílias e pais têm o suficiente com o que se preocupar agora, e eu não adicionaria a essa lista”.

 

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