Para descobrir o que torna algumas pessoas mais vulneráveis ​​a casos graves de covid-19, precisamos repensar o que sabemos sobre infecção

O novo coronavírus já infectou milhões de pessoas, mas ainda estamos aprendendo sobre quem é mais vulnerável a seus ataques. Logo ficou claro que os idosos e aqueles com certas condições de saúde subjacentes, como diabetes e câncer, estavam em maior risco. Mas agora também há muitos relatos da doença matando indivíduos jovens e saudáveis. E mesmo entre os grupos de alto risco, a ameaça que o covid-19 representa varia drasticamente.

Além disso, as informações de vários países agora indicam que pessoas de algumas minorias étnicas têm mais probabilidade de morrer. O mesmo acontece com homens e pessoas obesas.

Enquanto isso, porque a covid-19 ataca os pulmões, previmos que pessoas com asma estariam entre as mais vulneráveis. Mas até agora, eles não parecem estar em maior perigo.

Em todo o mundo, os esforços para identificar rapidamente os fatores de risco já ajudaram a moldar os conselhos de saúde pública e direcionar recursos. Mas, para entender por que esses fatores fazem essa diferença, precisaremos olhar mais de perto – não apenas para o vírus, mas também para nós mesmos.

“A doença é na verdade apenas nossa resposta ao patógeno”, diz Priya Duggal, epidemiologista da Universidade Johns Hopkins, em Maryland. Para descobrir quem fica doente e porquê, precisamos entender o que acontece quando o vírus está dentro de nós e o papel que nossos genes desempenham na resposta de nosso corpo. Além de nos ajudar a proteger melhor os mais vulneráveis, isso poderia orientar o desenvolvimento de tratamentos que, em última análise, nos permitem conviver com o covid-19.

Leia mais: https://www.newscientist.com/article/mg24632811-300-why-is-coronavirus-deadly-for-some-but-harmless-in-others/#ixzz6LnDj2rFw

Why is coronavirus deadly for some, but harmless in others?

To figure out what makes some people more vulnerable to severe cases of covid-19, we need to rethink what we know about infection

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Andrea Ucini

THE new coronavirus has already infected millions of people, but we are still learning about who is most vulnerable to its attacks. It quickly became clear that older people and those with certain underlying health conditions such as diabetes and cancer were at higher risk. But there have now also been many reports of the disease killing young, otherwise healthy individuals. And even among the high-risk groups, the threat that covid-19 poses varies dramatically.

What’s more, information from several countries now indicates that people from some ethnic minorities are more likely to die. So are men and people who are obese.

Meanwhile, because covid-19 attacks the lungs, we predicted that people with asthma would be among the most vulnerable. But so far, they don’t seem to be in greater danger.

Around the world, efforts to quickly identify risk factors have already helped shape public health advice and direct resources. But to understand why these factors make such a difference, we will need to look more closely – not just at the virus, but also ourselves.

“The disease is actually just our response to the pathogen,” says Priya Duggal, an epidemiologist at Johns Hopkins University in Maryland. To work out who gets sick and why, we need to understand what happens once the virus is inside us, and the role our genes play in our body’s response. As well as helping us to better protect the most vulnerable, doing so could guide the development of treatments that ultimately let us live with covid-19.

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