EDITORIAL | VOLUME 395, EDIÇÃO 10235, P1461, 09 DE MAIO DE 2020 THE LANCET

A pandemia da doença de coronavírus 2019 (COVID-19) chegou à América Latina depois de outros continentes. O primeiro caso registrado no Brasil foi em 25 de fevereiro de 2020.

Mas agora, o Brasil tem mais casos e mortes na América Latina (105 222 casos e 7288 mortes em 4 de maio), e essas provavelmente são subestimadas substanciais.

Ainda mais preocupante, a duplicação da taxa de mortes é estimada em apenas 5 dias e um estudo recente do Imperial College (Londres, Reino Unido), que analisou a taxa de transmissão ativa do COVID-19 em 48 países, mostrou que o Brasil é o país com a maior taxa de transmissão (R0 de 2, 81).

Grandes cidades como São Paulo e Rio de Janeiro são os principais pontos quentes agora, mas há preocupações e sinais precoces de que as infecções estão se movendo para o interior para cidades menores, com provisões inadequadas de leitos e ventiladores para terapia intensiva. No entanto, talvez a maior ameaça à resposta do COVID-19 no Brasil seja seu presidente, Jair Bolsonaro.

Quando perguntado pelos jornalistas na semana passada sobre o número cada vez maior de casos do COVID-19, ele respondeu: “E daí? O que você quer que eu faça?” Ele não apenas continua a semear confusão, desrespeitando abertamente as medidas sensatas de distanciamento e bloqueio físico trazidos pelos governadores estaduais e prefeitos, mas também perdeu dois ministros importantes e influentes nas últimas três semanas.

Primeiro, em 16 de abril, Luiz Henrique Mandetta, o respeitado Ministro da Saúde, foi demitido após uma entrevista na televisão, na qual criticou fortemente as ações de Bolsonaro e pediu unidade, ou corre o risco de deixar os 210 milhões de brasileiros totalmente confusos.

Então, em 24 de abril, após a remoção do chefe da polícia federal do Brasil por Bolsonaro, o ministro da Justiça Sérgio Moro, uma das figuras mais poderosas do governo de direita e nomeado por Bolsonaro para combater a corrupção, anunciou sua renúncia.

Essa desordem no coração do governo é uma distração mortal no meio de uma emergência de saúde pública e também é um forte sinal de que a liderança do Brasil perdeu sua bússola moral, se é que alguma vez a teve.

Mesmo sem o vácuo de ações políticas em nível federal, o Brasil teria dificuldade em combater o COVID-19.

Cerca de 13 milhões de brasileiros vivem em favelas, geralmente com mais de três pessoas por quarto e pouco acesso à água potável.

Recomendações de distanciamento físico e higiene são quase impossíveis de seguir nesses ambientes – muitas favelas se organizaram para implementar as medidas da melhor maneira possível.

O Brasil possui um grande setor informal de emprego, com muitas fontes de renda que não são mais uma opção. A população indígena estava sob séria ameaça mesmo antes do surto do COVID-19, porque o governo ignorou ou até incentivou a mineração e extração ilegal de madeira na floresta amazônica. Esses madeireiros e mineradores agora correm o risco de levar o COVID-19 a populações remotas. Uma carta aberta em 3 de maio de uma coalizão global de artistas, celebridades, cientistas e intelectuais, organizada pelo fotojornalista brasileiro Sebastião Salgado, alerta para um genocídio iminente.

O que a comunidade de saúde e ciência e a sociedade civil estão fazendo em um país conhecido por seu ativismo e oposição franca à injustiça e à desigualdade e à saúde como um direito constitucional?

Muitas organizações científicas, como a Academia Brasileira de Ciências e a ABRASCO, há muito se opõem a Bolsonaro por causa de severos cortes no orçamento da ciência e uma demolição mais geral da previdência social e dos serviços públicos.

No contexto do COVID-19, muitas organizações lançaram manifestos voltados para o público – como o Pacto pela Vida e o Brasil – e declarações e pedidos por escrito a funcionários do governo que pedem unidade e juntaram soluções.

Bater panelas nas varandas como protesto durante os anúncios presidenciais acontece com frequência. Há muita pesquisa em andamento, da ciência básica à epidemiologia, e há uma produção rápida de equipamentos de proteção individual, respiradores e kits de teste.

Essas são ações esperançosas. No entanto, a liderança no mais alto nível do governo é crucial para evitar rapidamente o pior resultado dessa pandemia, como é evidente em outros países.

Em nossa série Brasil 2009, os autores concluíram: “O desafio é, em última análise, político, exigindo o envolvimento contínuo da sociedade brasileira como um todo para garantir o direito à saúde de todos os brasileiros”.

O Brasil como país deve se unir para dar uma resposta clara ao “E daí?” pelo seu Presidente. Ele precisa mudar drasticamente o curso ou deve ser o próximo a seguir.

COVID-19 in Brazil: “So what?”

Published:May 09, 2020DOI:https://doi.org/10.1016/S0140-6736(20)31095-3

The coronavirus disease 2019 (COVID-19) pandemic reached Latin America later than other continents. The first case recorded in Brazil was on Feb 25, 2020. But now, Brazil has the most cases and deaths in Latin America (105 222 cases and 7288 deaths as of May 4), and these are probably substantial underestimates. Even more worryingly, the doubling of the rate of deaths is estimated at only 5 days and a recent study by Imperial College (London, UK), which analysed the active transmission rate of COVID-19 in 48 countries, showed that Brazil is the country with the highest rate of transmission (R0 of 2·81). Large cities such as São Paulo and Rio de Janeiro are the main hotspots now but there are concerns and early signs that infections are moving inland into smaller cities with inadequate provisions of intensive care beds and ventilators. Yet, perhaps the biggest threat to Brazil’s COVID-19 response is its president, Jair Bolsonaro.

When asked by journalists last week about the rapidly increasing numbers of COVID-19 cases, he responded: “So what? What do you want me to do?” He not only continues to sow confusion by openly flouting and discouraging the sensible measures of physical distancing and lockdown brought in by state governors and city mayors but has also lost two important and influential ministers in the past 3 weeks. First, on April 16, Luiz Henrique Mandetta, the respected and well liked Health Minister, was sacked after a television interview, in which he strongly criticised Bolsonaro’s actions and called for unity, or else risk leaving the 210 million Brazilians utterly confused. Then on April 24, following the removal of the head of Brazil’s federal police by Bolsonaro, Justice Minister Sérgio Moro, one of the most powerful figures of the right-wing government and appointed by Bolsonaro to combat corruption, announced his resignation. Such disarray at the heart of the administration is a deadly distraction in the middle of a public health emergency and is also a stark sign that Brazil’s leadership has lost its moral compass, if it ever had one.

Even without the vacuum of political actions at federal level, Brazil would have a difficult time to combat COVID-19. About 13 million Brazilians live in favelas, often with more than three people per room and little access to clean water. Physical distancing and hygiene recommendations are near impossible to follow in these environments—many favelas have organised themselves to implement measures as best as possible. Brazil has a large informal employment sector with many sources of income no longer an option. The Indigenous population has been under severe threat even before the COVID-19 outbreak because the government has been ignoring or even encouraging illegal mining and logging in the Amazon rainforest. These loggers and miners now risk bringing COVID-19 to remote populations. An open letter on May 3 by a global coalition of artists, celebrities, scientists, and intellectuals, organised by the Brazilian photojournalist Sebastião Salgado, warns of an impending genocide.

What are the health and science community and civil society doing in a country known for its activism and outspoken opposition to injustice and inequity and with health as a constitutional right? Many scientific organisations, such as the Brazilian Academy of Sciences and ABRASCO, have long-opposed Bolsonaro because of severe cuts in the science budget and a more general demolition of social security and public services. In the context of COVID-19, many organisations have launched manifestos aimed at the public—such as Pact for Life and Brazil—and written statements and pleas to government officials calling for unity and joined up solutions. Pot-banging from balconies as protest during presidential announcements happens frequently. There is much research going on, from basic science to epidemiology, and there is rapid production of personal protective equipment, respirators, and testing kits.

These are hopeful actions. Yet, leadership at the highest level of government is crucial in quickly averting the worst outcome of this pandemic, as is evident from other countries. In our 2009 Brazil Series, the authors concluded: “The challenge is ultimately political, requiring continuous engagement by Brazilian society as a whole to secure the right to health for all Brazilian people.” Brazil as a country must come together to give a clear answer to the “So what?” by its President. He needs to drastically change course or must be the next to go.

 

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