Alfredo Martinho, MD, Editor Inlags Academy

Após se confrontar com o corona vírus aos 71 anos, Peter Piot, um dos descobridores do vírus Ebola em 1976 e chefe do Programa Conjunto das Nações Unidas sobre HIV / AIDS entre 1995 e 2008 mudou sua vida, se rendendo à reflexões emocionais.

Sentiu-se entre o céu e a terra na luta pela vida, passou a olhar para o vírus de uma maneira diferente.

Dessa experiência, podemos extrair o senso da gravidade do problema, quando afirma que haverá centenas de milhares de pessoas em todo o mundo, que precisarão de tratamentos como diálise renal pelo resto de suas vidas, e que, sem uma vacina contra o coronavírus, nunca poderemos voltar a viver normalmente, produzir bilhões de doses, enorme desafio em termos de logística de fabricação.

E, mais grave ainda, é que apesar dos esforços, ainda não é certo que seja possível o desenvolvimento de uma vacina COVID-19!

Além do paradoxo do insano movimento anti vacinas, em que algumas pessoas que devem suas vidas a vacinas não querem mais que seus filhos sejam vacinados. Isso pode se tornar um problema se quisermos lançar uma vacina contra o coronavírus, porque se muitas pessoas se recusarem a participar, nunca teremos a pandemia sob controle.

Finalizando também fala sobre a OMS, que possa ser reformada para torná-lo menos burocrática e política, menos dependente de comitês consultivos nos quais cada país defende principalmente seus próprios interesses.

Leiam abaixo uma edição das respostas na entrevista feita no início de maio, traduzida do holandês.

“Finalmente, um vírus me pegou”. Cientista que lutou contra o Ebola e o HIV reflete sobre enfrentar a morte por COVID-19

O virologista Peter Piot, diretor da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, adoeceu com o COVID-19 em meados de março. Ele passou uma semana em um hospital e está se recuperando em sua casa em Londres desde então, subir um lance de escadas ainda o deixa sem fôlego.

Piot, que cresceu na Bélgica, foi um dos descobridores do vírus Ebola em 1976 e passou sua carreira combatendo doenças infecciosas. Ele chefiou o Programa Conjunto das Nações Unidas sobre HIV / AIDS entre 1995 e 2008 e atualmente é consultor de coronavírus do presidente da Comissão Européia Ursula von der Leyen. Mas seu confronto pessoal com o novo coronavírus foi uma experiência de mudança de vida, diz Piot.

Esta entrevista ocorreu em 2 de maio. As respostas de Piot foram editadas e traduzidas do holandês:

“Em 19 de março, de repente tive febre alta e dor de cabeça aguda. Meu crânio e cabelo estavam muito doloridos, o que era bizarro. Eu não tinha tosse na época, mas meu primeiro reflexo foi: eu tenho. Continuei trabalhando, sou viciado em trabalho, mas em casa.

Dedicamos muito esforço ao teletrabalho na Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres no ano passado, para que não precisássemos viajar tanto. Esse investimento, feito no contexto da luta contra o aquecimento global, agora é muito útil, é claro.

Eu testei positivo para COVID-19, como eu suspeitava. Eu me coloquei em isolamento no quarto de hóspedes em casa. Mas a febre não desapareceu. Eu nunca estive gravemente doente e não tirei um dia de licença médica nos últimos dez anos. Eu vivo uma vida bastante saudável e ando regularmente. O único fator de risco para o corona é a minha idade – tenho 71 anos. Sou otimista, então pensei que passaria. Mas em 1º de abril, um médico me aconselhou a fazer um exame completo, porque a febre e, principalmente, a exaustão estavam ficando cada vez piores.

Acontece que eu tinha grave deficiência de oxigênio, embora ainda não estivesse com falta de ar. Imagens pulmonares mostraram que eu tinha pneumonia grave, típica do COVID-19, além de pneumonia bacteriana. Eu constantemente me sentia exausto, enquanto normalmente estou sempre cheio de energia. Não era apenas fadiga, mas completa exaustão; eu nunca esquecerei esse sentimento. Eu tive que ser hospitalizado, embora tenha testado negativo para o vírus enquanto isso. Isso também é típico do COVID-19: o vírus desaparece, mas suas conseqüências perduram por semanas

Eu estava preocupado em colocar um respirador imediatamente porque tinha visto publicações mostrando que isso aumenta sua chance de morrer. Eu estava com muito medo, mas, felizmente, eles me deram uma máscara de oxigênio primeiro e isso acabou funcionando. Então, acabei em uma sala de isolamento na antecâmara do departamento de terapia intensiva. Você está cansado e renunciou ao seu destino. Você se rende completamente à equipe de enfermagem. Você vive uma rotina, da seringa à infusão e espera conseguir. Normalmente, sou bastante proativo na maneira de operar, mas aqui eu era 100% paciente.

Dividi um quarto com um sem-teto, um limpador colombiano e um homem de Bangladesh – todos os três diabéticos, aliás, o que é consistente com o quadro conhecido da doença. Os dias e as noites eram solitários porque ninguém tinha energia para conversar. Eu só podia sussurrar por semanas; mesmo agora, minha voz perde força à noite. Mas sempre tive essa pergunta na minha cabeça: como vou estar quando sair disso?

Depois de combater vírus em todo o mundo há mais de 40 anos, tornei-me um especialista em infecções. Fico feliz por ter tido o corona e não o Ebola, embora tenha lido um estudo científico ontem que concluiu que você tem 30% de chance de morrer se terminar em um hospital britânico com o COVID-19. Essa é a mesma taxa geral de mortalidade do Ebola em 2014 na África Ocidental. Isso faz com que você perca a cabeça-de-frente científica às vezes e se renda a reflexões emocionais. Eles me pegaram, às vezes pensei. Dediquei minha vida à luta contra vírus e, finalmente, eles se vingaram. Durante uma semana, equilibrei-me entre o céu e a Terra, à beira do que poderia ter sido o fim.

Fui liberado do hospital depois de uma longa semana. Viajei para casa de transporte público. Eu queria ver a cidade, com suas ruas vazias, seus bares fechados e seu ar surpreendentemente fresco. Não havia ninguém na rua – uma experiência estranha. Eu não conseguia andar direito porque meus músculos estavam enfraquecidos por deitar e pela falta de movimento, o que não é uma coisa boa quando você está tratando uma doença pulmonar. Em casa, chorei por um longo tempo. Eu também dormi mal por um tempo. O risco de que algo ainda possa dar muito errado continua passando pela sua cabeça. Você está trancado novamente, mas precisa colocar coisas assim em perspectiva. Agora admiro Nelson Mandela ainda mais do que costumava. Ele ficou trancado na prisão por 27 anos, mas saiu como um grande reconciliador.

Eu sempre tive um grande respeito por vírus, e isso não diminuiu. Dediquei boa parte da minha vida à luta contra o vírus da Aids. É uma coisa tão inteligente; evita tudo o que fazemos para bloqueá-lo. Agora que senti a presença convincente de um vírus no meu corpo, olho para os vírus de maneira diferente. Sei que isso mudará minha vida, apesar das experiências de confronto que já tive com vírus antes. Eu me sinto mais vulnerável.

Uma semana depois de receber alta, fiquei cada vez mais sem fôlego. Eu tive que ir ao hospital novamente, mas, felizmente, eu poderia ser tratada ambulatorialmente. Acabei tendo uma doença pulmonar induzida por pneumonia em organização, causada por uma chamada tempestade de citocinas. É o resultado de sua defesa imunológica entrar em overdrive.

Muitas pessoas não morrem devido aos danos nos tecidos causados ​​pelo vírus, mas pela resposta exagerada do sistema imunológico, que não sabe o que fazer com o vírus. Ainda estou em tratamento para isso, com altas doses de corticosteroides que desaceleram o sistema imunológico.

Se eu tivesse tido essa tempestade junto com os sintomas do surto viral no meu corpo, não teria sobrevivido. Eu tinha fibrilação atrial, com minha frequência cardíaca subindo para 170 batimentos por minuto; isso também precisa ser controlado com terapia, principalmente para evitar eventos de coagulação do sangue, incluindo derrame. Essa é uma capacidade subestimada do vírus: provavelmente pode afetar todos os órgãos do nosso corpo.

Muitas pessoas pensam que o COVID-19 mata 1% dos pacientes, e o restante foge com alguns sintomas semelhantes aos da gripe. Mas a história fica mais complicada. Muitas pessoas ficam com problemas renais e cardíacos crônicos. Até o sistema neural deles é interrompido. Haverá centenas de milhares de pessoas em todo o mundo, possivelmente mais, que precisarão de tratamentos como diálise renal pelo resto de suas vidas.

Quanto mais aprendemos sobre o coronavírus, mais perguntas surgem. Estamos aprendendo enquanto navegamos. É por isso que fico tão irritado com os muitos comentaristas que, sem muita percepção, criticam os cientistas e os formuladores de políticas que tentam controlar a epidemia. Isso é muito injusto.

Hoje, após 7 semanas, sinto-me mais ou menos em forma pela primeira vez. Comi aspargos brancos, que peço a um verdureiro turco na esquina da minha casa; sou de Keerbergen, na Bélgica, uma comunidade que cultiva espargos.

Minhas imagens de pulmão finalmente parecem melhores novamente. Abri uma boa garrafa de vinho para comemorar, a primeira em muito tempo. Quero voltar ao trabalho, embora minha atividade seja limitada por um tempo. A primeira coisa que retomei foi meu trabalho como von der Leyen  consultor especial de P&D da COVID-19.

A Comissão está fortemente empenhada em apoiar o desenvolvimento de uma vacina. Sejamos claros: sem uma vacina contra o coronavírus, nunca poderemos voltar a viver normalmente. A única estratégia real de saída dessa crise é uma vacina que pode ser lançada em todo o mundo. Isso significa produzir bilhões de doses, o que, por si só, é um enorme desafio em termos de logística de fabricação. E, apesar dos esforços, ainda não é certo que seja possível o desenvolvimento de uma vacina COVID-19.

Hoje também existe o paradoxo de que algumas pessoas que devem suas vidas a vacinas não querem mais que seus filhos sejam vacinados. Isso pode se tornar um problema se quisermos lançar uma vacina contra o coronavírus, porque se muitas pessoas se recusarem a participar, nunca teremos a pandemia sob controle.

Espero que esta crise alivie as tensões políticas em várias áreas. Pode ser uma ilusão, mas vimos no passado que campanhas de vacinação contra a poliomielite levaram a tréguas. Da mesma forma, espero que a Organização Mundial da Saúde [OMS], que está fazendo um ótimo trabalho na luta contra o COVID-19, possa ser reformada para torná-lo menos burocrática e menos dependente de comitês consultivos nos quais cada país defende principalmente seus próprios interesses.

A OMS muitas vezes se torna um playground político.

De qualquer forma, continuo sendo otimista nato. E agora que enfrentei a morte, meus níveis de tolerância a besteiras caíram ainda mais do que antes. Por isso, continuo com calma e entusiasmo, embora mais seletivamente do que antes da minha doença. ”

Uma versão mais longa desta entrevista apareceu em 5 de maio na revista belga Knack. Tradução de Martin Enserink.

Publicado em:

SaúdePessoas e eventosComunidade científicaCoronavírus

doi: 10.1126 / science.abc7042

“You live in a routine from syringe to infusion and you hope you make it,” Peter Piot says about his time in a London hospital.

Heidi Larson

‘Finally, a virus got me.’ Scientist who fought Ebola and HIV reflects on facing death from COVID-19

Virologist Peter Piot, director of the London School of Hygiene & Tropical Medicine, fell ill with COVID-19 in mid-March. He spent a week in a hospital and has been recovering at his home in London since. Climbing a flight of stairs still leaves him breathless.

Piot, who grew up in Belgium, was one of the discoverers of the Ebola virus in 1976 and spent his career fighting infectious diseases. He headed the Joint United Nations Programme on HIV/AIDS between 1995 and 2008 and is currently a coronavirus adviser to European Commission President Ursula von der Leyen. But his personal confrontation with the new coronavirus was a life-changing experience, Piot says.

This interview took place on 2 May. Piot’s answers have been edited and translated from Dutch: 

 

“On 19 March, I suddenly had a high fever and a stabbing headache. My skull and hair felt very painful, which was bizarre. I didn’t have a cough at the time, but still, my first reflex was: I have it. I kept working—I’m a workaholic—but from home. We put a lot of effort into teleworking at the London School of Hygiene & Tropical Medicine last year, so that we didn’t have to travel as much. That investment, made in the context of the fight against global warming, is now very useful, of course.

I tested positive for COVID-19, as I suspected. I put myself in isolation in the guest room at home. But the fever didn’t go away. I had never been seriously ill and have not taken a day of sick leave the past 10 years. I live a pretty healthy life and walk regularly. The only risk factor for corona is my age—I’m 71. I’m an optimist, so I thought it would pass. But on 1 April, a doctor friend advised me to get a thorough examination because the fever and especially the exhaustion were getting worse and worse.

It turned out I had severe oxygen deficiency, although I still wasn’t short of breath. Lung images showed I had severe pneumonia, typical of COVID-19, as well as bacterial pneumonia. I constantly felt exhausted, while normally I’m always buzzing with energy. It wasn’t just fatigue, but complete exhaustion; I’ll never forget that feeling. I had to be hospitalized, although I tested negative for the virus in the meantime. This is also typical for COVID-19: The virus disappears, but its consequences linger for weeks.

I was concerned I would be put on a ventilator immediately because I had seen publications showing it increases your chance of dying. I was pretty scared, but fortunately, they just gave me an oxygen mask first and that turned out to work. So, I ended up in an isolation room in the antechamber of the intensive care department. You’re tired, so you’re resigned to your fate. You completely surrender to the nursing staff. You live in a routine from syringe to infusion and you hope you make it. I am usually quite proactive in the way I operate, but here I was 100% patient.

I shared a room with a homeless person, a Colombian cleaner, and a man from Bangladesh—all three diabetics, incidentally, which is consistent with the known picture of the disease. The days and nights were lonely because no one had the energy to talk. I could only whisper for weeks; even now, my voice loses power in the evening. But I always had that question going around in my head: How will I be when I get out of this?

After fighting viruses all over the world for more than 40 years, I have become an expert in infections. I’m glad I had corona and not Ebola, although I read a scientific study yesterday that concluded you have a 30% chance of dying if you end up in a British hospital with COVID-19. That’s about the same overall mortality rate as for Ebola in 2014 in West Africa. That makes you lose your scientific level-headedness at times, and you surrender to emotional reflections. They got me, I sometimes thought. I have devoted my life to fighting viruses and finally, they get their revenge. For a week I balanced between heaven and Earth, on the edge of what could have been the end.

I was released from the hospital after a long week. I traveled home by public transport. I wanted to see the city, with its empty streets, its closed pubs, and its surprisingly fresh air. There was nobody on the street—a strange experience. I couldn’t walk properly because my muscles were weakened from lying down and from the lack of movement, which is not a good thing when you’re treating a lung condition. At home, I cried for a long time. I also slept badly for a while. The risk that something could still go seriously wrong keeps going through your head. You’re locked up again, but you’ve got to put things like that into perspective. I now admire Nelson Mandela even more than I used to. He was locked in prison for 27 years but came out as a great reconciler.

I have always had great respect for viruses, and that has not diminished. I have devoted much of my life to the fight against the AIDS virus. It’s such a clever thing; it evades everything we do to block it. Now that I have felt the compelling presence of a virus in my body myself, I look at viruses differently. I realize this one will change my life, despite the confrontational experiences I’ve had with viruses before. I feel more vulnerable.

One week after I was discharged, I became increasingly short of breath. I had to go to the hospital again, but fortunately, I could be treated on an outpatient basis. I turned out to have an organizing pneumonia-induced lung disease, caused by a so-called cytokine storm. It’s a result of your immune defense going into overdrive. Many people do not die from the tissue damage caused by the virus, but from the exaggerated response of their immune system, which doesn’t know what to do with the virus. I’m still under treatment for that, with high doses of corticosteroids that slow down the immune system. If I had had that storm along with the symptoms of the viral outbreak in my body, I wouldn’t have survived. I had atrial fibrillation, with my heart rate going up to 170 beats per minute; that also needs to be controlled with therapy, particularly to prevent blood clotting events, including stroke. This is an underestimated ability of the virus: It can probably affect all the organs in our body.

Many people think COVID-19 kills 1% of patients, and the rest get away with some flulike symptoms. But the story gets more complicated. Many people will be left with chronic kidney and heart problems. Even their neural system is disrupted. There will be hundreds of thousands of people worldwide, possibly more, who will need treatments such as renal dialysis for the rest of their lives. The more we learn about the coronavirus, the more questions arise. We are learning while we are sailing. That’s why I get so annoyed by the many commentators on the sidelines who, without much insight, criticize the scientists and policymakers trying hard to get the epidemic under control. That’s very unfair.

My lung images finally look better again. I opened up a good bottle of wine to celebrate, the first in a long time.

Peter Piot, London School of Hygiene & Tropical Medicine

Today, after 7 weeks,  I feel more or less in shape for the first time. I ate white asparagus, which I order from a Turkish greengrocer around the corner from my home; I’m from Keerbergen, Belgium, an asparagus-growing community. My lung images finally look better again. I opened up a good bottle of wine to celebrate, the first in a long time. I want to get back to work, although my activity will be limited for a while. The first thing I picked up again is my work as a COVID-19 R&D special adviser to von der Leyen.

The Commission is strongly committed to supporting the development of a vaccine. Let’s be clear: Without a coronavirus vaccine, we will never be able to live normally again. The only real exit strategy from this crisis is a vaccine that can be rolled out worldwide. That means producing billions of doses of it, which, in itself, is a huge challenge in terms of manufacturing logistics. And despite the efforts, it is still not even certain that developing a COVID-19 vaccine is possible.

Today there’s also the paradox that some people who owe their lives to vaccines no longer want their children to be vaccinated. That could become a problem if we want to roll out a vaccine against the coronavirus, because if too many people refuse to join, we will never get the pandemic under control.

I hope this crisis will ease political tensions in a number of areas. It may be an illusion, but we have seen in the past that polio vaccination campaigns have led to truces. Likewise, I hope that the World Health Organization [WHO], which is doing a great job in the fight against COVID-19, can be reformed to make it less bureaucratic and less dependent on advisory committees in which individual countries primarily defend their own interests. WHO too often becomes a political playground.

Anyway, I remain a born optimist. And now that I have faced death, my tolerance levels for nonsense and bullshit have gone down even more than before. So, I continue calmly and enthusiastically, although more selectively than before my illness.”

A longer version of this interview appeared on 5 May in the Belgian magazine Knack. Translation by Martin Enserink.

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