By Mandy Oaklander

May 27, 2020 8:00 AM EDT

O Dr. Mark Sklansky sempre odiou apertar as mãos. Ele pode pensar em uma dúzia de maneiras melhores de cumprimentar os pacientes do que a troca nojenta. “As mãos estão quentes, estão molhadas e sabemos que transmitem doenças muito bem”, diz Sklansky, chefe de cardiologia pediátrica do Hospital Infantil UCLA Mattel. “Eles são um vetor fenomenal para a doença.” Ele também tentou evitar essa forma de saudação porque sabe que alguns pacientes não querem apertar as mãos por razões religiosas ou culturais, mas se sentem compelidos a quando o médico estica a mão. Por um longo tempo, no entanto, ser anti-aperto de mão foi um pensamento marginal. O aperto de mão é uma parte tão arraigada da relação médico-paciente que ocorre 83% das vezes, de acordo com uma análise de 2007 de mais de 100 visitas ao consultório gravadas em vídeo.

Sklansky já estava nervoso em se posicionar contra o gesto popular. “Sinceramente, não queria admitir isso para ninguém por mais tempo”, diz ele. Mas, em um artigo de 2014, Sklansky e seus colegas argumentaram que apertar as mãos em estabelecimentos de saúde pode espalhar patógenos e vírus, e que os profissionais de saúde podem ajudar a manter os pacientes seguros, mantendo as mãos para si mesmos.

O blowback foi rápido. Os médicos bufaram que se livrar do aperto de mão corroeria o já frágil vínculo médico-paciente, que a saudação era insubstituível e que eles poderiam conseguir apertar as mãos e lavá-las sem espalhar doenças, muito obrigado. “Muitas pessoas riram da idéia”, diz Sklansky. “Mas agora, as pessoas não estão rindo.”

Os apertos de mão são apenas uma forma de toque que evaporou durante o surto global de coronavírus. O mesmo acontece com abraços, cumprimentos, solavancos, tapinhas nas costas, apertões nos ombros e todos os pequenos pontos de contato que fazemos quando estamos a menos de um metro e meio de distância. E, à medida que os americanos emergem de suas casas e se aproximam cada vez mais para reconstruir suas vidas sociais, os especialistas estão apostando que algum grau de contato social desaparecerá permanentemente, mesmo após o término da pandemia. “Acho que nunca devemos apertar as mãos novamente, para ser sincero com você”, disse Anthony Fauci em uma entrevista em abril ao podcast do Wall Street Journal.

Se o toque social desaparecer mais do que temporariamente, não há consenso sobre o que o substituirá. Mas uma coisa é pouco contestada: as interações sociais estão prestes a começar a parecer realmente estranhas.

Quando saímos da quarentena e do isolamento, acho que vamos ver algumas pessoas oferecendo apertos de mão e outras que não querem tocá-las com um bastão de três metros ”, diz Aaron Smith, psicoterapeuta e instrutor da escola de trabalho social, no Renison University College, no Canadá, que explorou as vantagens e armadilhas dos apertos de mão em um artigo publicado em março. “Haverá muito constrangimento enquanto as pessoas tentam descobrir como cumprimentar alguém, como dar as boas-vindas a alguém profissionalmente, como conhecer o namorado de sua filha pela primeira vez”. Essa incerteza pode afetar esses relacionamentos. “Vamos começar a ver muito mais tipos de conflitos interpessoais e familiares”, prevê Smith. Se um colega de trabalho tentar um aperto de mão ou sua mãe se abraçar e você se afastar, “haverá alguns grandes efeitos em termos de dinâmica relacional que vemos”.

Por que tocamos?

Mesmo que você odeie ser abraçado fora de relacionamentos íntimos ou despreze as mãos trêmulas, perder completamente o toque social – como temos durante o COVID-19 – ainda pode não parecer normal. “De repente, começamos a perceber todos esses toques que estão faltando”, diz Juulia Suvilehto, pesquisadora da Universidade de Linköping, na Suécia, que estuda laços sociais. “Parece que existe essa lacuna estranha”.

Tocar conhecidos e estranhos serve a um propósito evolutivo. A linguagem é a maneira mais óbvia pela qual os seres humanos promovem laços sociais entre si, mas o toque faz algo semelhante. “Sabemos que os primatas não humanos usam muito o toque social através da preparação”, diz Suvilehto. “Quanto maior o grupo, mais tempo eles gastam nele. É uma maneira de fazer aliados e manter relacionamentos. ” O toque também ajuda a reduzir a agressão entre as pessoas, diz Tiffany Field, diretora do Touch Research Institute da Faculdade de Medicina da Universidade de Miami. “Quando você está tocando socialmente em alguém, é muito difícil ser agressivo com ela.” Por outro lado, “se você separar dois macacos e eles puderem ver, ouvir e cheirar um ao outro, mas eles não poderão se tocar, depois de remover o plexiglás, eles praticamente se matam”.

Ao longo de sua carreira, Field diz que viu o toque cair tão acentuadamente na sociedade americana que acha que precisará encontrar outra coisa para estudar. O abraço social foi largamente marginalizado pelo movimento Me Too, e os smartphones cuidaram do resto. Há cerca de um ano, ela e seus alunos observaram as pessoas quando estavam sentadas nos portões de embarque do aeroporto e registraram a frequência com que se tocavam. Ela esperava ver pessoas de mãos dadas com seus companheiros de viagem íntimos e passando os braços um pelo outro. “Não estávamos vendo nenhum contato, mesmo entre casais e famílias que viajavam juntos”, diz Field. “Todo mundo estava usando telefones celulares … apenas rolando e enviando mensagens de texto e jogos”.

Field não acha que o toque se recupere socialmente – ela suspeita que o cotovelo afiará o aperto de mão -, mas espera que o toque volte entre as famílias que passam mais tempo juntas em quarentena. O toque de boas-vindas faz bem à sua saúde; demonstrou diminuir o estresse e ativar a liberação de ocitocina, que é apelidada de “hormônio do amor” e ajuda a promover a ligação e a proximidade.

Prazer em conhecê-lo?

Apertar as mãos é provavelmente a forma mais comum de toque social nos EUA, e acredita-se que tenha se originado muitos séculos atrás como garantia de que nenhuma das partes estava portando uma arma. “Isso sinaliza confiança e cooperação”, diz Sanda Dolcos, que dirige um laboratório de pesquisa em neurociência na Universidade de Illinois com seu marido, Florin Dolcos. Nos estudos de neuroimagem da equipe, “você pode realmente ver no cérebro que as áreas envolvidas no processamento de recompensas são ativadas quando as pessoas estão apertando as mãos”, diz Sanda. Mesmo observando as pessoas apertando as mãos é suficiente para aumentar a ativação nos centros de recompensa do cérebro, mostraram suas pesquisas.

“As expectativas que surgem em termos de interações sociais ou físicas são tão complexas”, diz Florin, que ele não espera que o aperto de mão desapareça permanentemente depois que a pandemia estiver sob controle. Smith também não. “Eu ficaria surpreso se daqui a um ano se fosse”, diz Smith. “Eu ficaria absolutamente chocado por causa do quão comum e universal é. Não vejo isso desaparecendo da noite para o dia. “

Mas até eles acreditam que isso vai mudar. As pessoas podem reservar apertos de mão e abraços para aqueles que estão mais próximos e em quem confiam mais e desenvolver novos cumprimentos que não envolvam contato pele a pele com pessoas que estão fora do seu círculo social. Existem muitas alternativas: a cotovelada, uma batida no pé, um arco, o gesto namastê, um breve aceno de cabeça ou inclinação da cabeça, colocando a mão no coração. Não está claro qual deles prevalecerá, se houver. “Você vê uma gama tão ampla de valores, crenças e opiniões políticas sobre todas essas coisas”, diz Smith. “Subjacente a tudo isso, há camadas e mais camadas de crenças e valores profissionais e pessoais decorrentes de nossa infância, de nossa orientação religiosa, das mensagens que aprendemos na escola”. Nem todos chegamos à mesma solução.

Mas a pesquisa mostrou que é possível – até certo ponto – adotar alternativas sem toque. Sklansky, o cardiologista pediátrico e o cruzado anti-aperto de mão, conduziu um experimento para ver se ele poderia erradicar o aperto de mão em duas das unidades de terapia intensiva neonatal da UCLA, onde alguns dos pacientes mais vulneráveis ​​são tratados. Em um estudo de 2017, ele descreve a criação de zonas livres de aperto de mão, postando sinais representando duas mãos entrelaçadas, riscadas e incentivando médicos, enfermeiras e residentes a tentar diferentes cumprimentos não verbais. Enquanto cerca de um terço dos profissionais eram resistentes – principalmente médicos e principalmente homens – quase todas as famílias de pacientes eram a favor de não serem tocadas pelo médico. Menos de 10% disseram que queriam ser recebidos com um aperto de mão. A grande maioria preferia quando os prestadores de cuidados de saúde os olhavam nos olhos, sorriam, os chamavam pelo nome ou perguntavam sobre seu bem-estar.

O aperto de mão tem sido uma maneira dos médicos estabelecerem rapidamente um relacionamento com seus pacientes, mas agora é necessário algo sem contato – não apenas por causa da pandemia, mas também por causa do aumento da telemedicina. “Não vamos ter algum tipo de aperto de mão digital”, diz Gregory Makoul, fundador e CEO da Patient Wisdom, uma empresa que ajuda as organizações de saúde a melhorar o envolvimento e a comunicação do paciente. Makoul foi co-autor do estudo de 2007 sobre como são os apertos de mão predominantes nos cuidados de saúde, mas acredita que as palavras também podem criar um vínculo. “Você precisa ter o tipo de conversa que faz essa conexão.”

O futuro do toque social está aqui

Se você acha que é difícil estabelecer conexões pessoais ao conversar com alguém a um metro e meio ou através de uma tela no Zoom, você não está sozinho. “Você precisa verbalizar muito mais coisas que normalmente expressaria com o toque”, diz Suvilehto. Abraçar alguém que precisa de consolo ou colocar a mão no ombro geralmente se sente mais fácil e mais natural do que encontrar as palavras certas.

Ser forçado a expressar esses sentimentos pode nos transformar em melhores comunicadores. “Mas a outra opção é que as pessoas parem de se comunicar sobre emoções”, diz Suvilehto.

Assim como o toque social pode substituir a linguagem, você pode ter que se comunicar demais com as palavras, os sentimentos que você atravessaria através do contato físico. Bem-vindo ao mundo de Sklansky, que segue o caminho longo e detalhado do aperto de mão há anos. “Quando as pessoas chegam, eu apenas digo: ‘Ouça, prefiro não apertar as mãos. Não acho que seja uma boa ideia por diferentes razões. Explico o motivo e falo sobre o jornal ”, diz ele. Ele opta pelo gesto namastê. “As pessoas sorriem e acham engraçado”, diz ele. “Mas acho que é algo que, com o tempo, as pessoas podem se acostumar aqui.”

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