27 de maio de 2020 – Um novo estudo mostrou que o vírus COVID-19 isolado das fezes de um paciente doente pode infectar células em uma placa de Petri.

A pesquisa é um passo em direção a provar uma nova rota de transmissão para a infecção. Se confirmado por estudos futuros, isso significaria que as pessoas poderiam ficar doentes ao ingerir pequenas quantidades de fezes de outras pessoas infectadas – chamada de rota fecal-oral de transmissão. Outras doenças diarréicas que passam de pessoa para pessoa dessa maneira incluem cólera e hepatite.

Também levanta a questão de saber se o vírus infeccioso pode ser lançado no ar – ou em aerossol – por um vaso sanitário.

“O mundo está coberto por uma fina camada de fezes”, diz David Brett-Major, MD, especialista em doenças infecciosas no Centro Médico da Universidade de Nebraska, referindo-se a estudos que encontraram bactérias das fezes em quase tudo o que tocamos diariamente – desde teclados de computador para as solas de nossos sapatos e nossas roupas.

“As fezes tendem a chegar a todos os lugares, portanto a lavagem regular das mãos é importante”, diz ele.

Sintomas gastrointestinais – náusea e diarréia – são comuns em pacientes que tomam COVID-19. Estudos anteriores mostraram que cerca de metade dos pacientes com COVID-19 tem o vírus nas fezes. Parece que os vestígios do vírus permanecem nas fezes muito tempo depois que o vírus não pode mais ser detectado nas zaragatoas do nariz e da garganta.

Brett-Major e seus colegas provaram as salas de pessoas que foram hospitalizadas pelo COVID-19 e aquelas que apresentaram resultado positivo e tiveram apenas ou apenas pequenos sintomas e estavam em quarentena em outro local.

Essa é uma das razões pelas quais o CDC recomenda dar a um membro da família doente seu próprio banheiro para usar, se possível.

Mas o estudo de Brett-Major e outros semelhantes relataram apenas encontrar material genético do vírus. Eles não sabiam se algum material viral encontrado poderia realmente deixar alguém doente.

 

Para isso, os cientistas precisam dar um passo adiante. Eles misturam uma solução do vírus com as células para ver se o vírus infecta as células e as mata.

Cientistas na China que realizaram esse teste com vírus que isolaram das fezes de um paciente com COVID-19 descobriram que ele poderia infectar células vivas. Quando examinaram as células infectadas sob um microscópio eletrônico, puderam ver as células liberando partículas virais que provavelmente estavam prontas para infectar mais células, destacando o potencial da doença se espalhar dessa maneira.

Os pesquisadores também determinaram que havia cerca de 100 vezes mais vírus nas fezes do que nas amostras retiradas da boca e nariz dos pacientes.

“A questão realmente se torna grande, certo? E quanto isso importa no grande esquema das coisas”, diz Barun Mathema, PhD, epidemiologista de doenças infecciosas da Columbia University, em Nova York.

No momento, isso ainda é um grande desconhecido. O estudo coletou amostras de vírus das fezes de pacientes muito doentes. Não há como saber se as pessoas com infecções mais leves gerariam tanto vírus como o lançariam pesadamente. O estudo também usou um sistema experimental – os cientistas juntaram as células e o vírus na mesma placa de Petri para ver o que aconteceria. Por esse motivo, não reflete a transmissão no mundo real.

Ainda assim, Mathema diz que, em certas situações, o vírus nas fezes pode ser um fator importante na disseminação da doença.

“Provavelmente haverá várias rotas” de transmissão, diz ele.

No momento, ele diz: “Certamente não achamos que essa seja uma rota importante”.

Atualmente, o vírus que é liberado no ar a partir de tosses e espirros é considerado o maior fator de propagação. O contato com superfícies contaminadas, chamado transmissão de fomito, também pode estar desempenhando um papel.

Até que se saiba mais, Mathema diz que não é uma má idéia ter cuidado em banheiros compartilhados, fechando a tampa do vaso sanitário antes de lavar quando você pode reduzir a criação de aerossóis de pluma de vaso sanitário.

“Há, com certeza, muita aerossolização acontecendo com a descarga. As tampas são muito importantes”, diz ele.

Finalmente, o CDC diz que é essencial lavar as mãos por pelo menos 20 segundos depois de ir ao banheiro, trocar a fralda do bebê ou ajudar uma criança mais velha no banheiro.

WebMD Health News Avaliado por Arefa Cassoobhoy, MD, MPH, em 27 de maio de 2020.

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COVID-19 Virus Found in Stool May Be Infectious

Brenda Goodman, MA

May 27, 2020

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May 27, 2020 — A new study has shown that COVID-19 virus isolated from the stool of a sick patient can infect cells in a petri dish.

The research is a step toward proving a new route of transmission for the infection. If confirmed by future studies, it would mean that people could get sick by ingesting tiny amounts of stool from others who are infected — called the fecal-oral route of transmission. Other diarrhea diseases that pass from person to person this way include cholera and hepatitis.

It also raises the question of whether infectious virus can be blown into the air — or aerosolized — by a flushing toilet.

“The world is covered in a thin veneer of stool,” says David Brett-Major, MD, an infectious disease specialist at the University of Nebraska Medical Center, referring to studies that have found bacteria from stool on nearly everything we touch daily — from computer keyboards to the soles of our shoes to our clothes.

 

“Stool tends to get everywhere, so regular hand-washing is important,” he says.

Gastrointestinal symptoms — nausea and diarrhea — are common in patients who catch COVID-19. Previous studies have shown that about half of COVID-19 patients have the virus in their stool. Traces of the virus seem to remain in stool long after the virus can no longer be detected in nose and throat swabs.

Brett-Major and his colleagues sampled the rooms of people who were hospitalized for COVID-19 and those who tested positive and had no or only minor symptoms and were in quarantine at a different location.

It’s one of the reasons the CDC recommends giving a sick family member their own bathroom to use, if at all possible.

But Brett-Major’s study and others like it have only reported finding genetic material from the virus. They could not tell if any of the viral material they’d found could actually make anyone sick.

For that, scientists have to go a step further. They mix a solution of the virus with cells to see if the virus infects the cells and kills them.

Scientists in China who performed this test with virus they isolated from the stool of a COVID-19 patient found that it could infect living cells. When they looked at infected cells under an electron microscope, they could see the cells releasing viral particles that were presumably ready to go infect more cells, highlighting the potential for the disease to spread this way.

The researchers also determined there was about 100 times more virus in stool than in samples taken from the patients’ mouth and nose.

“The question really becomes how big is this, right? And how much does it matter in the grand scheme of things,” says Barun Mathema, PhD, an infectious disease epidemiologist at Columbia University in New York City.

Right now, that’s still a big unknown. The study sampled virus from the stool of very sick patients. There’s no way to know whether people with milder infections would generate as much of the virus or shed it as heavily. The study also used an experimental system — scientists put cells and the virus together in the same petri dish to see what would happen. For that reason, it doesn’t reflect real-world transmission.

 

Still, Mathema says that in certain settings, the virus in stool could be an important factor in the spread of the disease.

“There will probably be multiple routes” of transmission, he says.

Right now, he says, “We certainly don’t think it is a major route.”

Currently, virus that’s released into the air from coughs and sneezes is thought to be the biggest driver of spread. Contact with contaminated surfaces, called fomite transmission, may also be playing a role.

Until more is known, Mathema says it’s not a bad idea to be careful in shared bathrooms, closing the lid on the toilet before you flush when you can to cut down on the creation of toilet plume aerosols.

“There is, for sure, a lot of aerosolization going on with flushing. Lids, it turns out, are very important,” he says.

Finally, the CDC says it’s critical to wash your hands for at least 20 seconds after going to the bathroom, changing a baby’s diaper, or helping an older child in the bathroom.

WebMD Health News Reviewed by Arefa Cassoobhoy, MD, MPH, on May 27, 2020.

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Cite this: COVID-19 Virus Found in Stool May Be Infectious – Medscape – May 27, 2020.

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