Alfredo Martinho, MD

Editor Inlags Academy

São quatro séculos de racismo sistêmico, mesmo que abrandados na conquista dos anos 60 em relação aos direitos civis, o mesmo não ocorre quando se fala em saúde. As consequências da pandemia na população negra são bem maiores do que na população branca.

No contexto atual em que o país começa a querer reabrir na atual pandemia do Sars-coV2, os protestos são contra os 400 anos de uma “pandemia discriminatória”.

A situação é delicada e se por um lado vemos os protestos conduzidos por pessoas que de uma maneira tentam minimizar os danos, conduzindo (após um início turbulento promovido por grupos radicais) de forma pacífica, usando máscaras faciais, os relatos não são os mesmos em relação às forças policiais.

A truculência se inicia em policiais sem proteção de máscaras faciais, usando gás lacrimogênio que irrita mucosas permitindo maior quantidade de secreções, além de sistematicamente usarem táticas de encurralamento dos manifestantes, promovendo condições propícias à propagação do vírus.

Como as manifestações continuam, vamos ver o que vai ocorrer com a incidência da doença nas próximas semanas.

Complicando os riscos à saúde nas manifestações de justiça racial

BY ELIJAH WOLFSON

Depois de meses em que funcionários da saúde pública, cientistas e outras pessoas pediram que as pessoas permanecessem dentro de casa, exceto quando absolutamente necessário, foi um choque ver imagens de milhares de pessoas reunidas em marchas e protestos nos EUA e no exterior nas últimos duas semanas.

Com base na minha experiência pessoal no Brooklyn e em relatórios de outros lugares, a maioria dos que protestam contra a injustiça racial usa máscaras faciais e age com ponderação em relação à possibilidade de espalhar o COVID-19.

No entanto, não importa a cautela, quase não há dúvida de que haverá um aumento nos casos do COVID-19 como resultado dos protestos. Isso não é controverso; simplesmente não há como um patógeno tão virulento e disseminado não tirar proveito desse número de pessoas reunidas – mesmo ao ar livre. Mas essa não é a história toda.

Por um lado, como relata Melissa Chan para a TIME, muitas das forças policiais envolvidas em manifestações em massa em todo o país não usam máscaras, apesar de seu papel ostensivo de manter a segurança pública.

Seja negligência ou malícia, isso coloca desnecessariamente o público em risco. Outras táticas policiais podem colocar ainda mais em risco os manifestantes.

O mais óbvio é o uso de gás lacrimogêneo e spray de pimenta, o que, é claro, faz com que uma pessoa dissipe desnecessariamente os fluidos corporais que podem transmitir o vírus.

Mas táticas ainda mais básicas e comuns (e já preocupantes) podem estar ajudando o vírus a se espalhar: houve muitos relatos de policiais essencialmente encurralando manifestantes ou manifestantes em áreas cada vez menores como forma de controle.

Pessoas empacotadas em pequenos espaços, mesmo que usem uma máscara o tempo todo, têm maior probabilidade de espalhar um vírus.

Embora seja absolutamente necessário conversar sobre protestos e riscos do COVID-19, é essencial reconhecer que essas manifestações estão ocorrendo no contexto de um país que tenta reabrir.

E, como observou o pesquisador de vírus Trevor Bedford no Twitter ontem, “coisas como a reabertura de cassinos não engendraram o tormento de mãos que os protestos têm”.

As taxas diárias de casos no Condado de Clark, Nevada, onde Las Vegas está localizada, são um pouco confusas, mas definitivamente não há nenhuma sugestão de que elas estejam caindo:

O mais importante, no entanto, é o contexto de quatro séculos de racismo sistêmico no país, uma parte significativa dos quais ocorreu, pelo menos nas últimas décadas, no sistema de saúde dos EUA.

Os americanos negros são mais propensos a sofrer sérias conseqüências do COVID-19 do que os americanos brancos.

Mas muitos sentem que esses riscos valem a pena correr. Zinzi Bailey, epidemiologista social da Universidade de Miami, falou melhor do que eu, falando com a Vox neste fim de semana: “É difícil para mim, como profissional de saúde pública, que também conhece minha história, dizer de maneira geral a alguém para levar tudo.

Essas pessoas nas ruas quando protestam contra 400 anos de uma pandemia diferente que por acaso não é infecciosa ”. Não é algo que potencialmente uma pessoa branca vai pegar. Direita?”

Weekend Edition: June 6-7, 2020

BY ELIJAH WOLFSON

Complicating the Health Risks of the Racial Justice Demonstrations

After months of public health officials, scientists, and others pleading with people to stay inside except when absolutely necessary, it has been something of a shock to see images of thousands of people gathered at marches and protests in the U.S. and abroad in the last two weeks. Based on my personal experience in Brooklyn and on reports from elsewhere, the majority of those protesting racial injustice wear facemasks and act thoughtfully with regard to the possibility of spreading COVID-19.

However, no matter the caution there is almost no doubt that there will be an uptick in COVID-19 cases as a result of the protests. This isn’t controversial; there’s simply no way that such a virulent and widespread pathogen wouldn’t take advantage of this many people gathering—even outdoors. But that’s not the whole story.

For one thing,   as Melissa Chan reports for TIME ,  many of the police deployed to mass demonstrations across the country are not wearing masks, despite their ostensible role as maintaining public safety. Whether negligence or malice, this is unnecessarily putting the public at risk. Other police tactics may be further endangering the demonstrators. The most obvious are the use of tear gas and pepper spray, which, of course, cause a person to unnecessarily dispel body fluids that could carry the virus. But even more basic and common (and already-troubling) tactics may be helping the virus spread: there have been many reports of police essentially corralling marchers or protestors into ever smaller areas as a means of control. People packed into small spaces, even if wearing a mask at all times, are more likely to spread a virus.

While it is absolutely worth having the conversation about protests and COVID-19 risks, it’s essential to recognize that these demonstrations are occurring in the context of a country attempting to reopen. And, as virus researcher Trevor Bedford noted on Twitter yesterday, “things like casinos reopening have not engendered the hand-wringing that the protests have.” Daily case rates in Clark County, Nevada, where Las Vegas is located, are a bit of a mess, but there’s definitely no suggestion they are falling:

Most importantly, though, is the context of four centuries of systemic racism in the country, a significant portion of which has played out, at least in recent decades, in the U.S. health care system. Black Americans are more likely to suffer serious consequences of COVID-19 than white Americans. But those, many feel, are risks worth taking. Zinzi Bailey, a social epidemiologist at the University of Miami, put it better than I could, speaking to Vox this weekend  : “It is hard for me as a public health professional, who also knows my history, to blanketly tell someone to take all these people off the street when they are protesting against 400 years of a different pandemic that happens to not be infectious, ”It’s not something that potentially a white person is going to catch. Right?”

 

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