Como a tecnologia está salvando vidas durante o COVID

– Inovações e novas tecnologias estão desempenhando um grande papel na pandemia

by Padmini Murthy MD, MPH, MS, and Nayanesh Bhandutia, MS, MBA June 30, 2020

À medida que a pandemia do COVID-19 se espalha incansavelmente em todo o mundo, ela está levando os sistemas de saúde a seus limites e obrigando governos e instituições de saúde a repensar suas estratégias de prestação de serviços.

Embora o número de homens infectados pelo COVID-19 seja maior que o número de mulheres, globalmente meninas e mulheres enfrentam desafios à medida que a desigualdade de gênero se torna mais acentuada e o estado de saúde das mulheres é afetado.

Estados-Membros, agências das Nações Unidas, organizações não-governamentais e fundações estão incorporando o uso da tecnologia para enfrentar esta grave crise de saúde pública.

O COVID-19 é a primeira pandemia da história da humanidade em que a tecnologia e as mídias sociais estão sendo usadas em grande escala para manter as pessoas seguras, produtivas e conectadas enquanto estão fisicamente separadas.

Entre as inovações atuais estão as seguintes:

Impressão 3D

Na Espanha, para atender à escassez de equipamentos de proteção individual, os fabricantes de coronavírus e as empresas de tecnologia abriram seus projetos de fabricação de máscaras e ventiladores para ajudar pacientes com sintomas leves do COVID-19. Outras empresas fizeram uso de impressoras para imprimir componentes e modificar máscaras de mergulho em máscaras de ventilador.

Na Itália, a FabLab, uma empresa iniciante, lançou um projeto que imprimia válvulas 3D, que eram usadas para conectar respiradores a máscaras de oxigênio para atender à escassez na cadeia de suprimentos dessas válvulas. A Formlabs, que faz parceria com empresas de tecnologia nos EUA, começou a imprimir zaragatoas nasofaríngeas 3D, necessárias para coletar amostras para o teste COVID-19.

A Materialize, outra empresa de tecnologia, permitiu o livre acesso a seus projetos para uso em impressoras 3D para fazer maçanetas comuns de mãos-livres personalizadas para reduzir a transmissão do coronavírus a partir de objetos inanimados, que são uma fonte comum de infecção.

Rastreamento de smartphone: rastreamento de contato de alta tecnologia

O uso da tecnologia para rastrear usuários de celulares tem sido usado em países como Cingapura e Coréia do Sul para rastreamento de contatos.

Sinais Bluetooth e sem fio para rastrear usuários próximos foram usados ​​em Cingapura. Por outro lado, o sucesso da Coréia do Sul em conter e gerenciar o surto deveu-se em parte ao rastreamento do uso do telefone, além de transações bancárias e uso de imagens de televisão em circuito fechado.

Foi interessante notar que Moscou lançou um sistema baseado em QR para rastrear a doença no país.

Os gigantes da tecnologia com sede nos EUA, como Apple e Google, lançaram uma parceria em abril de 2020 para lançar uma estratégia de Teste e Rastreamento.

Mudança para Telessaúde

Muitas clínicas de redes de segurança nos Estados Unidos estão usando os serviços de telessaúde o máximo possível.

De acordo com uma pesquisa realizada pela Administração de Recursos e Serviços de Saúde em centros de saúde em abril, até o final de 2020, cerca de 54% das visitas aos centros de saúde eram realizadas virtualmente.

A Planned Parenthood anunciou que oferecerá serviços de telessaúde em todos os estados dos Estados Unidos, incluindo aconselhamento contraceptivo e outros serviços sexuais e reprodutivos.

Também em abril de 2020, a Organização Mundial da Saúde e a União Internacional das Telecomunicações, com o apoio do UNICEF, anunciaram um plano de parceria com empresas de telecomunicações para enviar mensagens de texto diretamente às pessoas em seus celulares com mensagens vitais de saúde para ajudar a protegê-las do COVID-19. O objetivo é aproveitar a tecnologia do celular para se conectar com pessoas que não têm acesso à tecnologia da Internet. Espera-se que o programa seja lançado inicialmente na região da Ásia-Pacífico.

Saúde materna

Segundo a Organização Mundial da Saúde, aproximadamente 810 mulheres morreram em 2017 por causas evitáveis ​​relacionadas à gravidez e ao parto. Essa taxa pode muito bem aumentar durante a pandemia devido a restrições de movimentos e ordens de abrigo no local.

É de extrema importância que as mulheres grávidas que não podem visitar os prestadores de serviços recebam regularmente informações relacionadas à sua saúde.

Os smartphones têm desempenhado um papel crucial para as mulheres grávidas receberem informações que aumentam sua educação em saúde, e muitos aplicativos móveis foram lançados ou reformados para atender a esse público crescente.

No futuro, esses aplicativos poderão se tornar uma parte regular do sistema de saúde, fornecendo informações confiáveis ​​e certificadas sobre a saúde.

Mulheres em países em desenvolvimento, onde os smartphones são um luxo, recebem essas informações por SMS ou usam o protocolo USSD (Unstructured Supplementary Service Data) para se comunicar com os computadores de seus provedores de serviços por meio de mensagens de texto.

Vários países, incluindo os Estados Unidos, estão implementando novos modelos, especialmente em grandes áreas urbanas, para realizar visitas domiciliares virtuais para atender às necessidades críticas de apoio de mulheres grávidas.

As parteiras dos países em desenvolvimento também estão começando a usar esse mecanismo para se conectar com mulheres grávidas que usam tablets com cartões SIM embutidos. Alguns desses modelos podem se tornar parte de um sistema de saúde materna mais amplo, mesmo após o término da pandemia.

O Interactive Voice Response também encontrou um uso crescente, pois as mulheres podem ligar para um número e navegar automaticamente pelas informações pré-gravadas antes de chegarem a um operador.

Em vários países da África Austral, o Fundo das Nações Unidas para a População forneceu tablets e projetores inteligentes a parteiras para promover o ensino a distância.

Esses tablets pré-configurados têm aplicativos pré-carregados com conteúdo animado e vídeos de saúde. Os tablets também podem ajudar no aprendizado baseado em realidade virtual ou aumentada.

Todos esses meios estão apresentando oportunidades para coletar informações vitais de saúde pessoalmente não identificáveis ​​relacionadas à saúde materna. O volume de informações será útil à medida que algoritmos baseados em inteligência artificial forem desenvolvidos para realizar análises preditivas dos problemas relacionados à saúde materna, com o objetivo final de reduzir a mortalidade materna.

Padmini (Mini) Murthy, MD, MPH, MS, é professor da Divisão de Políticas e Gerenciamento de Saúde, no Departamento de Saúde Pública, e diretor global de saúde da Faculdade de Medicina de Nova York e membro executivo da ONG Society on Mental Comitê de Saúde e ONGs do Departamento de Informação Pública das Nações Unidas.

Nayanesh Bhandutia, MS, MBA, é chefe de Serviços de Tecnologia e Inovações em TI do Fundo de População das Nações Unidas.

Última atualização em 30 de junho de 2020

How Tech Is Saving Lives During COVID

— Innovations and new technology are playing a big role in the pandemic

by Padmini Murthy MD, MPH, MS, and Nayanesh Bhandutia, MS, MBA June 30, 2020

As the COVID-19 pandemic relentlessly spreads globally it has been pushing healthcare systems to their limits and compelling governments and healthcare institutions to rethink their service delivery strategies. While the number of men infected by COVID-19 is greater than the number of women, globally girls and women face challenges as gender inequality has become more pronounced and women’s health status has been affected. Member States, United Nations agencies, non-government organizations, and foundations are incorporating the use of technology to address this grave public health crisis.

COVID-19 is the first pandemic in human history where technology and social media are being used on a massive scale to keep people safe, productive, and connected while being physically apart.

Among the current innovations are the following:

3D Printing

In Spain, to address the shortages for personal protective equipment, coronavirus makers and tech companies open-sourced their designs for making masks and ventilators to assist patients with mild symptoms of COVID-19. Other companies made use of printers to print components to modify snorkeling masks into ventilator masks.

In Italy, The FabLab, a start-up company, launched a project that printed 3D valves, which were used to connect respirators to oxygen masks to meet the shortages in the supply chain of these valves. Formlabs, which partners with technology companies in the U.S., has started printing 3D nasopharyngeal swabs, which are needed to collect samples for COVID-19 testing.

Materialise, another tech company, has allowed free access to its designs for use with 3D printers to make custom-made hands-free common door handles to reduce the transmission of the coronavirus from inanimate objects, which are a common source of infection.

Smartphone Tracking: High-Tech Contact Tracing

Using technology to track cellphone users has been used in countries like Singapore and South Korea for contact tracing. Bluetooth and wireless signals to trace users in proximity have been used in Singapore. On the other hand, South Korea’s success in containing and managing the outbreak was due in part to tracking phone use, in addition to bank transactions and use of closed-circuit television footage.

It was interesting to note that Moscow launched a QR-based system to track the disease in the country. The U.S.-based tech giants such as Apple and Google launched a partnership in April 2020 to roll out a Test and Trace strategy.

Shift to Telehealth

Many safety-net clinics in the United States are using telehealth services as much as possible. According to a survey of health centers by the Health Resources and Services Administration in April, by the end of 2020 about 54% of health center visits were conducted virtually.

Planned Parenthood has announced that it will offer telehealth services in all states in the United States, including contraceptive counseling and other sexual and reproductive services.

Also in April 2020, the World Health Organization and the International Telecommunication Union with support from UNICEF announced a plan to partner with telecommunication companies to text people directly on their mobile phones with vital health messaging to help protect them from COVID-19. The aim is to leverage cellphone technology to connect with people who lack access to internet technology. The program is expected to launch initially in the Asia-Pacific region.

Maternal Health

According to the World Health Organization, approximately 810 women died in 2017 from preventable causes related to pregnancy and childbirth. This rate could very well rise during the pandemic due to restrictions on movements and shelter-in-place orders. It is of utmost importance that pregnant women who cannot visit service providers regularly receive information related to their health.

Smartphones have been playing a crucial role for expectant women to receive information raising their health literacy, and many mobile apps have either been launched or revamped to cater to this growing audience. Going forward, such apps may become a regular part of the healthcare system providing reliable and certified health information.

Women in developing countries, where smartphones are a luxury, receive such information through SMS or use of Unstructured Supplementary Service Data (USSD) protocol to communicate with their service provider’s computers via text messages.

Various countries, including the United States, are implementing new models, especially in large urban areas, to conduct virtual home visits to address the critical support needs of pregnant women. Midwives in developing countries are also starting to use this mechanism to connect with expectant women using tablets with built-in SIM cards. Some of these models might become part of a wider maternal health system even after the end of the pandemic.

Interactive Voice Response has also found an increased use as women can call a number and self-navigate through pre-recorded information before reaching an operator.

In a number of southern African countries, the United Nations Population Fund has provided tablets and smart projectors to midwives to promote distance learning. These pre-configured tablets have apps that are pre-loaded with animated content and health videos. The tablets can also aid virtual or augmented reality-based learning.

All these means are presenting opportunities to collect vital personally non-identifiable health information related to maternal health. The volume of information will come in handy as artificial intelligence-driven algorithms are developed to perform predictive analysis of the issues related to maternal health with an ultimate goal of reducing maternal mortality.

Padmini (Mini) Murthy, MD, MPH, MS, is professor in the Division of Health Policy and Management, in the Department of Public Health, and global health director at New York Medical College, and an executive member of the NGO Society on Mental Health and NGO Committee of the Department of Public Information at the United Nations.

Nayanesh Bhandutia, MS, MBA, is chief of Technology Services and IT Innovations at the United Nations Population Fund.

Last Updated June 30, 2020

 

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