Zero mortes em COVID-19 no Vietnã – Como é que pode?

9 de julho de 2020

By Christina Potter    

O Vietnã foi elogiado como uma história de sucesso emergente do COVID-19, com o país relatando baixas contagens de casos e nenhuma morte relacionada ao coronavírus durante o surto do país.

Na última quinta-feira do surto, examinaremos mais de perto a resposta do país, a fim de entender melhor seu sucesso no controle de sua epidemia e como o país planeja manter esse controle no futuro.

Situação epidemiológica

Os primeiros casos de COVID-19 no Vietnã foram relatados em 23 de janeiro – um filho e seu pai que haviam visitado a China.

Até hoje, o Vietnã teve um total de 369 casos confirmados e nenhuma morte, de acordo com o painel COVID-19 do Centro de Ciência e Engenharia de Sistemas da Universidade Johns Hopkins.

Esses números baixos são particularmente impressionantes, pois o país possui uma população grande, além de renda e recursos limitados em comparação com outros países que sofrem;

O Vietnã tem uma população de 97 milhões de pessoas e é considerado um país de baixa renda média com capacidade limitada de assistência médica em comparação com outros países da região.

O país também não teve transmissão comunitária nos últimos três meses – todos os novos casos foram de importação. Até agora, 90% de todos os casos foram recuperados com sucesso.

Reparação

Para entender como o Vietnã teve sucesso durante esse surto, é importante relembrar como o Vietnã respondeu a surtos anteriores de doenças e como seus investimentos em preparação afetaram essas respostas.

Por exemplo, durante a resposta à Síndrome Respiratória Aguda Grave (SARS) em 2003, o país priorizou a saúde da população em vez de se preocupar com o impacto econômico de sua resposta.

As autoridades implantaram uma resposta multissetorial incorporando serviços militares, de segurança pública e organizações de base, garantindo ao mesmo tempo que a comunicação transparente dos riscos e a mobilização efetiva da comunidade foram enfatizadas durante o surto.

Essas lições certamente foram inseridas em sua estratégia atual. O país também enfrentou outros surtos dos quais extraiu lições semelhantes, incluindo Síndrome Respiratória no Oriente Médio, influenza aviária, sarampo e dengue.

Parceiros como Gavi e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos também investiram nas capacidades do sistema de saúde do país a longo prazo.

Ação agressiva e precoce

O Vietnã iniciou os preparativos para o surto a sério, quando os casos de COVID-19 aumentaram em sua vizinha China.

As triagens para COVID-19 entre os passageiros nos aeroportos começaram em 11 de janeiro de 2020 – um dia após a China ter relatado sua primeira morte – e a quarentena obrigatória na chegada para passageiros de áreas de alto risco foi logo implementada.

O Ministério da Saúde convocou uma reunião de estratégia de resposta com a Organização Mundial da Saúde e outros parceiros em 15 de janeiro.

 As escolas foram fechadas no mesmo mês. Um Plano Nacional de Resposta e um Comitê Diretor Nacional de Prevenção de Epidemias estavam em vigor antes do final de janeiro.

Em fevereiro e março, as restrições de viagem se tornaram ainda mais rígidas com a suspensão de voos para a China e outros países de alto risco, e a quarentena foi obrigatória para todas as chegadas internacionais.

No final de março, o país suspendeu a entrada para todas as chegadas internacionais estrangeiras. Os líderes implementaram um bloqueio nacional nas três primeiras semanas de abril com a suspensão de negócios não essenciais, mas os bloqueios locais ocorreram no início de fevereiro, quando uma comunidade rural de 10.000 pessoas enfrentou um bloqueio de 20 dias após sete casos terem sido relatados.

Essa ação precoce e agressiva pode ter valido a pena, permitindo que o país volte ao normal.

As escolas estão abertas desde o início de maio.

Além do uso continuado de máscaras, distanciamento social e outras medidas direcionadas de controle de infecções, o país aparentemente reabriu totalmente.

Além de obter êxito na perspectiva da saúde, o Fundo Monetário Internacional estima que o Vietnã enfrentará impactos econômicos mais leves da pandemia do COVID-19 em comparação com outros países da região devido à resposta rápida e agressiva dos líderes ao surto que permitiu ao país reabrir com sucesso mais cedo.

Teste, rastreamento de contatos e quarentena

Um elogio comum ao Vietnã tem sido a ênfase do país na busca e no isolamento de casos. Embora o teste inicial tenha sido limitado a indivíduos sintomáticos que podem ter tido uma exposição recente a viagens ou outro contato com um caso confirmado, a capacidade de teste foi rapidamente ampliada para testar outros grupos.

Agora, todos os indivíduos que entram em quarentena são testados ao entrar e sair da quarentena.

Os testes também são feitos com pessoas que frequentam configurações de alto risco, como comunidades de pontos de acesso, mercados atacadistas e zonas industriais.

Até o final de abril, a capacidade de teste havia aumentado para permitir até 27.000 amostras processadas por dia e quase 1.000 pessoas foram testadas para cada caso confirmado encontrado – muito mais do que a Nova Zelândia ou Taiwan na época, que realizavam aproximadamente 150 testes por caso confirmado encontrado.

O rastreamento de contatos e a quarentena relacionada foram um componente central da estratégia de resposta do Vietnã. O rastreamento de contatos foi uma iniciativa extensa, apoiada por 63 centros provinciais de controle de doenças, 700 centros distritais de controle de doenças e mais de 11.000 centros comunitários de saúde. O público também foi recrutado em rastreamento de contatos com anúncios sobre sites de exposição potencial divulgados em jornais e na televisão, para que contatos em potencial pudessem procurar proativamente testes e atendimento. Contatos de casos confirmados foram rastreados e testados com até três graus de separação com casos, contatos, contatos de contatos e contatos de contatos de contatos, todos sendo identificados e isolados até certo ponto.

Comunicação e mobilização

Partindo das lições anteriores, o Vietnã adotou uma postura muito forte de centralizar a comunicação de riscos e a mobilização do público em sua estratégia de resposta. Os líderes utilizaram imagens que evocam a linguagem de um país em guerra contra um vírus inimigo, a fim de consolidar o apoio e a conformidade com as medidas de saúde pública entre os cidadãos.

Textos em massa para telefones celulares, anúncios de alto-falante, pôsteres de rua, publicações na mídia e nas mídias sociais sobre prevenção de transmissão têm sido utilizados desde o início e com frequência para fornecer consistentemente comunicação de risco.

Sites e linhas diretas dedicadas à comunicação de riscos também foram desenvolvidos para que os cidadãos busquem ativamente respostas para suas perguntas.

Uma música agora viral foi desenvolvida para ensinar as pessoas sobre a lavagem das mãos, que pode ser encontrada no Youtube.

Advertências e lições aprendidas

Como vimos em histórias de sucesso de surtos anteriores, os investimentos anteriores do Vietnã em preparação e forte política ajudaram o país a manter seu surto amplamente controlado.

No entanto, deve-se notar também que o governo de um partido do Vietnã é exclusivamente adequado para fazer mudanças rápidas e unilaterais que podem não ser adequadas para outros estilos de governança. Independentemente disso, a comunidade internacional deve continuar assistindo o Vietnã, a fim de colher lições aprendidas e avaliar seu uso potencial em outros contextos, particularmente o uso efetivo do país em rastreamento de contatos, testes e comunicação de riscos.

O Observatório de Surtos visa coletar informações sobre desafios e soluções associadas à resposta a surtos e compartilhá-las amplamente para permitir que outras pessoas aprendam com essas experiências, a fim de melhorar os recursos globais de resposta a surtos.

 

Vietnam has been lauded as an emerging COVID-19 success story with the country reporting low case counts and no coronavirus-related deaths during the country’s outbreak. This Outbreak Thursday, we are going to take a closer look at the country’s response in order to better understand its success in controlling its epidemic as well as how the country plans to maintain that control in the future.

Epidemiological situation

Vietnam’s first cases of COVID-19 were reported on January 23 – a son and his father who had visited from China. As of today, Vietnam has a had a total of 369 confirmed cases and no deaths according to the COVID-19 dashboard by the Center for Systems Science and Engineering at Johns Hopkins University. These low numbers are particularly impressive as the country has a large population as well as limited income and resources compared to other countries suffering; Vietnam has a population of 97 million people and is considered a low-middle income country with limited healthcare capacity compared to other countries in the region. The country has also had no community transmission in the last three months – all new cases have been importations. 90% of all cases thus far have successfully recovered. 

Preparedness

In order to understand how Vietnam succeeded during this outbreak, it’s important to look back at how Vietnam responded to previous disease outbreaks and how their investments in preparedness have impacted these responses. For example, during the response to Severe Acute Respiratory Syndrome (SARS) in 2003, the country prioritized population health over concerns for the economic impact of its response. Officials deployed a multi-sector response incorporating military, public security services and grassroot organizations while ensuring that transparent risk communication and effective community mobilization were emphasized throughout the outbreak. These lessons were certainly pulled into its current strategy. The country has also faced other outbreaks from which it drew similar lessons including Middle East Respiratory Syndrome, avian influenza, measles and dengue. Partners such as Gavi and the United States Centers for Disease Control and Prevention have also invested in the country’s health system capacities long-term. 

Early, aggressive action

Vietnam began preparations for the outbreak in earnest as COVID-19 cases rose in its neighbor, China. Screenings for COVID-19 amongst passengers at airports began on January 11, 2020 – the day after China reported its first death – and mandatory quarantine upon arrival for passengers from high-risk areas was soon implemented. The Health Ministry convened a response strategy meeting with the World Health Organization and other partners on January 15. Schools were closed the same month. A National Response Plan and a National Steering Committee on Epidemic Prevention was in place before the end of January. 

In February and March, travel restrictions became even more strict with flights to China and other high risk countries suspended, and quarantine was mandated for all international arrivals. In late March, the country suspended entry for all foreign international arrivals. Leaders implemented a national lockdown for the first three weeks of April with a suspension of nonessential businesses, but local lockdowns occurred as early as mid-February as a rural community of 10,000 people faced a 20-day lockdown after seven cases were reported. 

This early and aggressive action may have paid off, allowing the country to return to normal. Schools have now been open since early May. Other than continued strict mask usage, social distancing and other targeted infection control measures, the country has seemingly fully reopened. In addition to succeeding from a health perspective, the International Monetary Fund estimates that Vietnam will face milder economic impacts from the COVID-19 pandemic compared to other countries in the region due to leaders’ early and aggressive response to the outbreak which allowed the country to successfully reopen sooner. 

Testing, contact tracing & quarantine

One common thread of praise for Vietnam has been the country’s emphasis on case finding and isolation. While initial testing was limited to symptomatic individuals who may have had a recent travel exposure or other contact with a confirmed case, testing capacity was quickly scaled up in order to test other groups. Now, all individuals who go into quarantine are tested upon entry and exit from quarantine. Testing is also done with people who frequent high risk settings such as hot spot communities, wholesale markets and industrial zones. By the end of April, testing capacity had expanded to allow up to 27,000 samples processed per day and almost 1,000 people were tested for every confirmed case found – far more than New Zealand or Taiwan at the time who were conducting approximately 150 tests per confirmed case found. 

Contact tracing and related quarantine was a central component of Vietnam’s response strategy. Contact tracing was an extensive initiative, supported by 63 provincial centers for disease control, 700 district-level centers for disease control and over 11,000 community health centers. The public was also recruited in contact tracing with announcements regarding sites of potential exposure publicized in newspapers and via television so potential contacts could proactively seek testing and care. Contacts of confirmed cases were traced and tested with up to three degrees of separation with cases, contacts, contacts of contacts and contacts of contacts of contacts all being identified and isolated to some measure. 

Communication & mobilization

Drawing from past lessons, Vietnam has taken a very strong stance of centering risk communication and mobilization of the public in its response strategy. Leaders have utilized language evoking imagery of a country at war against an enemy virus in order to consolidate support and compliance with public health measures among citizens. Mass texts to mobile phones, loudspeaker announcements, street posters, press and social media posts regarding transmission prevention have been utilized early and often to consistently deliver risk communication. Websites and hotlines dedicated to risk communication have also been developed for citizens to actively seek answers to their questions. A now viral song was even developed to teach people about handwashing that can be found here on Youtube. 

Caveats and lessons learned

As we have seen in prior outbreak success stories, Vietnam’s previous investments in preparedness and strong political will have helped the country keep their outbreak largely controlled. However, it should also be noted that Vietnam’s one party government is uniquely suited to make quick unilateral changes that may not be suited for other styles of governance. Regardless, the international community should continue to watch Vietnam in order to glean lessons learned and evaluate their potential use in other contexts, particularly the country’s effective use of contact tracing, testing and risk communication.

Nature briefing

Photo courtesy of Pixabay

Outbreak Observatory aims to collect information on challenges and solutions associated with outbreak response and share it broadly to allow others to learn from these experiences in order to improve global outbreak response capabilities.

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