O que você deve saber antes de marcar uma consulta no dentista

Keren Landman, MD, Médica de doenças infecciosas | Epidemiologista Jornalista | Disparidades em saúde, HIV / DST, assistência LGBTQ, et al. | kerenlandman.com.

Nos primeiros dias da pandemia de Covid-19, quando quase todos os dentistas americanos fecharam suas portas temporariamente, a mãe de Ravina Kullar fechou seu consultório odontológico para sempre.

Aos 70 anos, ela estava pronta para parar de praticar – mas, como ficou claro que sua idade e profissão a colocavam em risco particularmente alto, a pandemia “meio que a levou a se aposentar“, diz Kullar, PharmD, Los Angeles, especialista em doenças infecciosas da Califórnia, epidemiologista e porta-voz da Sociedade de Doenças Infecciosas da América.

Até o momento, nenhum caso de Covid-19 foi atribuído a nenhuma prática odontológica nos EUA, de acordo com Kullar e a American Dental Association (ADA), mas a prática da odontologia moderna coloca os profissionais de saúde bucal e seus pacientes em uma posição perigosa – e à medida que as práticas reabrem, as pessoas enfrentam decisões sobre se e quando procurar um dentista.

Quando usados ​​na boca, todos esses instrumentos odontológicos, criam borrifos de pequenas gotas e aerossóis que contêm não apenas água, mas também saliva, sangue e microorganismos.

Por que as práticas odontológicas são de alto risco?

O novo coronavírus se espalha quando gotículas de saliva contaminadas por vírus de uma pessoa sintomática ou assintomática chegam ao nariz, boca ou olhos de outra pessoa, transportadas para lá pela inalação de ar cheio de gotículas ou pelo contato de segunda mão com uma superfície (como quando uma pessoa limpa o nariz com a mão depois de tocar em uma maçaneta contaminada).

A questão é que os consultórios de dentistas criam grandes quantidades de gotas de saliva. “Veja alguns dos instrumentos que eles usam, como brocas, raspadores, seringas de água e ar”, diz Kullar.

Quando usados ​​na boca, todos esses instrumentos criam borrifos de pequenas gotas e aerossóis que contêm não apenas água, mas também saliva – que contém altos níveis de vírus, sangue e microorganismos.

A menor dessas partículas pode permanecer no ar por horas, enquanto as maiores podem pousar em superfícies como maçanetas e cadeiras dentárias.

Juntas, essas características tornam as secreções orais em aerossol poderosos vetores potenciais do Covid-19 nas práticas odontológicas.

Como as práticas odontológicas são ambientes de alto risco, os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) recomendaram não fornecer todos os serviços odontológicos de emergência.

E, de fato, durante os primeiros meses da pandemia, menos de 5% dos dentistas dos EUA estavam abertos para visitas não emergentes, de acordo com uma pesquisa realizada pela American Dental Association.

À medida que a pandemia evoluiu, no entanto, mais práticas odontológicas foram reabertas para os negócios: em meados de julho, cerca de 42% das práticas em todo o país estavam abertas como de costume, de acordo com a pesquisa.

Quais práticas deveriam estar fazendo de maneira diferente?

Muitas das recomendações do CDC – como as relacionadas à limpeza de superfícies e aos equipamentos de proteção individual usados ​​por higienistas, dentistas e outros profissionais que realmente mexem na boca – já faziam parte das práticas de muitos profissionais de odontologia antes do Covid-19, diz Kullar.

Mas, outras práticas de controle de infecção podem ser novas para alguns, entre elas a recomendação do CDC de considerar o uso de filtros HEPA e a irradiação ultravioleta do ar na sala superior para eliminar possíveis germes em circulação durante os procedimentos de geração de aerossóis.

Uma parte das diretrizes do CDC se dedica a garantir que nem os pacientes doentes nem a equipe apareçam nos consultórios odontológicos, o que inclui a triagem ativa “de febre e sintomas do Covid-19 para todas as pessoas que entram na clínica”.

Essa é uma prática chave no controle de infecções que Kullar espera que se torne um padrão depois que a transmissão do Covid-19 for uma preocupação. “Entrar no local de trabalho quando você está doente e se esforçando para que isso nunca aconteça, e eu realmente espero que as pessoas aprendam disso com a Covid”, diz ela.

A ADA lançou um kit de ferramentas para ajudar os profissionais de odontologia a retornar ao trabalho com segurança, em conformidade com as diretrizes do CDC para controle de infecções em ambientes dentários.

Em uma declaração escrita, o presidente da ADA, Chad Gehani, DDS, observou que a organização também divulgou uma lista de verificação de avaliação de riscos para ajudar seus membros a identificar riscos para os trabalhadores nos consultórios odontológicos. “Simplesmente passar pelo processo cria um ambiente mais seguro para os pacientes”, ele escreveu.

A maioria das clínicas odontológicas está tomando as precauções máximas – incluindo a instalação de filtros HEPA – porque elas querem estar seguras e voltar ao trabalho, diz Mary Govoni, ex-assistente e higienista dental que agora é especializada no controle de infecções na clínica odontológica. Além disso, ela diz que em muitos estados existem implicações legais para dentistas que não cumprem as recomendações de controle de infecção do CDC.

Enquanto isso, a escassez de equipamentos de proteção individual afetou gravemente os dentistas em todo o país, diz Govoni, embora ela diga que as práticas deveriam idealmente ter pelo menos duas a quatro semanas de máscaras de respirador N95 em estoque, a pesquisa da ADA indicou que apenas 55% das práticas tinham pelo menos duas semanas desses materiais disponíveis.

Muitas clínicas odontológicas pensavam que “quando eles aprovavam seu estado, eles entravam, acendiam as luzes, ligavam todo o equipamento, e são negócios como sempre, com uma agenda tão completa quanto eles já tiveram e está tudo bem ”, diz Govoni. “Não está bem!”

Em última análise, a questão é realmente se a prática está acompanhando as visitas dos pacientes para evitar a falta de equipamentos de proteção individual e colocar seus pacientes e funcionários em risco.

Pergunte se os pacientes são examinados por telefone antes de entrar no consultório. Eles deveriam ser – e se não forem, isso é uma grande bandeira vermelha.

Como decidir se deve fazer um check-up de rotina ou uma limpeza?

Como Govoni sabe que seu dentista adere a rígidas práticas de controle de infecções e porque está localizada em uma parte de Michigan com um número baixo e decrescente de casos de Covid-19, ela se sentiria à vontade para fazer um check-up dentário regular.

Mas, dada a recente onda de casos da Covid-19 em Los Angeles, Kullar diz que não procuraria seu dentista por nada além de uma emergência, ela recomenda que as pessoas evitem atendimento odontológico preventivo (ou seja, não emergencial) se os casos forem altos ou aumentam em sua área.

Mas a dinâmica da pandemia local não deve ser a única consideração para as pessoas que consideram uma consulta odontológica de rotina. Kullar sugere estar atento não apenas ao município em que você está, “mas também quem é você?” Se você faz parte de uma população de alto risco para maus resultados da infecção pelo Covid-19 – se fuma, tem mais de 65 anos ou tem doenças pulmonares como asma, por exemplo – considere esperar por atendimento odontológico preventivo até depois da pandemia, ela diz.

Se você precisar de atendimento odontológico de emergência ou se mora em uma área onde os números do Covid-19 são baixos e decrescentes, não é irracional considerar procurar um dentista, diz Kullar.

Pergunte!

Antes de marcar uma consulta, ela e Govoni sugerem perguntar sobre as práticas de controle de infecção do consultório, começando com o que acontece antes da visita.

Pergunte se os pacientes são examinados por telefone antes de entrar no consultório.

Eles deveriam ser – e se não forem, isso é uma grande bandeira vermelha, diz Govoni. Kullar também sugere perguntar se a equipe é testada rotineiramente para o Covid-19, uma prática que pode reduzir a transmissão em contextos clínicos (embora as diretrizes do CDC não recomendem testes de rotina da equipe assintomática).

Além disso, as muitas superfícies de alto toque das salas de espera e os espaços aéreos lotados os tornam ambientes perfeitos para espalhar o Covid-19.

Por esse motivo, Kullar recomenda perguntar se a prática limita o número de pessoas permitidas na sala de espera ao mesmo tempo. O número ideal varia de acordo com a prática, mas deve permitir pelo menos um metro e meio de distância dos outros na sala de espera.

Ela também recomenda perguntar com que frequência a sala de espera e o espaço clínico são limpos. Os espaços clínicos devem ser limpos após cada paciente e outros espaços comuns devem ser limpos várias vezes ao longo do dia, diz Govino.

Por fim, pergunte o que a prática faz para impedir que vírus em aerossol estejam no espaço aéreo da prática: a área clínica possui um filtro HEPA em vigor? A equipe possui equipamento de proteção individual suficiente? A equipe e os pacientes usam máscaras o tempo todo?

Se a resposta para todas essas perguntas for “sim”, você pode se sentir relativamente à vontade indo ao consultório do dentista, pois foram tomadas medidas para manter o ambiente o mais seguro possível, diz Kullar. Mas se não, ela diz, pensaria duas vezes antes de ir.

https://medium.com/@klandman/read-this-before-you-go-to-the-dentist-7385e2580c96?source=email-6b2c3587a631-1596433703335-digest.reader——0-49——————3a36586a_e521_4126_a511_1c0028fee3ca-11—–&sectionName=topic

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