Qual é o problema das crianças e do coronavírus?

Cinco principais hipóteses que se contradizem a todo tempo!

Enquanto os políticos discutem se as escolas devem reabrir, os cientistas consideram se a proteção das crianças é biológica ou comportamental

Dana G Smith Escritora sênior do Elemental @ Medium, cobrindo saúde, ciência e ciência do bem-estar | PhD | dsmith@medium.com @smithdanag

Um dos maiores enigmas desde o início da pandemia foi como as crianças respondem ao novo coronavírus. As crianças, principalmente as menores de 10 anos, não parecem ser tão vulneráveis ​​ao vírus quanto os adultos, e cientistas e pediatras não sabem por que. Por um lado, essa observação entra em conflito com o fato de as crianças serem tipicamente mais suscetíveis a infecções respiratórias. “No meu campo, quase tudo infecta crianças mais do que adultos”, diz Alfin Vicencio, MD, chefe da divisão de pneumologia pediátrica da Escola de Medicina Icahn no Monte Sinai. “Esta é uma situação incomum.”

Os primeiros dados da Europa e da Ásia deram esperança de que as crianças estivessem quase imunes ao vírus. Na Islândia, zero de 848 crianças selecionadas aleatoriamente com menos de 10 anos apresentaram resultado positivo para o coronavírus, e as crianças que foram testadas devido à suspeita de exposição ao vírus tiveram metade da probabilidade de serem positivas em relação aos adultos. Um estudo inicial da China relatou números semelhantes, com apenas 1% de todos os casos de Covid-19 ocorrendo em crianças com menos de 10 anos de idade e outro 1% de casos em crianças de 10 a 19 anos. Modelos estatísticos recentes baseados no Covid-19 global os dados reforçam essas observações otimistas, propondo que as crianças são metade suscetíveis a serem infectadas pelo vírus do que os adultos.

“Crianças não são super-heróis; eles não estão cobertos por uma estranha camada de antivírus de plástico. Mas também dizer que eles são exatamente tão infecciosos quanto os adultos quando sabemos que eles são menos propensos a serem sintomáticos também parece errado. ”

Nos Estados Unidos, as notícias anedóticas encorajadoras de junho informaram que praticamente não havia casos em acampamentos e creches da ACM que permaneceram abertos desde o início da pandemia, apesar de cuidar de 40.000 crianças. Mas, em julho, a narrativa mudou, com um aumento de cinco vezes nos casos de crianças menores de 10 anos no Oregon, múltiplos surtos nas creches do Texas e uma história condenatória na Flórida de que um terço das crianças testadas eram positivas para o vírus. O mais recente surto relatado em um acampamento na Geórgia envolveu 232 crianças – 45% dos participantes – entre as idades de seis e 17 anos, com 26% dos casos positivos sendo assintomáticos. Como resultado, o quanto as crianças realmente são imunes foi questionado.

“A retórica sobre isso ocorreu em um dos dois extremos”, diz Emily Oster, PhD, professora de economia da Brown University que acompanha casos de Covid-19 em acampamentos e creches. “[. Algumas] pessoas dizem: ‘Você não pode obtê-lo das crianças.’ Isso é obviamente louco. Isso mostra uma péssima compreensão dos vírus. Crianças não são super-heróis; eles não estão cobertos por um invólucro antivírus de plástico estranho. Mas também dizer que eles são exatamente tão infecciosos quanto os adultos quando sabemos que eles são menos propensos a serem sintomáticos também parece errado. ”

Sem uma imagem clara da probabilidade de infecção em crianças, uma pergunta importante a ser feita é por que elas podem ser menos suscetíveis. Existe realmente algo biológico que tornaria as crianças menos propensas a adoecer se elas pegassem o vírus, ou existem diferenças comportamentais que significam que são menos propensas a entrar em contato com ele em primeiro lugar?

A compreensão desse problema pode fornecer orientações sobre se, quando e como reabrir as escolas no outono.

Aqui estão as teorias mais recentes sobre por que as crianças parecem menos suscetíveis:

  1. O coronavírus tem problemas para entrar no corpo de uma criança

Olhando para a biologia das infecções por coronavírus, uma teoria que ganhou apoio é a descoberta de que as crianças têm menos receptores ACE2 do que os adultos. Esses receptores, que o novo coronavírus usa para entrar nas células, estão presentes em todo o corpo, mas uma alta concentração deles reveste as vias aéreas do nariz para os pulmões.

Em um estudo publicado no Journal of American Medical Association em maio, pesquisadores de asma em Nova York descobriram que as crianças tinham significativamente menos receptores ACE2 no nariz do que os adultos. “Foi um aumento relacionado à idade, o que significa que as crianças mais jovens tiveram menos e os pacientes mais velhos tiveram mais”, diz Vicencio, que conduziu o estudo. “De um ponto de vista muito rudimentar, é possível que menos receptor signifique menos entrada de [vírus] no corpo”.

George Rutherford, MD, professor de epidemiologia e bioestatística na Universidade da Califórnia, em San Francisco, diz que este estudo foi o primeiro a ser visto como uma explicação concreta para as menores taxas de infecção em crianças. “De repente, fica mais claro que, tudo bem, há uma razão para que as crianças não sejam infectadas tanto e elas não excretem tanto vírus [”], diz ele. “Como eles têm menos desses receptores, eles terão menos células respiratórias infectadas e terão menos dessas células respiratórias transformadas em pequenas fábricas de vírus”.

Um estudo recente da Suíça, no entanto, mostrou que crianças com resultado positivo para o vírus têm tantas partículas de vírus presentes no nariz quanto os adultos, sugerindo que podem ser igualmente contagiosas. Uma nova pesquisa publicada na semana passada por cientistas de Chicago apoia essa descoberta, revelando que as crianças têm tanto – e em alguns casos até cem vezes mais – RNA viral presente no nariz e na garganta. Em outras palavras, apesar de haver menos receptores ACE2 ao longo do trato respiratório superior para infectar, o vírus ainda era capaz de entrar em células suficientes para transformá-las em fábricas altamente produtivas para produzir o mesmo vírus.

  1. O sistema imunológico de uma criança é preparado pelo resfriado comum

Outra teoria proeminente é que as crianças têm imunidade parcial ao novo coronavírus devido à exposição recente a outros coronavírus que causam o resfriado comum. Vários estudos em adultos descobriram que aproximadamente 50% das pessoas testadas têm células imunes que respondem ao novo coronavírus, mesmo que nunca tenham sido infectadas com ele. É possível que essas células imunológicas, que ajudam a produzir anticorpos, tenham sido programadas para reconhecer um coronavírus semelhante durante uma infecção passada, e agora elas podem montar uma defesa mais forte e rápida contra a nova ameaça. Essa resposta imune rápida pode resultar em infecções assintomáticas ou mesmo nenhuma infecção, apesar do contato com o vírus.

“Em alguns casos, o fato de você estar exposto a algo semelhante significa que você tem alguma resposta de memória, o que significa que você responde mais rápido e talvez limpe o vírus mais rapidamente”, diz Alba Grifoni, PhD, cientista do Instituto La Jolla que publicaram as descobertas em junho. “Se essa hipótese for verdadeira, faria sentido que você tenha casos mais leves e assintomáticos”.

As crianças, principalmente as jovens, são notórias por ter um resfriado aparentemente a cada duas semanas; portanto, se outros coronavírus realmente oferecerem imunidade parcial ao novo coronavírus, muitas crianças poderão ser protegidas.

No entanto, Audrey Odom John, MD, PhD, chefe da divisão de doenças infecciosas pediátricas do Hospital Infantil da Filadélfia, diz: “Não tenho certeza se comprei isso como uma explicação”. Ela ressalta que a exposição a outros coronavírus circulantes não protege as crianças de resfriados ano após ano. Além disso, ela diz que, presumivelmente, os adultos, que foram expostos a muito mais coronavírus circulante ao longo dos anos, teriam maior imunidade preexistente do que as crianças.

Invertendo a teoria, John diz que é possível que as crianças respondam normalmente ao novo coronavírus e os adultos com infecções graves estejam reagindo de maneira anormal, precisamente por causa de infecções passadas por outros coronavírus. Existem alguns exemplos de vírus, como a dengue, onde exposições múltiplas a variações ligeiramente diferentes do patógeno podem causar uma resposta imune extrema. Pode ser que o novo coronavírus resulte em uma infecção muito leve, mas em adultos que tiveram exposição recente a outro vírus, o sistema imunológico reage exageradamente, resultando em inflamação e mais danos ao corpo.

“Uma das hipóteses convincentes é que talvez alguns indivíduos estejam predispostos a ter uma infecção grave porque já viram outra infecção, seja um coronavírus diferente ou talvez tenham visto a gripe exatamente no momento certo da vida e estejam basicamente preparados para ter uma resposta imune desordenada ”, diz John. “Portanto, essa é uma hipótese de que, essencialmente, alguns indivíduos têm imunidade preexistente que é essencialmente desordenada no cenário do novo coronavírus”.

John diz que há evidências de que essa resposta imunológica hiperativa ocorreu com a SARS original, mas ela esclarece rapidamente que não houve nenhuma evidência em estudos com animais ou em testes iniciais de vacinas para o Covid-19.

Mas, em julho, a narrativa mudou, com um aumento de cinco vezes em crianças com menos de 10 anos no Oregon, múltiplos surtos nas creches do Texas e uma história condenatória na Flórida de que um terço das crianças testadas eram positivas para o vírus.

  1. Fatores de risco aumentam com a idade

Outra possibilidade é que exista algo diferente no sistema imunológico de crianças pequenas que os cientistas ainda não tenham respondido. À medida que as crianças envelhecem e seus corpos passam pela puberdade e se parecem mais com adultos, eles começam a responder ao vírus mais como adultos. Por exemplo, em países que reabriram escolas, vários surtos ocorreram nas escolas secundárias, mas houve relativamente poucos casos nas escolas primárias.

“Sabemos que crianças mais velhas são mais suscetíveis porque são fisiologicamente mais parecidas com adultos”, diz Thomas Murray, MD, PhD, especialista em doenças infecciosas pediátricas na Faculdade de Medicina da Universidade de Yale. “Além disso, alguns dos fatores de risco, como obesidade e diabetes, também podem começar a aparecer na adolescência e, em alguns casos, isso também pode aumentar o risco de adoecer”.

  1. O isolamento social mantém as crianças pequenas em segurança

Sem uma explicação biológica clara e à luz dos recentes surtos, alguns cientistas se perguntam se a resposta pode estar no comportamento e no ambiente das crianças. A falta de infecções na infância pode ser devida, em grande parte, à falta de exposição ao vírus. Com as escolas fechadas, as crianças não estavam mais se misturando com outras crianças e nunca precisavam sair de casa para fazer compras ou trabalhar como trabalhador essencial, como alguns adultos faziam. Em resumo, as crianças pequenas não teriam o mesmo nível de exposição que os adultos, especialmente durante as fases mais estritas do bloqueio. No entanto, as crianças ainda poderiam ter sido infectadas pelos pais que tiveram que se aventurar, o que explicaria o número limitado de casos.

Em um estudo da Suíça que analisou as taxas de prevalência de anticorpos para o vírus, crianças entre cinco e nove anos e adultos com mais de 65 anos apresentaram probabilidade significativamente menor de serem positivas para anticorpos do que adultos entre 20 e 20 anos. 49. As diferentes taxas de anticorpos são provavelmente devidas a diferenças de comportamento, especificamente não saindo em público, que protegiam os muito velhos e os mais jovens de entrar em contato com o vírus.

Hipoteticamente, os adolescentes teriam experimentado uma queda semelhante em sua exposição potencial, exceto John diz: “Eu acho que é bastante razoável supor que os adolescentes conseguiram se reunir com muito mais frequência. Sua média de seis anos de idade não foge para descer a rua para sair com os amigos.

“Como os movimentos deles são controlados pelos pais, acho muito mais fácil distanciar socialmente e reforçar isso nas crianças em idade escolar muito jovens”, acrescenta ela. “Acho que eles tiveram seus mundos desabados, provavelmente mais do que os adolescentes.”

Agora que as restrições começaram a aumentar e as crianças são autorizadas a sair de casa novamente, as taxas de infecção começaram a aumentar também.

  1. As crianças não são testadas com tanta frequência

Outra possibilidade é que as crianças realmente tenham taxas de infecção semelhantes às dos adultos; elas não são testadas com tanta frequência porque são mais propensas a serem assintomáticas. Apoiando essa teoria, um estudo na China que se baseou no rastreamento de contatos descobriu que as crianças eram mais propensas a contrair o vírus do que os adultos, mas eram mais propensas a serem assintomáticas. Isso sugere que o baixo número de casos em crianças pode ser devido a testes insuficientes – as crianças pegam o vírus, mas não apresentam sintomas, portanto não foram testadas.

“Está claro que existem muitas infecções assintomáticas em crianças, e, por isso, acho que em grandes estudos, fica claro que as crianças estão relativamente sub-representadas se não houver rastreamento e rastreamento de contato generalizados, incluindo indivíduos assintomáticos”, diz John.

Se as crianças pequenas são infectadas a taxas semelhantes, ainda é possível que elas não espalhem o vírus tão facilmente por causa de diferenças cinéticas. As crianças têm menos capacidade pulmonar do que os adultos, portanto não respiram nem tossem com tanta força. Como resultado, eles podem expelir menos partículas virais para o ar, infectando menos pessoas. Um estudo recente da Coréia do Sul confirma isso, mostrando que crianças mais velhas e mais jovens diferem na transmissibilidade do vírus. Crianças maiores de 10 a 19 anos espalham o vírus para outras pessoas com a mesma frequência – e em alguns casos com mais frequência – como adultos, mas crianças menores de 10 anos têm metade da probabilidade de infectar outra pessoa.

Embora o debate sobre o risco de as crianças contrair e espalhar o vírus não esteja resolvido, os especialistas sabem como impedir a disseminação do novo coronavírus, e as regras são as mesmas para crianças e adultos: máscaras, distância, boa ventilação e boa higiene das mãos. Essas medidas de prevenção, além de levar em consideração a disseminação da comunidade local, são recomendadas em diretrizes recentes sobre a reabertura de escolas dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, da Academia Americana de Pediatria e das Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina.

John diz que, se eles puderem interromper a transmissão em um ambiente hospitalar com essas etapas, poderão evitar surtos em uma escola.

Não se trata de crianças serem magicamente imunes ao vírus, trata-se de medidas diligentes de prevenção.

“Isso requer muita vontade e exige muitos recursos”, diz ela.

“Essa é provavelmente a parte que será mais difícil para as escolas, é que isso não é algo barato de se fazer. Então é viável? Em teoria. É prático para a maioria das escolas? Isso realmente será caso a caso. ”

https://medium.com/@smithdanag/whats-the-deal-with-kids-and-the-coronavirus-five-leading-theories-7aa9ece38d03?source=email-6b2c3587a631-1596433703335-digest.reader——0-49——————3a36586a_e521_4126_a511_1c0028fee3ca-11—–&sectionName=topic

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