Os vírus não causam apenas pandemias!

Alfredo Martinho – Editor Inlags Academy

São muitas as Histórias, Estórias e Fábulas que permeiam nossa vida cotidiana, que anda também acirrada pela “nova velha” modalidade de (des)informar e confundir, as chamadas “fake news”, que confabulam e discriminam todo o mistério que permeia a vida, no sentido amplo da palavra, desde – “a vida como ela é”, como já romantizou Nelson Rodrigues em décadas passadas, até a vida de tudo que podemos observar e experimentar nesse canto de cá (sei lá onde fica!), no mesmo contexto de mundo, para além do Hubble e do Alma, o maior telescópio do mundo (66 antenas de alta tecnologia a 5 mil metros do nível do mar), no Norte do Chile,  e que tive a oportunidade de visitar no coração do deserto do Atacama.

A começar nossa resenha pelo deserto do Atacama no Chile, com histórico de corpos celestes cadentes em abundância, vale a pena também relembrar uma questão instigante, que ultrapassa gerações e que continua nos corações e mentes, a possibilidade da existência de alienígenas entre nós.

Afirmo com toda certeza que, sim, os alienígenas estão entre nós com toda certeza e precisão!

Temos a prisão narcísica colada diante de nossas vidas desde muito criancinha e, apesar dos grandes golpes narcísicos, acontecidos desde Copérnico, que descentralizou o planeta terra como centro do universo, passando por Darwin que descentralizou a espécie humana como o centro da criação e Freud com afirmação da alienação do ego – golpes esses que feriram profundamente o narcisismo e, apesar dessa ferida (não aprendemos!), ainda orgulhosamente resistimos ao avanço de novas percepções que possibilitem a compreensão de fenômenos que, desde sempre, rodeiam nossos pensamentos autocentrados.

Em tempos de pandemia, mais uma vez, nossas vulnerabilidades são postas às provas – cabais que sejam – desafiando e impulsionando nosso ímpeto de observar sistematicamente através da ciência, como podemos avançar um pouquinho sobre esses mistérios.

Isso está acontecendo agora, nessa etapa em que um elemento minimamente estruturado, está sendo capaz de modificar toda organização que viceja no coração de nossa civilização.

Há um imenso esforço em vários centros de pesquisas para oferecer uma resposta adequada e à altura de nossos dotes como seres que se supoem predadores no topo da cadeia animal.

Mas será mesmo que somos os maiores predadores no mundo?

Estamos próximos a um dos insights mais fascinantes de nossa evolução, que possivelmente tornará toda teoria de origem das espécies de Darwin um capitulo a mais na observação e descrição na história dos seres vivos.

Pesquisas recentes, demonstram que a maravilhosa diversidade da vida repousa sobre os vírus que, por mais que sejam uma fonte de morte, são também uma fonte de riqueza e de mudança e, os colocam no centro de uma explicação das estratégias dos genes, tanto egoístas quanto não.

A consciência única da humanidade, talhada por vírus, abre novos caminhos para lidar com a ameaça viral e explorá-la, em um mundo com uma maravilhosa perspectiva onde os vírus se tornem uma fonte de nova compreensão para os humanos

Os vírus são motores da evolução – O mundo está repleto deles!

Eles reduzem a própria vida ao essencial da informação e sua replicação. Se a abundância de vírus é alguma indicação, essa é uma estratégia de muito sucesso, o mundo pode conter 1 elevados a 31 vírus – ou seja, um seguido por 31 zeros, superando em muito, todas as outras formas de vida no planeta.

Eles são potências da evolução, pois supervisionam uma matança implacável e prodigiosa, sofrendo mutações enquanto o fazem, são portanto uma mistura inebriante entre ameaça e oportunidade.

Eles são experts em destruir espécies abundantes, abrindo espaço para outras mais raras e, quanto mais comum for um organismo, mais provável é que se desenvolva uma praga local de vírus especializados em atacá-lo.

Portanto, a influência dos vírus na vida na Terra, vai muito além das tragédias passadas e presentes, eles moldaram a evolução de todos os organismos desde o início da vida e, a maravilhosa diversidade da vida, repousa sobre os vírus que por mais que sejam uma fonte de morte, são também uma fonte de riqueza e de mudança, sabe-se hoje em dia que entre 8% e 25% do genoma humano parece ter essas origens virais.

A consciência única da humanidade, talhada por vírus, abre novos caminhos para lidar com a ameaça viral e explorá-la mais profundamente.

E mesmo os cérebros humanos, podem dever em parte o seu desenvolvimento, ao movimento dentro deles, de elementos semelhantes a vírus, que são capazes de criar diferenças genéticas entre os neurônios dentro de um único organismo.

Leiam abaixo o ensaio desta semana, Edição de 22 de agosto de 2020, que apareceu na seção Líderes da edição impressa sob o título “Os alienígenas entre nós” na revista  The Economist:

Como os vírus moldam o mundo – Eles não causam apenas pandemias!

A humanidade pensa- se a si mesma como os predadores do mundo, daí o silêncio dos tigres dente-de-sabre, a ausência de moas da Nova Zelândia e a longa lista de megafauna ameaçadas de extinção.

Mas, Sars – C o v -2 mostra como as pessoas também podem acabar como presas.

Os vírus causaram uma série de pandemias modernas, da covid-19, ao hiv / aids e ao surto de gripe em 1918-20, que matou muito mais pessoas do que na Primeira Guerra Mundial. Antes disso, a colonização das Américas pelos europeus foi estimulada – e talvez possível – por epidemias de varíola, sarampo e gripe trazidas involuntariamente pelos invasores, que aniquilaram muitos dos habitantes originais.

A influência dos vírus na vida na Terra, porém, vai muito além das tragédias passadas e presentes de uma única espécie, por mais urgentes que pareçam, embora o estudo dos vírus tenha começado como uma investigação sobre o que parecia ser um estranho subconjunto de patógenos, pesquisas recentes os colocam no centro de uma explicação das estratégias dos genes, tanto egoístas quanto não.

Os vírus são inimaginavelmente variados e onipresentes e, está ficando claro o quanto eles moldaram a evolução de todos os organismos desde o início da vida, com isso, eles demonstram o poder cego e impiedoso da seleção natural em seu aspecto mais dramático e, para um grupo de mamíferos bípedes inteligentes que os vírus ajudaram a criar – eles também apresentam uma mistura inebriante de ameaça e oportunidade.

Como explica nosso ensaio na edição desta semana, os vírus são mais bem vistos como pacotes de material genético que exploram o metabolismo de outro organismo para se reproduzir, eles são parasitas do tipo mais puro: eles tomam emprestado tudo do hospedeiro, exceto o código genético que os torna o que são. Eles reduzem a própria vida ao essencial da informação e sua replicação. Se a abundância de vírus é alguma indicação, essa é uma estratégia de muito sucesso. O mundo está repleto deles!

Uma análise da água do mar encontrou 200.000 espécies virais diferentes e, mesmo assim, não estava planejando ser abrangente, outra pesquisa, sugere que um único litro de água do mar pode conter mais de 100 bilhões de partículas de vírus e um quilo de solo seco dez vezes esse número! Ao todo, de acordo com cálculos feitos no verso de um envelope muito grande, o mundo pode conter 10 elevados a 31 das coisas – ou seja, um seguido por 31 zeros, superando em muito, todas as outras formas de vida no planeta.

Até onde qualquer um pode dizer, os vírus – freqüentemente de muitos tipos diferentes – se adaptaram para atacar todos os organismos existentes.

Uma das razões pelas quais eles são potências da evolução é que eles supervisionam uma matança implacável e prodigiosa, sofrendo mutações enquanto o fazem, isso é particularmente claro nos oceanos, onde um quinto do plâncton unicelular é morto por vírus todos os dias!

Ecologicamente, isso promove a diversidade ao destruir espécies abundantes, abrindo espaço para outras mais raras, quanto mais comum for um organismo, mais provável é que se desenvolva uma praga local de vírus especializados em atacá-lo e, assim, mantê-lo sob controle.

Essa propensão a causar pragas também é um poderoso estímulo evolutivo para que as presas desenvolvam defesas, e essas defesas às vezes têm consequências mais amplas, por exemplo, uma explicação de por que uma célula pode se destruir deliberadamente é se seu sacrifício diminui a carga viral em células próximas. Dessa forma, seus genes, copiados em células vizinhas, têm maior probabilidade de sobreviver. Acontece que esse suicídio altruísta é um pré-requisito para as células se unirem e formarem organismos complexos, como ervilhas, cogumelos e seres humanos.

A outra razão pela qual os vírus são motores da evolução é que eles são mecanismos de transporte de informação genética, alguns genomas virais acabam integrados nas células de seus hospedeiros, onde podem ser transmitidos aos descendentes desses organismos.

Entre 8% e 25% do genoma humano parece ter essas origens virais, mas, os próprios vírus, por sua vez, podem ser sequestrados e seus genes voltados para novos usos, por exemplo, a capacidade dos mamíferos de gerar filhotes vivos é uma consequência da modificação de um gene viral para permitir a formação de placentas. E, mesmo os cérebros humanos podem dever seu desenvolvimento em parte ao movimento dentro deles de elementos semelhantes a vírus que criam diferenças genéticas entre os neurônios dentro de um único organismo.

O insight mais fascinante da evolução é que uma complexidade impressionante pode surgir da competição sustentada, implacável e niilista dentro e entre os organismos.

O fato de o relojoeiro cego ter equipado você com a capacidade de ler e compreender essas palavras, é em parte uma resposta às ações de enxames de minúsculos replicadores que atacam, provavelmente desde que a vida surgiu na Terra por volta de 4 bilhões de anos atrás. É um exemplo surpreendente desse princípio em ação – e os vírus ainda não terminaram.

A consciência única da humanidade, talhada por vírus, abre novos caminhos para lidar com a ameaça viral e explorá-la. Isso começa com o milagre da vacinação, que se defende contra um ataque patogênico antes de ser lançado. Graças às vacinas, a varíola não existe mais, tendo ceifado cerca de 300 milhões de vidas no século XX. A poliomielite certamente ocorrerá um dia. Uma nova pesquisa estimulada pela pandemia covid-19 aumentará o poder de examinar o reino viral e as melhores respostas que os corpos podem reunir – levando a defesa contra os vírus a um novo nível.

Outro caminho para o progresso está nas ferramentas para a manipulação de organismos que virão da compreensão dos vírus e das defesas contra eles. As primeiras versões da engenharia genética dependiam de enzimas de restrição – tesouras moleculares com as quais as bactérias cortam os genes virais e que os biotecnologistas empregam para mover os genes. A última iteração da biotecnologia, a edição de genes letra por letra, que é conhecida como crispr, faz uso de um mecanismo antiviral mais preciso.

Desde os mais pequenos começos

O mundo natural não é bom, uma existência livre de vírus é uma impossibilidade tão profundamente inatingível que sua desejabilidade não tem sentido. Em todo caso, a maravilhosa diversidade da vida repousa sobre os vírus que, por mais que sejam uma fonte de morte, são também uma fonte de riqueza e de mudança.

Maravilhosa, também, é a perspectiva de um mundo onde os vírus se tornem uma fonte de nova compreensão para os humanos – e matem menos deles do que nunca. ■

https://www.economist.com/leaders/2020/08/22/how-viruses-shape-the-world

Este artigo apareceu na seção Líderes da edição impressa sob o título “Os alienígenas entre nós”

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