Na atualidade – nunca os governos EUA e Brasil se pareceram tanto no modus operandi – negacionismo à ciência e às boas práticas – tempos sombrios para essas nações.

COVID-19 matou quase 200.000 americanos. Quantas vidas mais serão perdidas antes que os EUA acertem?

POR ALEX FITZPATRICK E ELIJAH WOLFSON 10 DE SETEMBRO DE 2020 6H15 EDT

Cerca de cinco dias antes do anúncio do primeiro caso suspeito do que viria a ser conhecido como COVID-19, o Índice de Segurança de Saúde Global foi publicado. O projeto – liderado pela Iniciativa de Ameaça Nuclear e pelo Centro Johns Hopkins para Segurança da Saúde – avaliou 195 países em sua capacidade de lidar com um grande surto de doença. Os EUA ficaram em primeiro lugar.

É claro que o relatório era extremamente confiante nos EUA, deixando de levar em conta os males sociais que se acumularam no país nos últimos anos, deixando-o despreparado para o que estava para acontecer. Em algum ponto em meados de setembro – talvez no momento em que você estiver lendo isto – o número de mortes relacionadas ao coronavírus confirmadas nos Estados Unidos terá ultrapassado 200.000, mais do que em qualquer outro país, de longe.

Se, no início da primavera, os Estados Unidos tivessem mobilizado seus amplos recursos e experiência em um esforço nacional coerente para se preparar para o vírus, as coisas poderiam ter acontecido de forma diferente. Se, no meio do verão, o país tivesse dobrado as medidas (máscaras, regras de distanciamento social, restrição de atividades internas e reuniões públicas) que pareciam estar funcionando, em vez de declarar vitória prematuramente, as coisas poderiam ter acontecido de forma diferente. A tragédia é que, se as soluções científicas e de bom senso estivessem unidas em uma resposta nacional e coordenada, os Estados Unidos poderiam ter evitado muitos milhares de mortes neste verão.

 

Na verdade, muitos outros países em situações semelhantes foram capazes de enfrentar esse desafio, onde os EUA aparentemente não conseguiram. A Itália, por exemplo, teve uma taxa de casos per capita semelhante à dos EUA em abril. Ao emergir lentamente dos bloqueios, limitar as viagens domésticas e internacionais e permitir que a resposta do governo seja amplamente orientada por cientistas, a Itália manteve o COVID-19 quase totalmente afastado. Nesse mesmo período, os casos diários nos EUA dobraram, antes de começarem a cair no final do verão.

Entre as nações ricas do mundo, apenas os EUA têm um surto que continua fora de controle. Dos 10 países mais atingidos, os EUA têm o sétimo maior número de mortes por 100.000 habitantes; os outros nove países entre os 10 primeiros têm um PIB per capita médio de $ 10.195, em comparação com $ 65.281 para os EUA. Alguns países, como a Nova Zelândia, chegaram perto de erradicar totalmente o COVID-19. O Vietnã, onde as autoridades implementaram medidas de bloqueio particularmente intensas, não registrou uma única morte relacionada ao vírus até 31 de julho.

Não há nada de auspicioso em assistir ao verão se transformando em outono; tudo o que a nova temporada traz são escolhas mais difíceis. Em todos os níveis – desde funcionários eleitos responsáveis ​​pela vida de milhões de pais responsáveis ​​pela vida de um ou dois filhos – os americanos continuarão a ter que tomar decisões quase impossíveis, apesar do fato de que, depois de meses assistindo ao fracasso de seu país, muitos agora profundamente desconfiado, inquieto e confuso.

Nesse ponto, podemos começar a ver por que os Estados Unidos naufragaram: uma falha de liderança em muitos níveis e entre partidos; desconfiança dos cientistas, da mídia e dos especialistas em geral; e atitudes culturais profundamente arraigadas sobre a individualidade e como valorizamos vidas humanas se combinaram para resultar em uma resposta pandêmica terrivelmente inadequada. A COVID-19 enfraqueceu os EUA e expôs as fraturas sistêmicas no país e o abismo entre o que esta nação promete aos seus cidadãos e o que realmente oferece.

Embora os problemas da América sejam generalizados, eles começam pelo topo. Um catálogo completo das falhas do presidente Donald Trump em lidar com a pandemia será alimento para livros de história. Foram semanas perdidas no início, agarrando-se teimosamente a uma crença fantástica de que o vírus simplesmente “desapareceria”; os programas de teste e rastreamento de contato eram inadequados; os estados foram encorajados a reabrir antes das diretrizes de sua própria administração; e as estatísticas foram repetidamente escolhidas a dedo para tornar a situação dos EUA parecer muito melhor do que era, enquanto minava os cientistas que disseram o contrário. “Eu sempre quis minimizar”, disse Trump ao jornalista Bob Woodward em 19 de março em uma conversa recém-revelada. “Ainda gosto de minimizar, porque não quero criar pânico. ”

Soluções de bom senso, como máscaras faciais, foram eliminadas ou ignoradas. A pesquisa mostra que o uso de cobertura facial reduz significativamente a disseminação de COVID-19, e uma cultura pré-existente de uso de máscara no Leste Asiático é frequentemente citada como uma das razões pelas quais os países daquela região foram capazes de controlar seus surtos. Nos Estados Unidos, Trump não usou máscara em público até 11 de julho, mais de três meses após o CDC ter recomendado coberturas faciais, transformando o que deveria ser uma questão científica em uma questão partidária. Uma pesquisa do Pew Research Center publicada em 25 de junho descobriu que 63% dos democratas e independentes com tendência para os democratas disseram que as máscaras sempre deveriam ser usadas em público, em comparação com 29% dos republicanos e independentes com tendências republicanas.

De longe, a falha mais gritante do governo foi a falta de infraestrutura de teste adequado no começo. O teste é a chave para uma resposta à pandemia – quanto mais dados os funcionários tiverem sobre um surto, mais bem equipados estarão para responder. Em vez de pedir mais testes, Trump sugeriu que talvez os EUA devessem testar menos. Ele repetidamente, e incorretamente, atribui o aumento de novos casos a mais testes. “Se não fizéssemos os testes, não teríamos casos”, disse o presidente em junho, sugerindo mais tarde que estava sendo sarcástico. Mas menos testes significa apenas que menos casos são detectados, não que eles não existam. Nos Estados Unidos, a porcentagem de testes positivos aumentou de cerca de 4,5% em meados de junho para cerca de 5,7% no início de setembro, evidência de que o vírus estava se espalhando independentemente de termos feito o teste. (Em comparação, a taxa de positividade diária geral da Alemanha é inferior a 3% e na Itália é de cerca de 2%.)

Os testes nos Estados Unidos atingiram o pico em julho, com cerca de 820.000 novos testes administrados por dia, de acordo com o Projeto de Rastreamento COVID, mas até o momento da redação deste artigo caiu para menos de 700.000. Alguns americanos agora dizem que estão esperando mais de duas semanas pelos resultados do teste, um atraso que torna o resultado praticamente inútil, já que as pessoas podem ser infectadas no intervalo entre o momento em que fazem o teste e o momento em que recebem os resultados.

A maioria dos especialistas acredita que, no início, não entendíamos a extensão total da propagação do vírus porque estávamos testando apenas aqueles que ficaram doentes. Mas agora sabemos que 30% a 45% das pessoas infectadas que contraem o vírus não apresentam nenhum sintoma e podem transmiti-lo. Quando existe um sistema de teste robusto e acessível, mesmo os casos assintomáticos podem ser descobertos e isolados. Mas assim que o teste se torna inacessível novamente, estamos de volta ao ponto em que estávamos antes: provavelmente perdendo muitos casos.

Sete meses depois que o coronavírus foi encontrado em solo americano, ainda sofremos centenas, às vezes mais de mil, mortes todos os dias. Uma pesquisa da American Nurses Association no final de julho e início de agosto descobriu que de 21.000 enfermeiras americanas entrevistadas, 42% relataram escassez generalizada ou intermitente de equipamentos de proteção individual (EPI) como máscaras, luvas e aventais médicos. Escolas e faculdades estão tentando se abrir para o aprendizado presencial, apenas para sofrer grandes surtos e mandar os alunos para casa; alguns deles provavelmente espalharão o vírus em suas comunidades. Mais de 13 milhões de americanos continuam desempregados até agosto, de acordo com dados do Bureau of Labor Statistics publicados em 4 de setembro.

Os líderes dos Estados Unidos têm evitado amplamente as soluções imprecisas de curto e médio prazo em favor da percepção de balas de prata, como uma vacina – daí a “Operação Velocidade de dobra” do governo, um esforço para acelerar o desenvolvimento da vacina. A lógica de focar tanto em soluções de varinhas mágicas falha em explicar as muitas pessoas que sofrerão e morrerão enquanto isso, mesmo quando já existem estratégias eficazes para lutar contra COVID-19.

Também estamos lutando por causa do sistema de saúde dos EUA. O país gasta quase 17% do PIB anual em saúde – muito mais do que qualquer outra nação da Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Econômico. Ainda assim, tem uma das expectativas de vida mais baixas, com 78,6 anos, comparável a países como a Estônia e a Turquia, que gastam apenas 6,4% e 4,2% de seu PIB com saúde, respectivamente. Até mesmo a decisão do governo de cobrir os custos do tratamento relacionados ao coronavírus resultou em confusão e medo entre os pacientes de baixa renda, graças ao nosso sistema disfuncional de faturamento médico.

O coronavírus revelou as desigualdades da saúde pública americana. Os americanos negros têm quase três vezes mais probabilidade do que os americanos brancos de contrair COVID-19, quase cinco vezes mais chances de serem hospitalizados e duas vezes mais chances de morrer. Como observa o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), ser negro nos EUA é um marcador de risco para doenças subjacentes que tornam o COVID-19 mais perigoso, “incluindo status socioeconômico, acesso a cuidados de saúde e maior exposição ao vírus devido à ocupação (por exemplo, trabalhadores da linha de frente, de infraestrutura essencial e crítica). ” Em outras palavras, COVID-19 é mais perigoso para os negros americanos por causa de gerações de racismo e discriminação sistêmica. O mesmo é verdade, em menor medida, para as comunidades nativas americanas e latinas, de acordo com dados do CDC.

O COVID-19, como qualquer vírus, é irracional; não discrimina com base na cor da pele de uma pessoa ou na figura em sua conta corrente. Mas, precisamente porque ataca cegamente, o vírus deu mais evidências da verdade que ficou clara neste verão em resposta a outra epidemia do país, a violência policial de motivação racial: os Estados Unidos não trataram adequadamente de seu legado de racismo.

Os americanos hoje tendem a valorizar o individual em detrimento do coletivo. Uma pesquisa Pew de 2011 descobriu que 58% dos americanos disseram que “a liberdade de buscar os objetivos da vida sem a interferência do estado” é mais importante do que a garantia de que “ninguém precisa”. É fácil ver esse traço como a causa raiz das lutas do país com o COVID-19; uma pandemia exige que as pessoas façam sacrifícios temporários em benefício do grupo, seja usando uma máscara ou deixando de ir ao bar local.

Os americanos já se uniram em tempos de crise antes, mas precisamos ser conduzidos até lá. “Seguimos nossas sugestões de líderes”, diz o Dr. David Rosner, professor da Universidade de Columbia. Trump e outros líderes da direita, incluindo o governador Ron DeSantis da Flórida e o governador Tate Reeves do Mississippi, respectivamente, desacreditaram as autoridades de saúde pública, criticando seus apelos pelo fechamento de empresas e outras medidas drásticas, mas necessárias. Muitos especialistas em saúde pública, entretanto, estão preocupados com o fato de a Casa Branca estar pressionando agências como a Food and Drug Administration para aprovar tratamentos como plasma convalescente, apesar da falta de dados de apoio. Os governadores, deixados em grande parte por conta própria, têm sido uma mistura, e mesmo aqueles que foram elogiados, como Andrew Cuomo, de Nova York,

Na ausência de uma liderança adequada, cabe aos americanos comuns se unirem na luta contra o COVID-19. Até certo ponto, isso tem acontecido – médicos, enfermeiras, motoristas de ônibus e outros trabalhadores essenciais foram legitimamente celebrados como heróis, e muitos pagaram um preço por sua bravura. Mas pelo menos alguns americanos ainda se recusam a dar um passo tão simples como usar uma máscara.

Por quê? Porque também estamos em meio a uma crise epistêmica. Os republicanos e democratas hoje não apenas discordam nas questões; eles discordam sobre as verdades básicas que estruturam suas respectivas realidades. Metade do país recebe notícias de lugares que repetem o que quer que o governo diga, verdade ou não; metade não. Essa politização se manifesta de inúmeras maneiras, mas a mais vital é esta: no início de junho (quando mais de 100.000 americanos já haviam morrido de COVID-19), menos da metade dos eleitores republicanos entrevistados disseram que o surto era uma grande ameaça para a saúde da população dos EUA como um todo. Ao longo de julho e agosto, a Força-Tarefa Coronavirus da Casa Branca enviou mensagens privadas aos estados sobre a gravidade do surto, enquanto o presidente Trump e o vice-presidente Mike Pence declararam publicamente que tudo estava sob controle.

Alguma incredulidade sobre o vírus e as recomendações de saúde pública é compreensível, dada a realidade de que a compreensão científica do vírus recém-emergente está evoluindo em tempo real. O conselho sempre mutante das autoridades de saúde não inspira a confiança do público, especialmente daqueles já preparados para serem céticos em relação aos especialistas. “Por se tratar de uma nova doença infecciosa, um novo vírus, não temos todas as respostas cientificamente”, diz Colleen Barry, chefe do departamento de política e gestão de saúde da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg. “Acho que isso cria um ambiente que pode minar ainda mais a confiança ao longo do tempo. ” Mas a confiança se rompe nas linhas partidárias. Enquanto 43% dos democratas disseram ao Pew em 2019 que tinham uma “grande” confiança nos cientistas, apenas 27% dos republicanos disseram o mesmo.

Verdadeiramente preocupante é o número de americanos que já dizem que estão hesitantes em receber uma eventual vacinação COVID-19. A vacinação em massa funcionará apenas com a adesão suficiente do público; o dano que o presidente e outros estão causando à confiança dos americanos na ciência pode ter consequências significativas para a capacidade do país de superar essa pandemia.

Há outra tendência perturbadora na atitude dos americanos em relação à pandemia até agora: uma aparente disposição de aceitar a morte em massa. Como nação, podemos ter nos tornado insensíveis aos horrores que vêm em nosso caminho como notícias, desde a violência armada aos incidentes aparentemente intermináveis ​​de brutalidade policial até as crises de água em Flint, Michigan, e em outros lugares. Os americanos parecem já estar acostumados com a ideia de que outros americanos morrerão regularmente, quando não precisam.

É difícil quantificar a apatia. Mas o que mais poderia explicar que, quase meio ano depois, ainda não descobrimos como equipar os trabalhadores da linha de frente que, ao tentar salvar a vida de outras pessoas, estão colocando suas próprias vidas em risco? O que mais poderia explicar por que 66% dos americanos – cerca de 217,5 milhões de pessoas – ainda nem sempre usam máscaras em público?

Apesar de tudo isso, parece que os EUA estão finalmente começando a fazer algum progresso novamente: os casos diários caíram de uma alta de 20,5 per capita em julho para cerca de 12 no início de setembro. Mas ainda estamos bem acima dos números da primavera – a curva pode estar se achatando, mas está se estabilizando em um ponto bastante assustador. Além disso, os especialistas temem que outra onda possa vir neste inverno, agravada pela temporada anual de gripe.

Existem motivos para otimismo. Os esforços para criar uma vacina continuam a uma velocidade vertiginosa; é possível que pelo menos um esteja disponível até o final do ano. Os médicos estão cada vez melhores no tratamento de casos graves, em parte devido a novas pesquisas sobre tratamentos como esteróides (embora alguns pacientes estejam sofrendo muito mais do que o esperado, um fenômeno conhecido como “COVID de longa distância”). Enquanto o vírus se espalha, talvez mais americanos sigam medidas de saúde pública.

Mas há muito espaço para melhorias. No mínimo, todo americano deve ter acesso a EPIs adequados – especialmente aqueles nas áreas de saúde, educação, serviços de alimentação e outras áreas de alto risco. Precisamos de um grande investimento em teste e rastreamento, como outros países fizeram. Nossos líderes precisam ouvir especialistas e permitir que as políticas sejam conduzidas pela ciência. E por enquanto, todos nós precisamos aceitar que existem certas coisas que não podemos, ou não devemos fazer, como ir ao cinema ou hospedar um casamento em casa.

“Os americanos [podem] começar a dizer: ‘Se todo mundo não estiver usando máscaras, se todo mundo não estiver se distanciando socialmente, se as pessoas estiverem fazendo festas em família dentro de casa com muitas pessoas juntas, se estivermos desrespeitando as recomendações de saúde pública, vamos para continuar vendo a transmissão ‘”, diz Ann Keller, professora associada da Escola de Saúde Pública da UC Berkeley.

Os Estados Unidos não são mais o epicentro da pandemia global; aquela infeliz tocha foi passada para países como Índia, Argentina e Brasil. E nos próximos meses ainda pode haver uma vacina, ou mais provavelmente um quadro de vacinas, que finalmente interrompa a marcha da COVID-19 pelo país. Mas, mesmo assim, cerca de 200.000 americanos já morreram e muitos mais podem morrer antes que uma vacina surja, a menos que os Estados Unidos comecem a implementar e investir nas soluções baseadas na ciência já disponíveis para nós. Cada uma dessas vidas perdidas representa um mundo inteiro, não só dessas pessoas, mas também de suas famílias, amigos, colegas e entes queridos. Isso é humilhante – e deveria ser. O único caminho a seguir é de humildade, de reconhecimento de que se a América é excepcional em relação ao COVID-19, é de uma forma que a maioria das pessoas não celebraria.

Com reportagem de Emily Barone e Julia Zorthian / Nova York

Isso aparece na edição de 21 de setembro de 2020 da TIME.

https://click.newsletters.time.com/?qs=8908f0dae0f954ccc2a5bf8b0f85a4ee44a8e04f1db0b209d29408bdd2f818252740b4f24b3b323b8f446fbe4f63f3f2d8a97a8321c70f4e

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