Mesmo com o aumento dos casos, a Europa está aprendendo a conviver com o Coronavírus

Proteções como o uso de máscaras, que provaram ser um divisor de águas nos Estados Unidos, agora estão amplamente difundidas no continente, ajudando as pessoas a seguir em frente com risco calculado

New York Times – 15 de setembro

Por Norimitsu Onishi

PARIS – Nos primeiros dias da pandemia, o presidente Emmanuel Macron exortou os franceses a travar uma “guerra” contra o coronavírus. Hoje, sua mensagem é “aprender a conviver com o vírus”.

Do conflito de pleno direito à contenção da guerra fria, a França e grande parte do resto da Europa optaram pela coexistência à medida que as infecções aumentam, o verão se transforma em um outono cheio de riscos e a possibilidade de uma segunda onda assombrar o continente.

Tendo abandonado as esperanças de erradicar o vírus ou desenvolver uma vacina dentro de semanas, os europeus em grande parte voltaram ao trabalho e à escola, levando uma vida o mais normalmente possível em meio a uma pandemia persistente que já matou cerca de 215.000 na Europa.

A abordagem contrasta fortemente com os Estados Unidos, onde as restrições para proteção contra o vírus têm sido politicamente divisivas e onde muitas regiões avançaram com a reabertura de escolas, lojas e restaurantes sem ter protocolos básicos em vigor. O resultado foi quase tantas mortes quanto na Europa, embora entre uma população muito menor.

Os europeus, em sua maior parte, estão usando as lições duramente aprendidas na fase inicial da pandemia: a necessidade de usar máscaras e praticar o distanciamento social, a importância de testar e rastrear, as vantagens críticas de reagir com agilidade e localmente. Todas essas medidas, reforçadas ou afrouxadas conforme necessário, têm como objetivo evitar o tipo de bloqueio nacional que paralisou o continente e prejudicou as economias no início deste ano.

“Não é possível parar o vírus”, disse Emmanuel André, um importante virologista na Bélgica e ex-porta-voz da força-tarefa COVID-19 do governo. “É sobre como manter o equilíbrio. E temos apenas algumas ferramentas disponíveis para fazer isso. ”

Ele acrescentou: “As pessoas estão cansadas. Eles não querem mais ir para a guerra. ”

A linguagem marcial deu lugar a garantias mais moderadas.

Estamos em uma fase de convivência com o vírus”, disse Roberto Speranza, ministro da saúde da Itália, o primeiro país da Europa a impor um bloqueio nacional. Em uma entrevista ao jornal La Stampa, Speranza disse que, embora não exista uma “taxa zero de infecção”, a Itália agora está muito mais bem equipada para lidar com um surto de infecções.

“Não haverá outro bloqueio”, disse Speranza.

Ainda assim, os riscos permanecem.

Novas infecções dispararam nas últimas semanas, especialmente na França e na Espanha. A França registrou mais de 10.000 casos em um único dia na semana passada. O salto não é surpreendente, pois o número total de testes realizados – agora cerca de 1 milhão por semana – aumentou de forma constante e agora é mais de 10 vezes o que era na primavera.

A taxa de mortalidade de cerca de 30 pessoas por dia é uma pequena fração do que era em seu pico, quando centenas e às vezes mais de 1.000 morriam todos os dias na França. Isso ocorre porque os infectados agora tendem a ser mais jovens e as autoridades de saúde aprenderam a tratar melhor o COVID-19, disse William Dab, epidemiologista e ex-diretor nacional de saúde francês.

O vírus ainda está circulando livremente, estamos controlando mal a cadeia de infecções e, inevitavelmente, pessoas de alto risco – idosos, obesos, diabéticos – acabarão sendo afetados”, disse Dab.

Também na Alemanha, os jovens estão sobrerrepresentados entre os casos crescentes de infecções.

Enquanto as autoridades de saúde alemãs estão testando mais de 1 milhão de pessoas por semana, um debate começou sobre a relevância das taxas de infecção em fornecer um instantâneo da pandemia.

No início de setembro, apenas 5% dos casos confirmados precisavam ir ao hospital para tratamento, segundo dados da autoridade sanitária do país. Durante o auge da pandemia em abril, até 22% dos infectados acabaram em cuidados hospitalares.

Hendrik Streeck, chefe de virologia em um hospital de pesquisa na cidade alemã de Bonn, advertiu que a pandemia não deve ser julgada apenas pelo número de infecções, mas sim por mortes e hospitalizações.

“Chegamos a uma fase em que o número de infecções por si só não é mais tão significativo”, disse Streeck.

Grande parte da Europa estava despreparada para a chegada do coronavírus, faltando máscaras, kits de teste e outros equipamentos básicos. Mesmo as nações que se saíram melhor do que outras, como a Alemanha, registraram um número de mortos muito maior do que os países asiáticos que estavam muito mais próximos da fonte do surto em Wuhan, China, mas que reagiram mais rapidamente.

Os bloqueios nacionais ajudaram a manter a pandemia sob controle em toda a Europa. Mas as taxas de infecção começaram a aumentar novamente durante o verão, depois que os países se abriram e as pessoas, especialmente os jovens, voltaram a se socializar, muitas vezes sem aderir às diretrizes de distanciamento social.

Mesmo com o aumento das infecções, os europeus voltaram ao trabalho e à escola este mês, criando mais oportunidades para o vírus se espalhar.

“Controlamos as cadeias de infecção melhor em comparação com março ou abril, quando estávamos completamente impotentes”, disse Dab, o ex-diretor nacional de saúde da França. “Agora, o desafio para o governo é encontrar um equilíbrio entre reviver a economia e proteger a saúde das pessoas. ”

“E não é um equilíbrio fácil”, acrescentou Dab. “Querem tranquilizar as pessoas para que voltem a trabalhar, mas ao mesmo tempo temos que preocupá-las para que continuem respeitando as medidas preventivas. ”

Entre essas medidas, as máscaras estão agora amplamente disponíveis em toda a Europa, e os governos, em sua maioria, concordam com a necessidade de usá-las. No início deste ano, diante da escassez, o governo francês desencorajou as pessoas a usarem máscaras, dizendo que elas não protegiam os usuários e podiam até ser prejudiciais.

O uso de uma cobertura facial passou a fazer parte da vida dos europeus, muitos dos quais em março passado ainda olhavam com desconfiança e incompreensão os turistas que usavam máscaras da Ásia, onde a prática foi generalizada nas últimas duas décadas.

Em vez de aplicar bloqueios nacionais com pouca atenção às diferenças regionais, as autoridades – mesmo em um país altamente centralizado como a França – começaram a responder mais rapidamente aos pontos críticos locais com medidas específicas.

Na segunda-feira, por exemplo, as autoridades de Bordeaux anunciaram que, diante de um aumento nas infecções, limitariam as reuniões privadas a 10 pessoas, restringiriam as visitas a asilos e proibiriam ficar em bares.

Na Alemanha, embora o novo ano letivo tenha começado com aulas físicas obrigatórias em todo o país, as autoridades alertaram que eventos tradicionais, como carnaval ou feiras de Natal, podem ter que ser interrompidos ou mesmo cancelados. Os jogos de futebol da Bundesliga continuarão a ser disputados sem torcedores até pelo menos o final de outubro.

Na Grã-Bretanha, onde o uso de máscaras não é especialmente difundido ou estritamente aplicado, as autoridades reforçaram as regras sobre reuniões familiares em Birmingham, onde as infecções têm aumentado. Na Bélgica, as pessoas estão restritas a limitar sua atividade social a uma bolha de seis pessoas.

Na Itália, o governo isolou vilas, hospitais ou até abrigos para migrantes para conter aglomerados emergentes. Antonio Miglietta, epidemiologista que realizou rastreamento de contato em um prédio em quarentena em Roma, em junho, disse que meses de combate ao vírus ajudaram as autoridades a extinguir os surtos antes que eles saíssem do controle, como fizeram no norte da Itália este ano.

“Ficamos melhores nisso”, disse ele.

Os governos ainda precisam melhorar em outras coisas.

No auge da epidemia, a França, como muitos outros países europeus, estava com uma escassez tão desesperadora de kits de teste que muitas pessoas doentes nunca conseguiram fazer o teste.

Hoje, embora a França realize 1 milhão de exames por semana, os exames generalizados geraram atrasos na obtenção de consultas e resultados – até uma semana em Paris. As pessoas podem fazer o teste independentemente de seus sintomas ou do histórico de seus contatos, e as autoridades não estabeleceram testes prioritários que acelerariam os resultados para as pessoas com maior risco para si mesmas e outras.

“Poderíamos ter uma política de testes mais direcionada que provavelmente seria mais útil no combate ao vírus do que o que estamos fazendo agora”, disse Lionel Barrand, presidente do Union of Young Medical Biologists, acrescentando que o governo francês deveria restringir os testes para pessoas com uma receita e se envolver em campanhas de triagem direcionadas para combater o surgimento de clusters.

Especialistas disseram que as autoridades de saúde francesas também devem melhorar muito os esforços de rastreamento de contatos, que se mostraram cruciais para conter a disseminação do vírus nos países asiáticos.

Após o fim de seu bloqueio de dois meses em maio, o sistema de seguridade social da França implementou um sistema de rastreamento manual de contatos para rastrear pessoas infectadas e seus contatos. Mas o sistema, que depende muito das habilidades e experiência dos rastreadores de contato humano, produziu resultados mistos.

No início da campanha, cada pessoa infectada deu ao rastreador de contato em média 2,4 outros nomes, provavelmente membros da família. A campanha melhorou de forma constante à medida que o número de nomes subiu para mais de cinco em julho, segundo um relatório recente das autoridades de saúde francesas.

Mas, desde então, o número médio caiu gradualmente para menos de 3 contatos por pessoa, enquanto o número de casos confirmados de COVID-19 aumentou dez vezes nesse meio tempo, passando de uma média de sete dias de cerca de 800 novos casos por dia em meados -julho para uma média de cerca de 8.000 por dia atualmente, de acordo com números compilados pelo The New York Times.

No auge da epidemia, a maioria das pessoas na França foi extremamente crítica em relação ao modo como o governo lida com a epidemia. Mas as pesquisas mostram que a maioria agora acredita que o governo vai lidar com uma possível segunda onda melhor do que a primeira.

Jérôme Carrière, um policial que estava visitando Paris de sua casa em Metz, no norte da França, disse que é um bom sinal que a maioria das pessoas agora esteja usando máscaras.

“No início, como todos os franceses, ficamos chocados e preocupados”, disse Carrière, 55, acrescentando que dois amigos mais velhos da família morreram de COVID-19. “E então, nós nos ajustamos e voltamos às nossas vidas normais. ”

A reportagem foi contribuída por Constant Méheut e Antonella Francini de Paris, Matt Apuzzo de Bruxelas, Gaia Pianigiani e Emma Bubola de Roma, e Christopher F. Schuetze de Berlim.

https://medium.com/@newyorktimes/even-as-cases-rise-europe-is-learning-to-live-with-the-coronavirus-fb6e8c9437f0?source=email-6b2c3587a631-1600321720340-digest.reader——0-49——————875442f8_c354_4925_b81b_ad039bf1d9dc-1-dd3f946a_6010_4473_8072_4a602f203a23—-&sectionName=top

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