Pesquisadores da China descobrem uma nova gripe suína com ‘potencial pandêmico’

 

Por Jessie Yeung, CNN – Atualizado 0223 GMT (1023 HKT) 1 de julho de 2020

Pesquisadores chineses descobriram um novo tipo de gripe suína que pode infectar humanos e tem potencial para causar uma futura pandemia, de acordo com um estudo divulgado na segunda-feira, embora os cientistas tenham alertado que o vírus não representa uma ameaça global imediata à saúde.

 

A doença, que os pesquisadores chamaram de vírus G4, é geneticamente descendente da gripe suína H1N1 que causou uma pandemia em 2009. O G4 agora mostra “todas as características essenciais de um vírus pandêmico candidato“, disse o estudo, publicado na revista científica Proceedings da Academia Nacional de Ciências (PNAS).

Mas a Dra. Angela Rasmussen, virologista da escola de saúde pública da Universidade de Columbia, alertou o público para não “surtar”.

“Nossa compreensão do que é uma cepa de influenza pandêmica em potencial é limitada”, ela postou no Twitter. “Claro, este vírus atende a muitos dos critérios básicos, mas não é certo que vá causar uma hipotética pandemia de gripe em 2020, ou mesmo ser uma cepa dominante em humanos.”

Pesquisadores chineses baseados em várias instituições, incluindo a Shandong Agricultural University e o Chinese National Influenza Center, descobriram o vírus G4 durante um programa de vigilância suína.

De 2011 a 2018, eles coletaram mais de 30.000 amostras de esfregaços nasais de porcos em matadouros e hospitais veterinários de ensino em 10 províncias chinesas.

A partir dessas amostras, os pesquisadores identificaram 179 vírus da gripe suína – mas nem todos representaram uma preocupação. Alguns apareceram apenas um ano dos sete do programa, ou eventualmente declinaram para níveis não ameaçadores.

Mas o vírus G4 continuou aparecendo em porcos, ano após ano – e até mostrou aumentos acentuados na população de suínos após 2016.

Outros testes mostraram que o G4 pode infectar humanos ligando-se às nossas células e receptores, e pode se replicar rapidamente dentro das células das vias aéreas. E embora G4 possua genes do H1N1, as pessoas que receberam vacinas contra a gripe sazonal não terão imunidade.

O G4 já parece ter infectado humanos na China. Nas províncias de Hebei e Shandong, ambos locais com alto número de suínos, mais de 10% dos trabalhadores suínos em fazendas de suínos e 4,4% da população em geral tiveram resultados positivos em uma pesquisa de 2016 a 2018.

Ainda não há evidências de que o G4 possa se espalhar de pessoa para pessoa – talvez o sinal mais promissor até agora, disse Carl Bergstrom, professor de biologia da Universidade de Washington.

“Este não é um vírus novo; é muito comum em porcos desde 2016”, ele tuitou . “Não há evidências de que o G4 esteja circulando em humanos, apesar de cinco anos de ampla exposição. Esse é o contexto chave para se manter em mente.”

No entanto, os pesquisadores alertam no artigo que o vírus está aumentando entre as populações de suínos e pode “representar uma séria ameaça à saúde humanase não for cuidadosamente monitorado. A transmissão do vírus de suínos para humanos pode “levar a infecções graves e até à morte”, disse o estudo, que preconiza um maior controle da disseminação do vírus nas populações de suínos.

Vigilância e descoberta

Em 2009, a pandemia de gripe suína H1N1 matou cerca de 151.700 a 575.400 pessoas em todo o mundo. Na sequência, as autoridades e cientistas intensificaram a vigilância das populações de suínos para vigiar os vírus com “potencial pandêmico”.

A gripe suína ocorre em pessoas que estão em contato com porcos infectados. Os sintomas são semelhantes aos da gripe humana normal e podem incluir febre, letargia, falta de apetite, tosse, coriza, dor de garganta, náuseas, vômitos e diarreia.

Depois de 2009, o vírus H1N1 em humanos se espalhou de volta para porcos em todo o mundo, e os genes se misturaram em novas combinações – criando novos vírus como o G4.

“A suinocultura é uma grande indústria na China e os porcos podem ser hospedeiros importantes dos quais novos vírus da gripe podem emergir“, disse James Wood, chefe de Medicina Veterinária da Universidade de Cambridge. Ele acrescentou que o estudo foi um “lembrete salutar de que estamos constantemente em risco de novo surgimento de patógenos zoonóticos e de que os animais de criação, com os quais os humanos têm maior contato do que a vida selvagem, podem atuar como fonte de vírus pandêmicos importantes.”

Para diminuir o risco de uma pandemia humana, os fazendeiros e as autoridades chinesas precisam controlar a disseminação do vírus entre os porcos e monitorar de perto as pessoas que trabalham com os animais, disse a equipe.

O novo estudo surge enquanto o mundo luta contra a pandemia Covid-19, que já infectou mais de 10,3 milhões de pessoas no mundo e causou mais de 505.000 mortes, de acordo com dados da Universidade Johns Hopkins.

A cidade de Wuhan, no centro da China, é o marco zero para o novo coronavírus, que surgiu em dezembro do ano passado e começou a se espalhar internacionalmente em janeiro. O surto levou a China a impor restrições rígidas em todo o país, fechando as fronteiras locais e provinciais e ordenando aos residentes que ficassem em casa.

O país começou a reabrir em março, depois de conter o vírus em grande parte – mas novos surtos e transmissões locais nas últimas semanas viram algumas cidades voltarem ao bloqueio.

https://edition.cnn.com/2020/06/30/asia/china-swine-flu-pandemic-intl-hnk-scli-scn/index.html

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