Surto bacteriano infecta milhares de pessoas após vazamento de fábrica na China

Por Jessie Yeung e Eric Cheung, CNN – Atualizado 0707 GMT (1507 HKT) em 17 de setembro de 2020

CNN). Vários milhares de pessoas no noroeste da China testaram positivo para uma doença bacteriana, disseram as autoridades na terça-feira, em um surto causado por um vazamento em uma empresa biofarmacêutica no ano passado.

A Comissão de Saúde de Lanzhou, capital da província de Gansu, confirmou que 3.245 pessoas contraíram a doença brucelose, que costuma ser causada pelo contato com rebanhos portadores da bactéria brucela.

Outras 1.401 pessoas foram testadas como preliminarmente positivas, embora não tenha havido mortes relatadas, disse a Comissão de Saúde da cidade.

No total, as autoridades testaram 21.847 pessoas entre os 2,9 milhões de habitantes da cidade.

A doença, também conhecida como febre de Malta ou febre do Mediterrâneo, pode causar sintomas que incluem dores de cabeça, dores musculares, febre e fadiga. Embora possam diminuir, alguns sintomas podem se tornar crônicos ou nunca desaparecer, como artrite ou inchaço em certos órgãos, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos (CDC).

A transmissão de pessoa para pessoa é extremamente rara, de acordo com o CDC.

Em vez disso, a maioria das pessoas é infectada ao comer alimentos contaminados ou respirar a bactéria – o que parece ser o caso em Lanzhou.

O surto resultou de um vazamento na fábrica de produtos farmacêuticos biológicos Zhongmu Lanzhou, que ocorreu entre o final de julho e agosto do ano passado, de acordo com a Comissão de Saúde da cidade.

Enquanto produzia vacinas contra Brucella para uso animal, a fábrica usava desinfetantes e desinfetantes vencidos – o que significa que nem todas as bactérias foram erradicadas nos gases residuais.

Este gás residual contaminado formou aerossóis que continham a bactéria – e vazou no ar, levado pelo vento até o Instituto de Pesquisa Veterinária de Lanzhou, onde o surto ocorreu primeiro.

As pessoas no instituto começaram a relatar infecções em novembro, e isso se acelerou rapidamente. No final de dezembro, pelo menos 181 pessoas no instituto haviam sido infectadas com brucelose, segundo a agência de notícias estatal chinesa Xinhua.

Outros pacientes infectados incluíram alunos e membros do corpo docente da Universidade de Lanzhou; O surto chegou até a província de Heilongjiang, no extremo nordeste do país, onde 13 casos positivos haviam funcionado no instituto veterinário em agosto, informou a Xinhua na época.

Nos meses após o surto, autoridades provinciais e municipais iniciaram uma investigação sobre o vazamento na fábrica, de acordo com a Comissão de Saúde de Lanzhou.

Em janeiro, as autoridades revogaram as licenças de produção da vacina para a fábrica e retiraram os números de aprovação do produto para suas duas vacinas contra a Brucelose.

Um total de sete números de aprovação de medicamentos veterinários também foram cancelados na fábrica.

Em fevereiro, a fábrica emitiu um pedido público de desculpas e disse que havia “punido severamente” oito pessoas que foram consideradas responsáveis ​​pelo incidente. Acrescentou que cooperaria com as autoridades locais nos esforços de resposta e limpeza, e contribuiria para um programa de compensação para as pessoas afetadas.

A Comissão de Saúde de Lanzhou também anunciou em seu relatório na terça-feira que 11 hospitais públicos forneceriam exames gratuitos e regulares para os pacientes infectados. O relatório não ofereceu detalhes adicionais sobre a compensação para os pacientes, exceto que seria lançado em lotes a partir de outubro.

A brucelose era muito mais comum na China na década de 1980, embora tenha diminuído desde então com o surgimento de vacinas e melhor prevenção e controle de doenças. Ainda assim, tem havido um punhado de surtos de brucelose em todo o mundo nas últimas décadas; um surto na Bósnia infectou cerca de 1.000 pessoas em 2008, levando ao abate de ovelhas e outros animais infectados.

Nos Estados Unidos, a brucelose custou ao governo federal e à indústria pecuária bilhões de dólares. Cerca de 60% dos bisões fêmeas no Parque Nacional de Yellowstone carregam a bactéria, de acordo com as autoridades do parque nacional.

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