REVISÃO DO LIVRO 

Os estudos ao longo da vida que fornecem pistas sobre o que as crianças de hoje podem ter guardado – Literatura de Coorte

15 de setembro DE 2020

Décadas de dados sobre o legado da experiência da infância para a saúde e riqueza de adultos devem ajudar os formuladores de políticas a planejar o bem-estar futuro, mostra um livro de pioneiros em estudos de coorte.

As origens de você: como a infância molda a vida posterior Jay Belsky, Avshalom Caspi, Terrie E. Moffitt e Richie Poulton Harvard Univ. Imprensa (2020)

A pandemia COVID-19 afetou a vida de crianças em todo o mundo, como esse evento único em um século moldará seu desenvolvimento e os anos posteriores?

Biólogos e cientistas sociais têm algumas ideias, graças a um crescente corpo de evidências empíricas de pesquisas de longo prazo em coortes de pessoas recrutadas no nascimento e estudadas regularmente ao longo de décadas, com alguns participantes agora na casa dos setenta.

Este trabalho revelou, por exemplo, que o baixo peso ao nascer está associado a um aumento do risco de hipertensão muitas décadas depois, e que o nível de escolaridade tem implicações na expectativa de vida.

Essas descobertas moldaram as intervenções nos primeiros anos em muitas nações.

Quatro líderes em estudos de coorte compartilham percepções de seu próprio trabalho em The Origins of You (escrito antes da pandemia).

Os psicólogos Jay Belsky, Avshalom Caspi, Terrie Moffitt e Richie Poulton criaram e administraram três projetos notáveis ​​na Nova Zelândia, nos Estados Unidos e no Reino Unido, rastreando crianças desde o nascimento até a adolescência, vinte, trinta ou quarenta anos.

A cada poucos anos, os participantes são avaliados em tudo, desde sua altura, peso e impulsividade até seus resultados escolares, remuneração, personalidade e humor.

Os autores esperam transmitir entusiasmo além da academia por suas aventuras na ciência.

Milhares de pessoas ajudarão os cientistas a rastrear os efeitos de longo prazo da crise do coronavírus na saúde

Vinte capítulos cobrem exemplos dessas aventuras no estilo conversacional, navegando em idéias cada vez mais complexas sobre os conceitos, metodologias e conteúdo dos estudos.

Por exemplo, o economista ganhador do Prêmio Nobel James Heckman estava interessado em entender por que os participantes de alguns programas Head Start – lançados na década de 1960 para fornecer apoio educacional e de saúde para crianças americanas de famílias de baixa renda – se saíram melhor na educação e no emprego mais tarde na vida, mesmo que seus ganhos iniciais nas pontuações dos testes tenham diminuído com o tempo.

O palpite de Heckman era que os benefícios de longo prazo poderiam ter surgido porque o programa havia melhorado o autocontrole das crianças, ele encorajou os autores a investigarem o assunto. Cética, a equipe coletou dados do Estudo Multidisciplinar de Saúde e Desenvolvimento Dunedin, que acompanhou 1.000 neozelandeses desde seu nascimento em 1972-1973. Os pesquisadores procuraram indicadores do nível de autocontrole na infância e testaram o quão bem esses aspectos previram nas vidas posteriores dos participantes do estudo.

Descobriu-se que Heckman estava certo! Mesmo depois de controlar fatores como o status socioeconômico da família, um autocontrole pior na infância previu uma infinidade de resultados adversos: pior saúde física no início dos anos trinta; menor status social e riqueza; e maiores riscos de uso de drogas e álcool e de ser condenado por um crime. É importante ressaltar que essas previsões mostraram um gradiente em toda a gama de autocontrole inicial, sugerindo que as estratégias para melhorar essa qualidade – de ‘cutucadas’ comportamentais a programas de treinamento de pais – pagariam dividendos, qualquer que seja o ponto de partida da criança.

Perfis de desenvolvimento

Cada capítulo tem sua própria história da infância à idade adulta e inclui dicas para políticas.

Fiquei especialmente impressionado com estudos que enfocam determinados períodos de desenvolvimento, como o impacto que as variações no período da puberdade podem ter no comportamento sexual precoce dos adolescentes e na estabilidade das parcerias sexuais até os 40 anos.

Outros capítulos foram elaborados para esclarecer os perfis de desenvolvimento de condições como o transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) e usar dados de períodos de desenvolvimento para mapear como eles aumentam e diminuem com a idade. Análises semelhantes são realizadas para comportamento anti-social.

Estudo de uma vida

Talvez o tema mais importante que emerge é que, embora existam continuidades claras entre a infância e o bem-estar posterior, essas ligações estão longe de ser exatas.

O desenvolvimento humano é mais probabilístico do que determinístico e continua muito além da primeira década de vida.

É provável que muitos processos diferentes sejam a base dessas continuidades de longo prazo, vemos aqui, por exemplo, exemplos das maneiras pelas quais as características da infância podem “selecionar” indivíduos para ambientes posteriores, reforçando assim as tendências iniciais.

Rastreados até o início da idade adulta, por exemplo, pessoas que eram socialmente inibidas quando crianças tinham círculos sociais menores, menos apoio social do que seus pares   e, adversidades iniciais, como maus-tratos, enquanto aqueles que foram impulsivos na primeira infância frequentemente evocavam respostas negativas da família, amigos e parceiros e, no ambiente de trabalho.

Mas também vemos que a mudança é possível ao longo da vida e que alguns indivíduos são resistentes mesmo diante de adversidades iniciais bastante severas.

Revelar os fatores que contribuem para os pontos fortes, sejam eles na família, no bairro, na sociedade ou na herança genética, podem ser especialmente valiosos ao apontar alvos para intervenção – como investimento em merenda escolar ou educação.

Jogo longo

Ao lado dos achados específicos, o que transparece é a força do método longitudinal. Os três projetos explorados aqui fazem parte de um corpo maior de estudos, em sua maioria iniciados desde a Segunda Guerra Mundial, rastreando indivíduos ao longo de suas vidas.

Suas descobertas agora estão revolucionando nossa compreensão dos determinantes da saúde e do capital social e, no caso dos estudos mais antigos, do envelhecimento e declínio. Cada um representa um investimento extraordinário – por pesquisadores, participantes e, claro, financiadores – na documentação de vidas em tempo real.

Rastreando as raízes sociais da saúde

É verdade que os estudos essencialmente “observacionais” podem não dar o valor de causalidade que poderia ser alcançado por um experimento, em vez disso, eles oferecem algo de muitas maneiras mais rico e valioso: percepções sobre os processos que moldam o desenvolvimento humano.

Dados os truques que a memória pode pregar, questões desse tipo não podem ser estudadas retrospectivamente, precisamos observar as vidas à medida que se desenvolvem.

E, como mostra este livro, o valor de tais dados aumenta exponencialmente com o tempo, iluminando questões jamais sonhadas quando os estudos começaram.

Para aqueles que são novos na literatura de coorte, The Origins of You é uma introdução envolvente. Para quem conhece este trabalho, é uma chance de ouvir os autores pensando em voz alta, debatendo as melhores abordagens e ponderando o que estudar a seguir.

Podemos ter certeza de que essas conversas agora incluirão a melhor forma de usar esses ricos recursos longitudinais para compreender os efeitos do COVID-19.

Nature 585, 345-346 (2020)

Doi: 10.1038 / d41586-020-02604-x

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Fotos: Uma criança participa de um estudo de desenvolvimento de 1940. Crédito: Hansel Mieth / The LIFE Picture Collection / Getty

Crianças na Índia esperam por uma refeição durante a pandemia de COVID-19. Crédito: Avishek Das / SOPA Images / LightRocket / Getty

 

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