Alfredo Martinho

Se essas histórias publicadas no BuzzFeed News mostram o sofrimento de um país rico e poderoso… O senador Bernie Sanders disse ao BuzzFeed News: “Como resultado desta pandemia horrível, dezenas de milhões de americanos estão vivendo em desespero econômico sem saber de onde virá sua próxima refeição ou pagamento” … como estará nesse momento o Brasil?

Boa leitura!

As pessoas não têm mais nada – literalmente $ 0 – por causa da pandemia

Mesmo as pessoas que acumularam fundos para os dias chuvosos ao longo dos anos estão vendo suas economias chegarem a zero, sem nenhum alívio do governo à vista.

Venessa Wong – BuzzFeed News Reporter

Quando 2020 começou, C. Adams começou um novo emprego em uma empresa de engenharia que pagava $ 65.000, ele já havia se reduzido para uma casa de três quartos na Geórgia para ajudar a economizar para os fundos da faculdade de suas duas filhas adolescentes. As despesas eram administráveis quando a pandemia começou, ele tinha US $ 5.000 em economias depois de cuidar de seu falecido pai e de suas dívidas. Não era muito dinheiro, mas era algo em que sua família poderia recorrer, uma sensação de segurança.

Ele nunca esperou que tudo acabasse tão cedo.

Adams manteve seu emprego por mais tempo do que muitos, em março, abril, maio e junho. Mas o vírus estava longe de estar sob controle e, em julho, ele se tornou um dos milhões de desempregados do país, sua esposa sustentava a família fazendo vendas em uma casa de repouso, complementada pelos US $ 375 por semana que Adams começou a receber como subsídio de desemprego – mas não era o suficiente, suas despesas mensais com moradia, transporte e outras necessidades básicas excediam o que estavam trazendo. Os pagamentos de um carro que Adams comprou quando seu antigo quebrou no início do ano estavam esgotando seus fundos mais rápido do que ele havia planejado. No outono, não havia mais nada.

 “Não temos economia. Ainda não tenho emprego ”, disse Adams, que pediu para não ser identificado por seu nome completo. Reconhecendo seus privilégios, ele disse que ainda não consegue pagar as contas: “Sou um homem branco instruído de 43 anos que não pode sustentar sua família”. Sua solução: continue procurando empregos. “Esperançosamente, um trabalho se concretiza. Não há nada [mais] para fazer. É só uma questão de acontecer. ”

À medida que a pandemia de coronavírus atinge seu oitavo mês nos Estados Unidos, milhões de americanos estão enfrentando uma catástrofe econômica que não poderiam ter planejado; alguns, como Adams, viram seus saldos de contas chegarem a zero. Os trabalhadores que seguiram cautelosamente os conselhos para economizar o suficiente para cobrir de três a seis meses de vida, um chamado fundo de emergência, estão sendo dizimados por uma crise que se arrasta por muito mais tempo do que isso. Alguns perderam suas casas.

Eles enfrentam a realidade inquietante de que não importa o quanto tentem, sua capacidade de fazer isso está praticamente fora de suas mãos. Há uma crença de que as pessoas podem alcançar segurança financeira se trabalharem duro o suficiente, que ser pobre é uma espécie de falha moral. Mas a crise mostrou que isso é um mito. As pessoas estão percebendo agora o que aqueles em situações precárias sabem há muito tempo: que muito disso está fora de seu controle.

Enquanto esperamos por uma vacina, não está nada claro quem assumirá a responsabilidade de levar as pessoas que estão lutando para o outro lado. A primeira rodada de estímulo foi aprovada em março, e o Congresso repetidamente falhou em chegar a um acordo sobre uma segunda rodada, mesmo com o presidente do Federal Reserve, Jerome Powell, argumentando que os riscos de o governo exagerar na ajuda são baixos, pois os fundos facilitariam uma recuperação mais rápida.

A senadora Elizabeth Warren disse ao BuzzFeed News: “O governo federal deve intensificar agora e fazer os investimentos necessários para levantar todas as nossas comunidades, como cancelar dívidas de empréstimos estudantis, suspender a cobrança de dívidas de consumidores, estender e expandir a moratória de despejos junto com alívio de aluguel aumentando a seguridade social e verificações de invalidez e investindo US $ 50 bilhões para resgatar prestadores de cuidados infantis. ” Warren pediu ao Congresso que forneça alívio para evitar que famílias caiam na falência e percam suas casas por causa da execução hipotecária.

O BuzzFeed News falou para pessoas em todo o país que economizaram vários meses de suas despesas normais de vida e viram seus saldos se reduzirem a nada. Para muitos, a vida ficou mais complicada do que imaginavam. Além do desemprego, vários tiveram despesas médicas, automobilísticas ou outras despesas de emergência inesperadas que consumiram a maior parte do colchão com que contavam para enfrentar um período de desemprego. Vários estavam entre os milhões de pessoas em todo o país que esperavam pelo atraso no seguro-desemprego enquanto procuravam um novo emprego. Alguns agora dependem de seus cartões de crédito. Vários estão vendendo pertences por dinheiro.

Eles perceberam da maneira mais dura que seu dinheiro não duraria tanto quanto eles pensaram que duraria. Não saber quando isso vai acabar é uma grande preocupação, eles disseram. A maioria estava apenas planejando passar a semana. Ninguém sabia o que faria depois disso.

“Um fundo de emergência serve para uma emergência, mas há uma razão para não ser chamado de fundo para pandemia. Geralmente não é para mais de seis meses de enorme incerteza ”, disse Chantel Bonneau, consultora de gestão de patrimônio da Northwestern Mutual.

Economizar para emergências é especialmente difícil para pessoas de baixa renda. Uma pesquisa do Bankrate neste verão descobriu que apenas 1 em cada 4 pessoas tem economias suficientes para cobrir seis meses de despesas; 27% economizaram menos de três meses; e 21% não tiveram nenhuma economia de emergência.

O senador Bernie Sanders disse ao BuzzFeed News: “Como resultado desta pandemia horrível, dezenas de milhões de americanos estão vivendo em desespero econômico sem saber de onde virá sua próxima refeição ou pagamento”. Sanders criticou Trump e Mitch McConnell por “atropelar um candidato de extrema direita à Suprema Corte”, quando “devemos nos concentrar em garantir que todos neste país tenham renda suficiente para pagar as necessidades básicas da vida”.

Adams está sentindo a pressão e disse que alguns políticos “pensam, por que você não vai lá e pega? Mas não tem nada para sair e pegar …. É estranho ter um bom currículo, mas aí não importa. ”

Em Boston, Ruelyz Andujar economizou cerca de US $ 15.000 por trabalhar como maquiadora em um popular salão de beleza. “Minha avó sempre me ensinou a economizar dinheiro. E eu sou muito bom em economizar dinheiro, porque sou responsável por cuidar de minha família inteira desde os 16 anos. Tenho que sempre ter uma almofada ”, disse Andujar, 32. “ Mas a economia acaba, especialmente quando você está cuidando de todos ”.

Depois de ser despedida, ela agora ganha uma fração dos US $ 4.500 por mês que costumava ganhar. A taxa horária no novo salão onde ela trabalha agora é menor e ela tem menos horas. Mas ela e seu marido ainda precisam apoiar sua filha, mãe, avó e – desde a pandemia – seu irmão também. Seus $ 15.000 quase acabaram, para cerca de $ 2.300.

Ela também está negociando com uma agência de cobrança e sua seguradora uma conta médica de US $ 13.000 para uma cirurgia de emergência no joelho em fevereiro, pouco antes do fechamento.

Andujar não tem problemas em cortar e reorientar – ela fez isso a vida inteira, disse ela. “Posso viver com o mínimo … Se não tivermos eletricidade por algumas semanas, então que seja”, disse ela. “Mas estou definitivamente correndo no limite. … Nunca tive tantos colapsos em que acho que estou perdendo o controle. Nunca tive que planejar tanto para o inevitável sem ter ideia do que está acontecendo. Sou um planejador, mas pelo menos preciso saber quais são minhas opções. ”

Por enquanto, ela está tentando ensinar à filha de 5 anos o que aprendeu com a própria avó: se você tem $ 10, gaste apenas $ 3 e economize $ 7. “É assim que eu acho que deveria funcionar. Sou uma mãe muito realista ”, disse ela, e, no momento, o mundo não é um lugar fácil de sobreviver.

Os pais com filhos pequenos encontram-se em situações especialmente precárias. “Nós nos assistimos lentamente à falência”, disse Victoria, 25, mãe de quatro filhos menores de 6 anos em um subúrbio de Charlotte, Carolina do Norte. “Nós nos preparamos para o que poderia ter sido uma vida decente e temos visto isso diminuir. ”

Victoria, que pediu que seu sobrenome não fosse usado para proteger sua privacidade, disse que ela e seu parceiro haviam organizado suas vidas para que ela pudesse ser a cuidadora principal de seus filhos pequenos, e ele encontraria trabalho com horários flexíveis para que pudesse ajudar quando necessário. “Não pude colocá-los na creche, porque custou tanto do meu dinheiro que não valia a pena”, disse ela. O plano era viver com simplicidade e manter os custos baixos.

Depois que o filho mais novo nasceu, ela deixou o emprego como representante de fraudes em uma empresa de serviços financeiros em 2019. Victoria pagou em dinheiro por sua casa móvel, então não havia hipoteca, apenas uma taxa mensal de $ 300 pelo terreno onde estava. Ela resgatou seu 401 (k) para pagar o carro, contas médicas e outras dívidas. Seu parceiro trabalharia para Postmates por enquanto. E eles economizaram $ 8.000.

Mas as coisas não saíram como planejado. Trabalhar para Postmates, que nunca foi uma maneira fácil de ganhar a vida, não era mais viável em uma pandemia. Nas semanas em que o parceiro dela tentou trabalhar, isso o desqualificou de receber seu seguro-desemprego semanal de US $ 131. Então o carro quebrou: $ 1.200. O fogão apagou: $ 800. O ar condicionado quebrou. “Tem sido uma coisa após a outra”, disse ela. Em outubro, quando a maior parte do dinheiro já havia sido gasta, a geladeira parou de funcionar. Eles a substituíram por uma geladeira usada por $ 150, os últimos dólares que tinham, elevando o saldo de sua conta em 9 de outubro para $ 0.

Agora, eles estão pedindo extensões de várias contas, pedindo dinheiro emprestado à família e colocando as despesas no cartão de crédito.

É difícil para Victoria ver sua família em uma posição que ela prometeu a si mesma que eles não estariam. “Meus pais lutaram para colocar comida na mesa em uma semana normal”, disse ela, então quando seu primeiro filho nasceu, “Eu sabia que não poderia fazê-la passar pelo que eu havia passado. Porque às vezes eu estava no armário para pegar algo para comer e não havia nada lá. E meus pais não tentaram mudar isso. Lembro-me de mudar de casa em casa porque éramos despejados com muita regularidade, e eu simplesmente não ia deixar isso acontecer. Então, salvei tudo que pude. ” Mas a pandemia superou todas as expectativas.

Às vezes Victoria pensa em como ela deu o seu melhor antes de COVID e como o caminho em direção à mobilidade ascendente realmente é difícil. A família havia se mudado para Fort Mills por causa das escolas, mas tinha menos dinheiro do que os outros da classe de sua filha. “No Natal, ela ganhou a versão do Walmart de uma boneca American Girl”, lembra ela, “e uma de suas amigas disse que era falso”. As férias serão exponencialmente mais difíceis para tantas famílias este ano.

Quando Victoria reflete sobre sua decisão de deixar o emprego, “me sinto péssima”, ela disse. “Retrospectiva é 20/20, e se eu soubesse que isso iria acontecer, com certeza não teria largado meu emprego. ”

Ela disse que precisa urgentemente da ajuda de seu governo, mas suas expectativas são baixas. “Eles estão na Casa Branca agora, e nunca souberam o que era luta. Eles nunca tiveram que se perguntar se eles seriam capazes de alimentar seus filhos, ou se eles seriam capazes de manter suas luzes acesas. ”

Em Orlando, Cathryne, 24, mãe de dois filhos, foi despedida como planejadora de eventos no final de março; seis meses depois, ela ainda não recebeu o desemprego. “Está apenas pendente; está pendente o tempo todo ”, disse ela. “Todos os dias, é uma espera de três horas, ou você atende o telefone e eles desligam na sua cara e você tem que começar todo o processo novamente. ”

Enquanto Cathryne espera por respostas do Departamento do Trabalho e dirige o Uber em busca de dinheiro, a família vive com o salário de $ 41.000 do marido, mas não tem sido o suficiente. Não é pelos custos mensais de moradia: eles compraram uma casa este ano, o que reduziu sua conta mensal de moradia para US $ 1.200 pela hipoteca, em comparação com os US $ 1.700 que estavam pagando pelo aluguel.

Mas os $ 10.000 que eles tinham depois de fazer o pagamento inicial estão desaparecendo rapidamente devido a contas médicas inesperadas, que seu seguro não cobre totalmente, pagamentos do carro e outros custos. Em outubro, Cathryne tinha apenas US $ 650 restantes em sua conta.

“Ainda estou procurando emprego e, quando for o caso, se for o caso, vamos tirar dinheiro em um empréstimo”, disse ela.

Cathryne recebeu recentemente uma resposta de um emprego em restaurante para o qual se candidatou, mas o proprietário disse que, devido ao baixo tráfego, ele não poderia garantir a ela mais de oito horas por semana. “Realisticamente, para minha família, posso trabalhar oito horas por semana para pagar US $ 12 por hora em creche? Não, não posso ”, disse ela.

Quando a indústria cinematográfica fechou, Jonesey Harp, um ator de 58 anos de Los Angeles, ficou grato por ter economizado $ 12.000. “Para um músico e atriz, isso equivale a US $ 100 milhões. Para mim, isso foi muito dinheiro. Não foi fácil. E foi preciso muita dificuldade para fazer isso acontecer, incluindo viver com quatro pessoas para economizar dinheiro e ficar livre de dívidas ”, disse ela.

Ela tentou trabalhar durante a pandemia. “Eu fazia biscates. I DoorDashed. Fiz tudo o que pude ”, disse ela. Ela ganhou pouco dinheiro com o DoorDash e decidiu parar quando teve um pneu furado durante uma entrega. Nesse ponto, “Achei que tivesse acabado”, disse ela. Mas os números não estavam batendo. Seu cheque de desemprego semanal era de $ 242. Harp gastou uma boa quantia em seu cartão do sindicato SAG. Ela ainda precisava pagar pelo carro, e seu senhorio não estava disposto a negociar o aluguel.

Em outubro, suas economias caíram para US $ 300. “Isso não é nem mesmo o pagamento do carro”, disse ela. “Agora o que vamos fazer? Agora você tem que começar a vender tudo o que você possui. ”

Para conseguir algum dinheiro, Harp deixou um relógio de família em uma loja de penhores por um empréstimo de $ 800. “É esmagador trabalhar tão duro e ter Washington agindo como se fôssemos camponeses. Eles deveriam ser nossos representantes ”, disse ela.

Mesmo aqueles que ainda estão empregados viram sua renda cair abaixo do necessário para cobrir suas despesas. Alguns trabalhadores essenciais, por exemplo, ainda enfrentam horas e salários reduzidos.

Em Illinois, Ethan, de 31 anos, estava dedicando grande parte de seu salário como professor de música para pagar agressivamente seus empréstimos estudantis da pós-graduação e algumas dívidas antigas de cartão de crédito. Depois de colocar algumas centenas de dólares por mês em um IRA, havia pouco para economizar. No início de 2020, ele tinha um fundo de emergência de US $ 2.000.

Ethan, que pediu apenas para ser identificado pelo primeiro nome, ainda está empregado, mas a pandemia significa que ele não está mais ganhando os $ 5.000 extras por ano que costumava receber para os ensaios depois da escola, ou os $ 7.000 por dar aulas extras, ou os cerca de US $ 500 por mês para aulas particulares de piano. Ele tenta ver o lado positivo: como ele quase não tem que pagar pelo gás, como ele não está gastando dinheiro com suprimentos para seus alunos este ano. Mas se mudar sozinho em junho, após uma separação, aumentou significativamente seu custo de vida.

“Tive de transferir dinheiro de minhas economias todos os meses para cobrir contas e mantimentos. Os saldos do meu cartão de crédito estão todos subindo lentamente, e eu acidentalmente exagero na minha conta corrente ”, disse ele. Ethan ainda está tentando fazer os pagamentos de seus empréstimos estudantis, mas tudo, exceto $ 118 de suas economias agora se foi. Quando ele compra mantimentos, ele obtém apenas “o mínimo” – há poucos produtos frescos em seu carrinho – e nunca gasta mais de US $ 50.

“Isso está me fazendo pensar que eu deveria ter apenas engolido e mantido o relacionamento em que estava para não ter problemas financeiros”, disse ele.

O seguro saúde que ele recebe através do trabalho não cobre seus serviços de saúde mental. “Eu continuo recebendo todos esses e-mails de administradores e meu chefe dizendo, ‘Certifique-se de reservar um tempo para si mesmo e faça o que você precisa para ter certeza de ter uma boa saúde mental.’ Mas quando chega a hora, financeiramente, ainda depende de nós ”, disse ele.

Ethan sabe que não está sozinho – ele vê seus alunos lutarem todos os dias. “Eu trabalho em um bairro de classe média baixa e classe trabalhadora. Muitos dos pais são pais solteiros e todos são funcionários essenciais. … Sinto-me culpado quando os alunos não estão concluindo seus trabalhos ou não estão logados, e tenho que estender a mão e incomodar os pais deles, quando sei que as crianças estão em casa cuidando dos irmãos mais novos ou os pais estão a lidar com o estresse de ter que trabalhar em vários empregos ou em tempo integral durante uma pandemia ”, disse ele. Um de seus alunos sintoniza a aula no local de trabalho de sua mãe, um consultório odontológico. “Você pode imaginar fazer um tratamento de canal e ter uma criança tocando clarinete?”

O que frustra Ethan, disse ele, é “o fato de que o governo realmente minimizou tudo isso o tempo todo e ignorou a luta financeira das pessoas” que têm empregos de baixa renda. “Tem sido realmente perturbador. ” ●

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