Como Ter menos Medo da Morte

POR JEFFREY KLUGER

Isso, na visão de muitos teóricos, é uma coisa boa, pelo menos para uma sociedade que aspira ser criativa. Quando você está no relógio, você realiza mais. O antropólogo cultural Ernest Becker, autor de The Denial of Death, chamou a mortalidade de “a mola mestra da atividade humana”. Se você quiser inventar uma lâmpada ou pintar uma Mona Lisa, é melhor começar, porque a hora do checkout está chegando.

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Isso é perfeitamente normal quando você está contemplando a espécie humana como um todo, mas nossa mortalidade pessoal é uma questão diferente, certo? Nem sempre! Um estudo de 2017 da Psychological Science registrou o número de palavras positivas e negativas em postagens em blog escritas por doentes terminais e as comparou com ensaios de pessoas que foram solicitadas a se imaginarem perto da morte e escreverem sobre isso. As pessoas que estavam morrendo, descobriram, eram mais positivas.

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As pessoas são capazes de lidar com a morte à medida que envelhecem, graças ao que os psicólogos, baseados no trabalho de Becker, apelidaram de Teoria do Gerenciamento do Terror. Em partes iguais, negação e auto-apaziguamento, coragem e fatalismo, TMT é o que manteve os americanos da Guerra Fria apesar do medo da aniquilação nuclear, e fez os nova-iorquinos trabalharem naquele dia 12 de setembro após o ataque terrorista.

Algumas técnicas de TMT envolvem o que os psicólogos chamam de distração construtiva: ocupar-nos com uma vida inteira de coisas significativas. Quando nos deparamos com lembretes agudos de morte – digamos, um funeral – recuamos com algo que prolonga a vida, como sair para correr. Também nos tornamos bons em irreverência, tornando a morte benigna ou cômica – fantasias de Halloween.

Nós ficamos melhores nisso à medida que envelhecemos!

Uma metanálise de 2000 descobriu que o medo da morte aumenta na primeira metade da vida, mas quando atingimos a faixa etária de 61 a 87 anos, ele retrocede para um nível estável e administrável.

A gestão do terror não acontece apenas individualmente, mas coletivamente, por meio de nossa afiliação aos sistemas sociais que nos definem, especialmente religião, nação e família. A religião é a mais direta, porque muitas religiões evitam o medo da morte prometendo vida eterna. Mas junto com a nação e a família, a religião oferece algo mais sutil também: uma comunidade que dá uma espécie de ordem constitucional a um cosmos que, de outra forma, não faria sentido.

“A morte normalmente está nas periferias de nossa consciência”, diz Thomas Pyszczynski, professor de psicologia da Universidade do Colorado em Colorado Springs. “Quando lembradas de sua mortalidade, as pessoas se agarram mais a suas visões de mundo e reagem com mais calor às pessoas e ideias que as confortam. ”

Um estudo pós-11 de setembro na revista Identity, feito pelo psicólogo Curtis Dunkel, da Western Illinois University, apoia essa ideia. Ele descobriu que as pessoas que estabeleceram um “compromisso de identidade”, ou uma lealdade a um grupo ou visão de mundo, exibem menos ansiedade quando lembradas da morte do que pessoas ainda envolvidas na “exploração da identidade”.

O risco de tal aliança é que pode nos tornar menos tolerantes com outras pessoas. Isso pode explicar em parte por que temos religiões que prometem vida eterna, mas apenas para membros da fé.

Enquanto isso, a capacidade de viver o momento é algo que traz uma sensação de calma aos idosos. “Os idosos se tornam mais centrados no presente”, diz Steve Taylor, professor de psicologia na Leeds Beckett University em Leeds, Inglaterra, “e pesquisas mostram que estar centrado no presente leva a um maior bem-estar”.

O mais importante é o que o psicólogo do desenvolvimento Erik Erikson chamou de generatividade – o processo não de realizar e manter as coisas, mas distribuí-las. Você não pode levar a casa que construiu ou as músicas que escreveu com você, para não falar da família que criou. Eles são todo seu corpo de trabalho, sua obra mortal, e pode haver alegria em transmiti-los.

A ideia de uma geração substituindo a próxima torna-se um amortecedor contra a ansiedade”, diz Pyszczynski. Se há paz quando a morte se aproxima, isso vem de saber que o mundo de que você está saindo é pelo menos um pouco mais rico do que aquele que você encontrou quando chegou.

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