Inovação – HARVARD BUSINESS REVIEW

Em P&D, os generalistas são mais valiosos do que você pensa

Por Frank Nagle e Florenta Teodoridis

A inovação é uma fonte cada vez mais importante de vantagem competitiva para as empresas: nos últimos 40 anos, as organizações aumentaram em 800% seus gastos com P&D como uma porcentagem de todas as despesas. No entanto, o aumento dos orçamentos de P&D por si só nem sempre leva à inovação real. Os tipos de pesquisadores que uma empresa contrata desempenham um papel importante para saber se ela terá sucesso em saltar à frente da concorrência.

Mas, que tipos de pesquisadores são mais valiosos?

A sabedoria convencional recomenda a contratação de pesquisadores com profundo conhecimento em um único campo desejável, como inteligência artificial, neurociência, aeroespacial, no entanto, nossa pesquisa recente mostra que isso por si só não é suficiente.

A contratação de mais pesquisadores com diversas áreas de especialização – “pau para toda obra” – é cada vez mais necessária para que as empresas possam competir com sucesso.

Esses pesquisadores são frequentemente vistos como tendo menos habilidades do que seus colegas mais focados, de acordo com o ditado “um pau para toda obra não é mestre de ninguém”, afinal, eles carecem de profundidade de conhecimento de especialistas.

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Ainda assim, descobrimos que a diversidade de conhecimento e interesses desses pesquisadores tem uma função importante na inovação e não é um sinal de baixa capacidade ou habilidade.

As trocas entre especialistas e generalistas

Em sua essência, a inovação é o resultado da combinação criativa de vários tipos de conhecimento, no entanto, o escopo de tais combinações pode variar muito: vantagens podem ser obtidas explorando as competências existentes para ganho incremental, mas também por combinações dinâmicas que geram mudanças radicais.

A pesquisa mostrou que muitas vezes é essa atividade de exploração mais ampla que leva ao maior impacto positivo para as empresas, no entanto, não é realista esperar que a maioria das organizações mantenha um amplo conjunto de funcionários em muitos domínios do conhecimento na esperança de identificar combinações poderosas.

Qual é a alternativa?

Muitos estudos documentam as vantagens e desvantagens da contratação de pesquisadores especializados ou diversificados, e a compensação entre a profundidade e a amplitude do conhecimento em particular.

Pesquisadores especializados têm a vantagem de um conhecimento profundo em sua área de especialização, mas têm uma amplitude estreita em outros domínios, por outro lado, pesquisadores diversificados têm a vantagem de amplitude, mas seu conhecimento em cada domínio é mais superficial.

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Nossa pesquisa mostra que indivíduos com diversos portfólios de pesquisa – generalistas – são mais propensos a identificar oportunidades valiosas em novos campos.

Embora a profundidade de conhecimento seja necessária para executar com sucesso uma ideia, descobrimos que os generalistas eram melhores em fazer conexões entre especialidades e descobrir combinações promissoras, na ausência da etapa de descoberta, a capacidade de execução é discutível.

Por que generalistas Excel

Para chegar o mais perto do padrão ouro de um experimento de pesquisa aleatório e controlado, exploramos um cenário experimental quase natural: o hacking inesperado do Microsoft Kinect.

O Microsoft Kinect, um add-on para o sistema de videogame Xbox 360, foi lançado em novembro de 2010 no mercado de videogame, entusiastas e estudiosos da tecnologia hackearam o Kinect em um esforço coordenado para reaproveitá-lo como uma tecnologia de pesquisa de detecção de movimento em campos que vão desde inteligência artificial, robótica e realidade virtual até paleontologia, educação, saúde, música, cinematografia, pesquisa de mercado e publicidade. Foi um exemplo clássico da visão amplamente aceita de que a tecnologia facilita o acesso a novos conhecimentos. Usamos esse evento inesperado para estimar a propensão de pesquisadores diversificados e especializados para se envolverem com sucesso com o Kinect na pesquisa.

Como nosso conjunto de dados, usamos uma amostra de mais de 180.000 pesquisadores no domínio da engenharia com vários graus de diversificação de pesquisa, conforme evidenciado por seus históricos de publicação de pesquisa. Nosso trabalho mostrou que os generalistas (os 25% principais pesquisadores mais diversificados) tinham 3,1 vezes mais probabilidade de usar o Kinect em suas pesquisas nos primeiros quatro anos em comparação com os especialistas (os 25% piores da diversificação) de habilidade semelhante. Além disso, e talvez mais importante, nosso estudo também mostra que os generalistas de pesquisa produzidos tiveram 3,8 vezes mais probabilidade de serem altamente citados, indicando que seu trabalho foi mais impactante.

Como eles tiveram tanto sucesso?

Em um estudo relacionado, um de nós (Florenta) descobriu que os generalistas obtinham sucesso ao se envolver em colaboração com equipes maiores e mais diversificadas de especialistas. Isso lhes deu acesso ao conhecimento profundo de que careciam, ao mesmo tempo em que alavancava sua capacidade de combinar informações de várias disciplinas e levar a inovações impactantes.

 

Construindo Equipes Inovadoras de P&D

Nossa pesquisa oferece dois insights importantes para gerentes que tentam construir equipes de P&D altamente inovadoras:

Em primeiro lugar, a inovação exploratória bem-sucedida é cada vez mais um esforço de equipe que requer pesquisadores diversificados que se especializam em escanear o conhecimento disponível e novos conhecimentos para identificar combinações com alta probabilidade de gerar inovações impactantes, e especialistas de domínio que podem explorar as oportunidades identificadas para inovação exploratória. Esse ato de equilíbrio exige que as organizações considerem o mix estratégico entre generalistas e especialistas ao contratar. Para atingir o equilíbrio, as organizações precisam desenvolver abordagens para identificar não apenas especialistas de alta habilidade, mas também generalistas de alta habilidade. Portanto, no curto prazo, as organizações podem avaliar os portfólios de inovação dos pesquisadores com relação ao impacto e à disseminação entre os domínios do conhecimento. Os generalistas de alta habilidade também podem ser identificados por sua ampla rede de colaboradores especialistas de alta habilidade.

Em segundo lugar, os gerentes precisam navegar pelo processo de contratação de generalistas com cuidado, pois os sinais e procedimentos existentes no mercado de trabalho favorecem a identificação de especialistas e penalizam os generalistas.

Recompensas, como prêmios, bolsas e promoções, são normalmente concedidas a pesquisadores especializados de sucesso. O mesmo conjunto de incentivos elimina os generalistas, independentemente de serem de alta ou baixa capacidade. Dado que os incentivos atuais são tendenciosos para especialistas, os indivíduos que dariam grandes generalistas são, em vez disso, encorajados a se especializar, levando a uma oferta insuficiente de generalistas. Assim, no longo prazo, as organizações devem considerar o incentivo de indivíduos a se tornarem generalistas. Em nossa pesquisa, descobrimos que os incentivos do empregador são freqüentemente mais importantes para que um pesquisador se torne diversificado do que suas preferências pessoais.

Jack of All Trades e Master of Knowledge

Embora a combinação de conhecimentos de diferentes domínios seja há muito reconhecida como a pedra angular da vantagem competitiva, muitas empresas continuam a contratar apenas especialistas na tentativa de atingir esse objetivo.

Nossa pesquisa mostra que essa estratégia é cara e desatualizada por três motivos.

Em primeiro lugar, normalmente não é viável contratar especialistas com experiência em um amplo conjunto de domínios e, portanto, as empresas acabam selecionando os domínios mais relevantes para manter os custos gerenciáveis.

Em segundo lugar, conforme o conhecimento continua a ser descoberto, o corpo de conhecimento disponível continua a aumentar. Junto com isso, o conjunto de domínios em que se pode se especializar se expande, assim como a necessidade de uma organização de atualizar frequentemente sua lista de especialistas.

Finalmente, as atualizações implicariam no aumento do número de especialistas necessários para continuar a cobrir a mesma fração de todo o corpo de conhecimento disponível. Essas estratégias são insustentáveis.

No final, nem todas as empresas precisam conduzir a exploração de inovações radicais para obter vantagem competitiva, no entanto, aqueles que o fizerem devem considerar seriamente o aumento da contratação de pesquisadores generalistas. Ao contrário do ditado que descreve os generalistas como Jack of All Trades e Master of None, nossa pesquisa mostra que, em inovação, esses indivíduos são, em vez disso, um Jack of All Trades e Master of Knowledge.

 

Frank Nagle é professor assistente na Harvard Business School, onde estuda e ensina tópicos na interseção de tecnologia e estratégia. Anteriormente, ele trabalhou no campo da segurança cibernética por quase uma década.

 

Florenta Teodoridis é professora assistente de estratégia na University of Southern California. Sua pesquisa está focada em inovação, criatividade e o impacto da tecnologia na sociedade. Antes de ingressar na academia, Florenta gerenciou projetos de tomada de decisão baseados em dados em vários setores.

https://hbr-org.cdn.ampproject.org/c/s/hbr.org/amp/2020/09/in-rd-generalists-are-more-valuable-than-you-think

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