Mais uma vez os matemáticos mostrando a que vieram

Alfredo Martinho – CEO Inlags Academy

Na edição de 24 de outubro último, a seção de finanças e economia da prestigiosa The Economist publicou um insólito artigo intitulado: “graduados do mundo, uni-vos! ”, nele, aparece o conceito de Cliodinâmica, que é um campo de estudos que identifica modos periódicos de comportamento na história de uma nação, essa nova ciência, tenta explicar eventos históricos com base na interação de muitos fatores, como economia, demografia, geografia, sociologia, entre outras, através do uso de computadores e modelos matemáticos.

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Boa leitura!

Muitas pessoas inteligentes pode ser uma coisa perigosa?

Alguns acadêmicos argumentam que elites infelizes levam à instabilidade política

Dez anos atrás, Peter Turchin, um cientista da Universidade de Connecticut, fez uma previsão surpreendente na Nature: “A próxima década provavelmente será um período de crescente instabilidade nos Estados Unidos e na Europa Ocidental”, afirmou, apontando em parte para a “superprodução de jovens graduados com pós-graduação”.

O aumento subsequente do populismo na Europa, os votos inesperados em 2016 para o Brexit e depois para o presidente Donald Trump na América e uma onda de protestos dos gilets jaunesto, Black Lives Matter, fez de Turchin uma espécie de celebridade em certos círculos e despertou o interesse dos economistas pela disciplina de “cliodinâmica“, que usa a matemática para modelar mudanças históricas.

A ênfase de Turchin na “superprodução das elites” levanta questões desconfortáveis, mas também oferece lições políticas úteis.

Desde a Roma antiga e a China imperial, mostra Turchin, as sociedades mudaram de períodos de estabilidade política para instabilidade, frequentemente em intervalos de cerca de 50 anos, considere a América, todos os analistas sabem que o Congresso ficou paralisado, com democratas e republicanos relutantes em se comprometer. Poucos sabem que também estava altamente polarizado por volta de 1900, antes de se tornar mais cooperativo em meados do século XX.

O que causa essas oscilações da calma para o caos?

Turchin vê as sociedades como sistemas grandes e complexos que estão sujeitos a certos padrões, se não a leis, essa é uma abordagem totalmente diferente de grande parte da história acadêmica, com sua preferência por estudos microcósmicos em pequena escala, argumenta Niall Ferguson, da Universidade de Stanford.

Em um artigo publicado este ano, o Sr. Turchin (com Andrey Korotayev da Escola Superior de Economia da Rússia) examina a previsão de instabilidade que ele fez em 2010, seu modelo de previsão contém muitos elementos, mas, como Karl Marx, o Sr. Turchin parece acreditar que “ a história de todas as sociedades até então existentes é a história das lutas de classes. ”

Enquanto Marx se concentrou no proletariado, no entanto, Turchin está mais interessado na elite – e como seus membros lutam uns contra os outros.

Quem é considerado a elite e como a competição se manifesta varia de um lugar para outro; um exemplo poderia ser um grande número de pessoas altamente educadas em relação ao número de cargos do governo (e, portanto, empregos).

Mas é mais provável uma luta quando a desigualdade econômica é alta, as recompensas por estar no topo são especialmente lucrativas, tanto em termos de ganho de poder quanto de influência política, e aqueles que perdem a oportunidade sentem sua perda com mais intensidade.

O sentimento de ressentimento é particularmente forte entre as pessoas educadas na crença de que deveriam estar na elite, pior ainda, as sociedades tendem a produzir cada vez mais elites em potencial, em parte porque o acesso à educação tende a melhorar com o tempo.

Turchin vê tudo isso como uma receita para o caos político. Pessoas articuladas e educadas se rebelam, produzindo uma disputa pelo poder político e econômico.

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O argumento, sem dúvida, considera os papéis sobre nuances históricas, no entanto, focar nas elites insatisfeitas não é uma maneira ruim de entender a instabilidade política.

Hugh Trevor-Roper, um historiador, observou que “as crises sociais são causadas não pela oposição nítida de interesses mutuamente exclusivos, mas pelo cabo de guerra de interesses opostos dentro de um corpo “.

A Revolução Francesa não foi principalmente o produto da miséria, mas em vez de uma batalha entre uma classe educada subempregada e proprietários de terras hereditárias.

Os historiadores identificam “o problema de um excesso de homens educados” como contribuindo para as revoluções da Europa de 1848!

O Sr. Turchin sugere que, embora a escravidão tenha sido a causa próxima da guerra civil americana, a causa mais fundamental foi o ressentimento dos capitalistas do norte emergentes para os sulistas presos em seus caminhos.

A superprodução de elite também pode ajudar a explicar o mal-estar que assola o mundo rico ultimamente, tornou-se extraordinariamente difícil para um jovem alcançar o status de elite, mesmo que trabalhe muito e vá para a melhor universidade. Os preços das casas são tão altos que apenas os herdeiros têm chance de emular as condições de vida de seus pais.

O poder de algumas empresas “superestrelas” significa que existem poucos empregos de prestígio genuíno por aí, Turchin calcula que a cada ano a América produz cerca de 25.000 advogados “excedentes”, mais de 30% dos graduados britânicos são “supereducados” em relação a seus empregos.

 

Tudo isso explica uma tendência aparentemente intrigante: por que pessoas aparentemente abastadas são atraídas pelo radicalismo?

Sob Jeremy Corbyn, o Partido Trabalhista da Grã-Bretanha atraiu mais gente da classe média alta e média do que antes, mesmo quando se afastou mais para a esquerda dos conservadores; sua liderança entre os recém-formados era clara.

A vantagem de Joe Biden sobre Bernie Sanders nas pesquisas de opinião durante as primárias democratas foi muito menor entre os americanos com ensino superior do que entre aqueles que não concluíram o ensino médio.

Prevendo um terremoto

As teorias de Turchin preveem que os tremores políticos eventualmente diminuam, “mais cedo ou mais tarde, a maioria das pessoas começa a ansiar pelo retorno da estabilidade e pelo fim dos combates”, argumenta.

Os dados já mostram que o apoio aos partidos populistas de esquerda e de direita na Europa está diminuindo, as pesquisas sugerem que Trump em breve será afastado do cargo (já foi!).

Outra opção para quem busca evitar a instabilidade é reduzir o número de aspirantes a elites, Boris Johnson, o primeiro-ministro da Grã-Bretanha, pressionou por uma melhor educação vocacional, dizendo que “precisamos reconhecer que uma minoria significativa e crescente de jovens deixa a universidade e trabalha em um emprego não formado”.

No entanto, as elites esclarecidas podem prevenir o surgimento de instabilidade política de maneiras mais eficazes, no início do século 20, os reformadores americanos aumentaram os impostos sobre herança para evitar o surgimento de uma aristocracia hereditária e se engajaram na destruição massiva de trustes.

A modernização dos sistemas de planejamento urbano poderia reduzir os custos da habitação e a desregulamentação dos mercados de trabalho ajudaria a criar bons empregos para as elites “excedentes”.

A análise de Turchin das forças estruturais que governam as sociedades é uma explicação intrigante da agitação política. Mas a cliodinâmica não precisa ser o destino. ■

Este artigo foi publicado na seção Finanças e economia da edição impressa com o título “Graduados do mundo, uni-vos!”

https://www.economist.com/finance-and-economics/2020/10/24/can-too-many-brainy-people-be-a-dangerous-thing

 

 

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