“É como politizar o papel higiênico.”, uma medida básica de higiene – como romper a politização do uso de máscaras no país

Warren Cornwall

Céline Gounder, médica e epidemiologista da Universidade de Nova York, participa da nova força-tarefa para coronavírus do presidente eleito Joe Biden.

Céline Gounder ocupou o mundo da medicina, do governo e da mídia: Agora, a epidemiologista e especialista em doenças infecciosas da New York University é uma das 13 pessoas que o presidente eleito Joe Biden nomeou para uma força-tarefa de alto nível para ajudar a orientar sua resposta à pandemia de coronavírus. Além de seu trabalho médico, Gounder co apresenta um podcast sobre a pandemia com Ron Klain, o recém-nomeado chefe de gabinete de Biden. Até recentemente, ela também era analista médica da CNN.

Gounder falou com a Science Insider 4 dias após sua nomeação para a força-tarefa.

A entrevista foi editada para maior clareza e brevidade.

P: Você possui habilidades específicas que a tornaram uma candidata para a força-tarefa?

R: Tenho muita experiência em termos de saúde pública e medicina clínica quando se trata de epidemias.

Liderei o Bureau of Tuberculosis (TB) Control na cidade de Nova York. O rastreamento de contatos historicamente se baseia na TB. Trabalhei na África Subsaariana do final dos anos 90 até 2012, com tuberculose e HIV, programas de saúde pública e pesquisa. Na época, eu também trabalhava para o Ebola na Guiné.

P: Você também tem uma grande presença no mundo da comunicação. Você tem um podcast. Você está trabalhando em um filme. Você escreveu artigos para uma variedade de publicações. Você acha que isso desempenha um papel nisso?

R: Tenho certeza. Uma grande parte da saúde pública é a comunicação. Como você convence as pessoas a usarem máscara? Como você mensagem sobre distanciamento social? Quando ainda não temos uma vacina ampliada, quando não temos coisas como anticorpos monoclonais ampliados – mas mesmo depois – são essas medidas básicas de saúde pública que precisamos encorajar e explicar, e isso é muito trabalho de comunicadores científicos.

P: Então, como você faz as pessoas usarem máscaras?

R: É um desafio, porque a questão foi muito politizada. Mas, para mim, é como politizar o papel higiênico. É uma medida básica de higiene. Não se trata do seu partido político. E precisamos quebrar isso de alguma forma.

Direi que as pessoas estão melhor. Se você olhar as pesquisas, verá que as pessoas não são perfeitas quanto ao uso de máscaras, mas estão usando-as mais. Parte disso também é apenas informar às pessoas que isso está se tornando uma norma social. É mais provável que as pessoas façam algo se sentirem que todo mundo está fazendo.

P: O presidente eleito Biden falou sobre os mandatos das máscaras. “Quanta cenoura e quanta” vara você acha que desempenham um papel na adoção de máscaras?

R: Bem, acho que um mandato de máscara é quase inteiramente uma cenoura. Porque como você vai fazer cumprir isso? Portanto, acho que parte do poder de um mandato é realmente comunicar a seriedade disso e criar uma situação em que se torne uma norma social.

P: A relutância do governo Trump em reconhecer que Biden é o presidente eleito afetou a capacidade da força-tarefa de realizar seu trabalho?

R: Certamente não é uma situação ideal. Mas você tem muitas pessoas, incluindo o próprio Biden, que têm carreiras muito longas trabalhando no governo. Portanto, embora você possa não ter cooperação ocorrendo em qualquer capacidade oficial de transição, não é como se eles estivessem no frio.

Também não há nada que impeça a equipe de transição de interagir com governadores e autoridades de saúde estaduais e locais. Finalmente, muitos dos cuidados de saúde são prestados neste país pelo setor privado. Em particular com relação a testes e vacinas e anticorpos monoclonais, trata-se realmente de colaborar com o setor privado para descobrir como aumentar e distribuir.

P: Então, há algo que você, como força-tarefa, queria fazer, mas ainda não foi capaz de fazer por causa do impasse?

R: Não vou responder especificamente.

P: Como você recomenda que a administração Biden trate da má comunicação e da desinformação galopante sobre a pandemia?

R: Cientistas, médicos e especialistas em saúde pública precisam estar na frente e no centro nas conferências de imprensa, nas reuniões diárias. Não oficiais políticos. Porque, por definição, uma vez que você tem um oficial político comunicando isso, torna-se politizado. Realmente não importa se é um republicano ou um democrata, é politizado.

P: O presidente Donald Trump se colocou no centro quando eles realizaram coletivas de imprensa. Mas o governador de Nova York, Andrew Cuomo, fez isso no nível do estado de Nova York. Portanto, parece que você corre o risco de politização de ambos os lados.

R: Concordo 100%.

P: O número de vítimas do vírus caiu desproporcionalmente nas comunidades de cor, particularmente nas comunidades negras, latinas e indígenas nos Estados Unidos. Existem medidas imediatas que a nova administração pode tomar para resolver isso?

R: Você não pode reagir a um problema se não souber que ele existe. Então, acho que precisamos coletar dados. Parte disso é realmente expandir os testes. Mas então, como parte do teste, ter certeza de que estamos coletando dados demográficos para entender qual é o problema e quais são os padrões de transmissão.

Em segundo lugar, é garantir que haja distribuição eqüitativa de vacinas e terapêuticas. Isso também vai realmente exigir o tratamento de questões de confiança … algumas mensagens realmente cuidadosas e o envolvimento dessas comunidades na elaboração desses planos.

P: A equipe de Biden falou sobre intensificar os testes em grande escala. Que tipos de teste você acha que são críticos?

R: Precisamos intensificar os testes em pessoas assintomáticas, porque a grande maioria das infecções ocorre em pessoas assintomáticas. Eles estão contribuindo muito para a transmissão na comunidade.

P: Como você faz isso?

R: Você precisa tornar [o teste] o mais fácil e acessível possível, o que significa oferecer onde as pessoas estão, onde estão trabalhando … indo à escola, em sua vizinhança. Significa realmente descentralizar e, se possível, parte disso pode ser em casa.

P: Existe um tipo específico de teste? Michael Mina, da Universidade de Harvard, está falando sobre o uso generalizado de testes de antígenos, que não são tão precisos ou sensíveis como os testes de reação em cadeia da polimerase, como forma de reduzir a disseminação da infecção.

R: Falei com Michael sobre isso. Mesmo se você tiver baixa sensibilidade, você deseja ter certeza de que a especificidade é alta o suficiente. [Especificidade é o quão bem o teste evita falsos positivos. ] Então, isso é uma parte. A outra parte é que, porque estamos falando sobre rastreamento assintomático, os estudos sobre esses testes de antígeno têm sido, até onde sei, todos sintomáticos. Então você precisa estudá-lo apropriadamente. Depois de fazer isso … acho que você pode falar sobre como aumentá-los.

P: O rastreamento de contatos faz parte do plano Biden. Com as infecções tão disseminadas como estão agora, uma pessoa comparou o rastreamento de contato com a tentativa de limpar um derramamento de óleo com uma toalha de papel. Existe um local para rastreamento de contatos agora?

R: Depende de quão difundida é a transmissão na comunidade. Nova York, por exemplo, ainda não é tão alta a ponto de ser um exercício infrutífero. E existem diferentes maneiras de pensar sobre o rastreamento de contatos. Você o está usando para identificar esses contatos como indivíduos? Ou você também está tentando caracterizar quais são os locais de disseminação? Por exemplo, nosso entendimento é que jantar em ambientes fechados é muito importante, em termos de distribuição. A maneira como o rastreamento de contato ajudou a iluminar isso foi realmente útil.

Mas acho que funciona melhor onde você tem taxas de transmissão relativamente suprimidas, não quando as coisas estão pegando fogo como estão no meio-oeste superior, por exemplo.

P: Os resultados preliminares da vacina da Pfizer mudam a forma como você pensa sobre as próximas etapas no combate à pandemia?

R: Há algum tempo que temos essa linha do tempo em nossas mentes. Provavelmente teríamos uma vacina que poderíamos começar a distribuir aos indivíduos de maior prioridade no final deste ano. O público em geral, poderíamos começar a pensar na vacinação provavelmente por volta de abril, maio. Essa linha do tempo não mudou em nada.

P: Como os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) recuperam sua autoridade e seu status como uma organização independente e voltada para a ciência?

R: Eu realmente espero que tenhamos notícias de Anne Schuchat [diretora-adjunta do CDC], de Nancy Messonnier [diretora do Centro Nacional de Imunização e Doenças Respiratórias do CDC], de pessoas assim, a partir de janeiro [2021]. Acho que realmente mudaria a qualidade da informação, o teor da comunicação. O CDC continua sendo a principal instituição de saúde pública do mundo. As pessoas estão se sentindo incrivelmente desmoralizadas, desvalorizadas, e acho que elas só precisam de um grande tiro no braço. E acho que um ponto importante para começar é fazer com que eles liderem a comunicação.

Postado em: Saúde Pessoas e Eventos Comunidade científica Coronavírus

Doi: 10.1126 / science.abf7091

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