O consultor de Biden diz que cientistas, e não nomeados políticos, devem liderar as comunicações públicas sobre a Covid-19

LEV FACHER de novembro de 2020

Foto da capa: Nancy Messonnier, Diretora do Centro Nacional de Imunização e Doenças Respiratórias

SAMUEL CORUM / GETTY IMAGES

WASHINGTON – Um membro da força-tarefa Covid-19 do presidente eleito Joe Biden está defendendo que cientistas federais – ao invés de nomeados políticos de alto escalão – assumam o trabalho diário de informar o público sobre a pandemia que começa em janeiro.

Celine Gounder, membro da força-tarefa e especialista em doenças infecciosas, destacou especificamente dois cientistas veteranos do Centro de Controle e Prevenção de Doenças que apareceram em briefings públicos no início da pandemia, mas desapareceram da vista do público na primavera. Uma delas, Nancy Messonnier, enfureceu vergonhosamente o presidente Trump ao prever que a Covid-19 causaria transtornos “graves” na vida dos americanos.

“Eu pessoalmente adoraria se Anne Schuchat e Nancy Messonnier fossem as pessoas que ouvíamos todos os dias nos briefings diários do CDC”, disse Gounder ao STAT. “Pode não ser empolgante de uma maneira sexy na TV, mas é empolgante para mim que este seja um retorno à ciência. ”

O impulso de Gounder é uma mudança marcante na estratégia de mensagens do governo atual. Trump largou os cientistas de carreira em favor de funcionários de alto escalão, incluindo o vice-presidente Mike Pence e o secretário de saúde Alex Azar, e agora evitou os briefings por completo.

Schuchat, o principal vice-diretor do CDC, dirigiu a agência em várias ocasiões. Schuchat e Messonnier, que dirige o departamento de imunizações e doenças respiratórias do CDC, participaram de coletivas de imprensa no início de 2020, antes que o alerta de Messonnier sobre o impacto da pandemia despencasse os mercados.

Os comentários de Gounder ecoam promessas durante a campanha de Vivek Murthy, o ex-cirurgião geral e um dos três co-presidentes da força-tarefa de Biden, bem como a promessa de campanha de Biden de “ouvir os cientistas”.

Figuras importantes fora dos governos também citaram especificamente Messonnier como um emblema da resposta amplamente falhada do governo federal à pandemia. Em uma entrevista no STAT Summit na terça-feira, Bill Gates disse que Messonnier “deveria ter sido a face visível” da agência durante a pandemia, argumentando que “o CDC não tinha permissão para fazer seu trabalho”.

Na noite de quarta-feira, o CDC anunciou que realizaria sua primeira coletiva de imprensa em meses, embora o briefing seja conduzido por dois cientistas da agência de carreira, nem Messonier nem Schuchat estão programados para falar. Desde a polêmica do final de fevereiro, Messonnier continuou em seu papel no CDC e desempenhou um papel substancial na Operação Warp Speed, a iniciativa federal de vacina.

A estratégia mais ampla de mensagens de coronavírus de Biden exigirá mais sutileza do que simplesmente elevar a carreira de cientistas. Gounder e Marcella Nunez-Smith, médica e pesquisadora de Yale que é um dos três co-presidentes da força-tarefa de Biden, disseram que Biden precisará da ajuda de personalidades de fora do governo – incluindo muitos que não apoiaram Biden antes de sua eleição.

O painel nas últimas semanas reconheceu a necessidade de recrutar artistas, líderes religiosos e até mesmo políticos conservadores para impressionar os americanos sobre a necessidade de usar coberturas faciais, praticar o distanciamento social e buscar uma vacina contra Covid-19 assim que estiver disponível.

Essa busca, disse Gounder, não é apenas uma questão de encontrar “a pessoa mais inteligente da sala”, mas, sim, encontrar alguém em quem os americanos confiem em um nível emocional mais profundo.

“Pode não ser eu, pode não ser o Dr. Fauci, pode não ser Vivek [Murthy] ou Atul Gawande”, disse ela, referindo-se ao renomado imunologista do governo e dois colegas membros da força-tarefa Biden. “Não acho que [todo o esforço de comunicação] possamos ser nós, porque simplesmente não seremos as pessoas certas para todos os americanos. ”

A questão de quem, se é que existe alguém, Biden pode recrutar para convencer milhões de americanos a intensificar suas precauções contra a pandemia assumiu uma urgência adicional nas duas semanas desde o dia da eleição. Nos últimos dias, os EUA quebraram repetidamente os recordes de novos casos de Covid-19 em um único dia. Várias cidades em todo o país têm pouca ou nenhuma capacidade hospitalar remanescente e as taxas de mortalidade começaram a subir na esteira do aumento dos níveis de infecção.

Biden alertou que a recusa do presidente Trump em conceder o resultado da eleição de 3 de novembro pode ter consequências terríveis para a capacidade do governo federal de distribuir vacinas, tratamentos e equipamentos de proteção para profissionais da área médica assim que ele assumir o cargo em 20 de janeiro.

Mensagens públicas, no entanto, é uma das poucas áreas que a equipe de Biden pode enfrentar de frente, mesmo sem a cooperação da administração Trump. Gounder, um veterano da epidemia de Ebola, disse que os conselheiros de Biden provavelmente confiariam em figuras políticas, artistas e líderes religiosos para ajudar a convencer comunidades individuais a aderir a medidas básicas de saúde pública, como uso de máscaras e distanciamento social.

“Na Guiné, na África Ocidental, durante o Ebola, passamos muito tempo trabalhando com imãs que não eram necessariamente grandes fãs do governo dos Estados Unidos”, disse Gounder. “Mas fazer algo em nome de sua congregação, em nome de sua comunidade, era algo com que se importavam. Capacitá-los para fazer isso realmente funcionou. E eu acho que pode haver alguns paralelos aqui, onde podemos não estar no mesmo time político, mas todos nos preocupamos com essas comunidades. Acho que podemos pelo menos nos unir nisso. ”

À medida que os níveis de casos continuam subindo rapidamente, minimizar a Covid-19 se tornará uma posição cada vez mais insustentável, afirmou Nunez-Smith, o copresidente da força-tarefa.

“A narrativa mudou para muitas, muitas pessoas que têm sido céticas em relação às conversas sobre como este é um vírus real, é muito perigoso, que existem coisas que podemos fazer para mitigá-lo”, disse ela ao STAT. “Está cada vez mais difícil encontrar uma pessoa que não conhece alguém que tenha sido realmente impactado e afetado pela Covid-19. ”

Como Biden, Gounder e Nunez-Smith advertiram que a recusa da administração Trump em facilitar uma transição ordeira já prejudicou a capacidade da equipe de Biden de acessar dados relativos à fabricação de vacinas, capacidade hospitalar e outras métricas importantes de saúde pública.

Apesar dos obstáculos, no entanto, ambos pintaram um quadro otimista dos primeiros dias do governo Biden, que provavelmente incluirá um papel reforçado para a equipe de carreira nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças e um esforço coordenado para encorajar os americanos a buscar as vacinas Covid-19, se estiverem disponíveis.

Restaurar a confiança na segurança da vacina provavelmente será um fator determinante na capacidade do país de efetivamente conter o vírus em 2021. Mas, em meio às promessas de Trump de uma aprovação da vacina no dia das eleições e aos avisos dos democratas de interferência política na Food and Drug Administration, interesse em a busca por uma vacina despencou.

Uma pesquisa recente, no entanto, é um bom presságio para o interesse dos americanos nas vacinas em desenvolvimento pela Moderna e Pfizer-BioNTech. Quase dois terços dos entrevistados em uma pesquisa STAT-Harris Poll divulgada em 10 de novembro disseram que buscariam receber uma vacina que reduzisse o risco de contrair Covid-19 em 75% ou mais; dados divulgados recentemente mostram que ambas as vacinas candidatas reduzem as taxas de infecção em mais de 90%.

Em meio à controvérsia, vários estados, incluindo Nova York e Califórnia, tomaram a rara iniciativa de formar conselhos consultivos de segurança de vacinas independentes, citando preocupações sobre interferência política no FDA. O mesmo fez a National Medical Association, um grupo que representa os médicos negros, citando os abusos anteriores da área médica de pessoas de cor e as preocupações sobre a diversidade adequada nas populações de ensaios clínicos.

Nunez-Smith, cuja experiência e portfólio de pesquisa reside na equidade na saúde e nas disparidades raciais na saúde, quase não endossou os esforços independentes de revisão de vacinas dos estados e da NMA. Mas ela reconheceu a contínua desconfiança em relação ao governo federal, bem como a contínua relutância das comunidades de cor em receber vacinas que, pela própria marca do governo federal, foram desenvolvidas em “velocidade absurda”.

“As pessoas precisam da garantia de que não há etapas de segurança e eficácia ignoradas”, disse Nunez-Smith. “Não estou endossando processos de revisão paralelos. Estou endossando a transparência dos processos de revisão que temos em nosso governo federal. As pessoas precisam ser capazes de olhar, ver, fazer perguntas e obter respostas e ficar tranquilas. Há absolutamente o direito de fazer isso. ”

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Lev Facher – Washington Correspondente – cobre as políticas de saúde e ciências da vida.

 lev.facher@statnews.com 

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