Células cancerosas adormecidas despertadas por hormônios do estresse

Rich Haridy – 02 de dezembro de 2020

Capa: Photo by National Cancer Institute on Unsplash

Grifo nosso (GN) editor/curador

Anos depois de um tratamento bem-sucedido, os cânceres geralmente podem reaparecer quando as células tumorais dormentes despertam. Não se sabe exatamente o que reativa essas células cancerosas adormecidas, mas um novo estudo atraente está oferecendo uma nova hipótese, sugerindo que certos hormônios do estresse podem desencadear uma cadeia de eventos que desperta essas células adormecidas.

Mesmo depois da terapia contra o câncer de maior sucesso, é difícil concluir que a doença desapareceu para sempre. Células tumorais dormentes indetectáveis ​​podem permanecer quietas no corpo por anos, ou mesmo décadas, e os cientistas não entendem quais mecanismos desempenham um papel em reativá-las.

A nova pesquisa surgiu de um trabalho anterior, que supôs que o sistema imunológico desempenha um papel no despertar das células cancerosas adormecidas anos depois que a doença entrou em remissão e se concentrou em um tipo particular de célula imunológica conhecido como neutrófilos polimorfonucleares (PMNs).

Testes preliminares em animais revelaram que células tumorais dormentes podem ser despertadas por um tipo de lipídio liberado por PMNs. Trabalhando ao contrário, os pesquisadores analisaram o que poderia estar ativando as células imunológicas específicas a liberar esses lipídios, e o culpado parecia ser um tipo de hormônio do estresse chamado norepinefrina.

Os pesquisadores analisaram 80 pacientes com câncer de pulmão, dos quais 17 apresentaram recaída incomumente precoce. Os pacientes que sofriam de recorrência precoce da doença exibiam níveis sanguíneos mais elevados desse lipídio específico em comparação com os pacientes em períodos mais longos de remissão.

Descobrimos que os pacientes que apresentam recidiva precoce do câncer têm níveis mais elevados de hormônio do estresse e marcadores de ativação de neutrófilos no sangue em comparação com pacientes que não apresentam recaída ou apresentam recaída após um longo tempo”, explica a autora principal do novo estudo, Michela Perego.

Perego é cauteloso ao notar que a pesquisa não sugere que o estresse por si só seja o único responsável pelo despertar das células cancerosas adormecidas. Em vez disso, a pesquisa aponta para uma cadeia complexa de eventos que contribui para o despertar das células tumorais.

O que é muito importante é que o estresse por si só não desperta as células dormentes”, explica Perego em uma entrevista recente ao StatNews. “Você precisa de hormônios do estresse, mas também precisa de neutrófilos e precisa que eles sejam ativados e, em seguida, produzam esse lipídio específico para ativar as células tumorais. ”

Afirmar esta cadeia de eventos começa com os hormônios do estresse que os pesquisadores descobriram que o tratamento de camundongos com beta-bloqueadores efetivamente impediu o despertar dessas células tumorais dormentes. Os betabloqueadores são comumente usados ​​em pacientes com doença cardíaca para bloquear a atividade da norepinefrina.

Certamente é muito cedo para inferir qualquer tratamento clínico explícito a partir dessa descoberta revolucionária. É possível que no futuro novos anticorpos possam ser desenvolvidos para bloquear a atividade desses lipídios que parecem despertar as células cancerosas dormentes, mas no curto prazo Perego sugere novas maneiras de monitorar a atividade dos neutrófilos ou os níveis do hormônio do estresse podem ser desenvolvidas para detectar quando um paciente corre o maior risco de recidiva do câncer.

 Pensamos que monitorar os níveis de hormônio do estresse em pacientes submetidos à terapia do câncer seria muito importante no controle do nível de hormônio do estresse para alcançar um tempo mais longo sem tumor em pacientes com câncer”, acrescenta Perego.

O novo estudo foi publicado na revista Science Translational Medicine. Fonte: Associação Americana para o Avanço da Ciência via EurekAlert

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