Gênero

Pesquisa: Ao fazer malabarismos com o trabalho e a família, as mulheres oferecem mais apoio emocional do que os homens – Harvard Business Review

Lieke ten Brummelhuis Jeffrey H. Greenhaus

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Capa: Photo by Chewy on Unsplash

Na América do Norte e na Europa, o modelo de ganha-pão duplo é agora mais comum do que o masculino, homens e mulheres não se especializam mais em uma função, ambos estão envolvidos no trabalho remunerado e no cuidado de crianças e idosos. 

O desafio desse malabarismo é manter o desempenho ideal no trabalho e em casa, embora os malabaristas possam ter um bom desempenho nas tarefas essenciais que lhes são exigidas, os aspectos da vida profissional e familiar que são menos urgentes, obrigatórios ou óbvios costumam ser mais fáceis de negligenciar.

Por exemplo, um pai pode sair do escritório a tempo de pegar o filho na escola, mas, então, exausto, falta energia para ouvir o parceiro enquanto prepara o jantar naquela noite, ou uma pessoa pode conseguir concluir um relatório de trabalho dentro do prazo, mas perder o happy hour e a chance de se conectar com seus colegas devido às responsabilidades em casa. 

Em outras palavras, fazer malabarismos com vários papéis pode colocar os relacionamentos sob pressão – porque simplesmente não podemos fazer tudo.

Ou podemos? Procuramos descobri-lo em um conjunto de dois estudos, norteados pela seguinte questão de pesquisa:

Como as demandas e a quantidade de apoio recebido no trabalho ou em casa afetam a quantidade de apoio que uma pessoa dá ao seu cônjuge ou colegas de trabalho, e como isso, por sua vez, afeta o relacionamento de sua família ou equipe?

Estudo # 1: Fornecendo Suporte em Casa

Nosso primeiro estudo examinou 26 casais heterossexuais com renda dupla, com idades entre 22 e 57 anos, na Holanda. Oitenta e noves por cento dos casais tinham filhos e todos trabalhavam pelo menos três dias por semana – homens por cerca de 42,8 horas e mulheres por cerca de 29,8 horas – em setores que vão desde serviços comerciais à construção. Cada cônjuge recebeu um caderno e escreveu dois breves registros por dia durante cinco dias consecutivos. O primeiro registro foi concluído ao voltar para casa do trabalho. Os cônjuges refletiram sobre as demandas emocionais de seus empregos – lidar com clientes, projetos ou prazos difíceis – bem como sobre se receberam ou não apoio emocional de colegas de trabalho. O segundo registro foi concluído antes de ir para a cama. Os cônjuges avaliaram seu tempo em casa, avaliar quanto apoio emocional eles deram ao parceiro, ouvindo os problemas ou demonstrando afeto. Eles também avaliaram os relacionamentos entre seus familiares naquela noite, observando como todos se davam bem.

Os resultados mostraram que a jornada de trabalho de cada cônjuge teve um impacto significativo em seus relacionamentos em casa, mas o impacto foi bem diferente para maridos e esposas. Considere um casal de nossa amostra (os nomes foram alterados): Tim (36) e Lisa (31), ambos professores, que são casados ​​e têm três filhos com menos de dez anos. Tim trabalha cinco dias e 38 horas por semana; Lisa trabalha três dias e 24 horas por semana.

Quando Tim voltou para casa depois de dias de exaustão emocional na sala de aula, tanto ele quanto Lisa relataram que ele era um mau ouvinte. Ele parecia distraído com as lembranças de Lisa sobre seu dia e mostrava menos afeto e preocupação com seus sentimentos em geral. Consequentemente, o casal avaliou o tempo que passaram juntos como família pior – tenso e menos agradável. Observamos esse padrão em toda a nossa amostra. Quando os maridos tinham dias de trabalho estressantes com grandes demandas emocionais, eles forneciam menos apoio às esposas. Nesses dias, ambos os cônjuges costumam avaliar mal o tempo que a família passa junta.

Por outro lado, quando as esposas eram colocadas na mesma situação, seus dias estressantes de trabalho não afetavam quanto apoio emocional elas davam a seus maridos, nem afetavam a qualidade do tempo que a família passava junta. Quando Lisa teve um dia emocionalmente desgastante no trabalho, por exemplo, ela ainda podia aparecer para Tim em casa e, portanto, o tempo que a família passava junta não foi afetado. Além disso, depois de um dia de trabalho gratificante, Lisa deu ainda mais apoio emocional a Tim, e a qualidade geral do tempo para a família melhorou – outro padrão que encontramos entre as mulheres da amostra. Quando os homens tinham um dia gratificante no trabalho, entretanto, eles não forneciam mais apoio emocional para suas esposas, nem melhorava a qualidade do tempo para a família.

Essas descobertas nos levaram a replicar o estudo na direção reversa.

Estudo # 2: Fornecendo Suporte no Trabalho

Em nosso segundo estudo, buscamos descobrir se a vida familiar afeta de maneira semelhante a quantidade de apoio emocional que os funcionários dão aos colegas de trabalho e se o padrão de gênero que encontramos é consistente ou não. Inscrevemos 128 funcionários – 64 pares de colegas que trabalham juntos, com idades entre 18 e 64 anos, na Holanda. A amostra incluiu 92 mulheres que trabalhavam cerca de 30,3 horas semanais, 35 homens que trabalhavam cerca de 39,3 horas semanais e um participante que não revelou seu sexo. Desta vez, 63% dos sujeitos tinham filhos.

Cada colega de trabalho preencheu duas toras por dia durante cinco dias consecutivos. Antes do trabalho, eles refletiram sobre a manhã em casa e registraram as demandas emocionais vivenciadas – discussões ou momentos de tensão com familiares -, bem como os agradecimentos ou carinho que receberam do cônjuge. No final da jornada de trabalho, cada colega avaliou quanto apoio emocional eles deram ao seu colega focal, como ouvir um problema ou encorajar. Eles também avaliaram a qualidade dos relacionamentos entre a equipe maior naquele dia, observando se os membros cooperavam ou não e gostavam de passar o tempo juntos.

Os resultados revelaram exatamente o mesmo padrão de gênero que encontramos em nosso primeiro estudo. Homens que tinham manhãs emocionalmente desgastantes tendiam a fornecer menos apoio ao colega, resultando em uma pior dinâmica geral de equipe. As mulheres, por outro lado, não mostraram nenhuma mudança na quantidade de apoio que prestavam ao colega, mesmo depois de uma manhã difícil em casa. Semelhante à nossa descoberta anterior, as mulheres que tinham manhãs gratificantes em casa tendiam a dar aos seus colegas focais mais apoio emocional do que o normal, resultando em uma melhor dinâmica de equipe geral.

Ambos os estudos confirmam um padrão pelo qual os homens parecem reduzir o suporte emocional quando as demandas em outra função se tornam muito pesadas. As mulheres fornecem apoio emocional independentemente de suas demandas em outro papel, e também “passam” o apoio que recebem em um papel dando mais apoio emocional em outro papel, fortalecendo os relacionamentos. 

Explicações plausíveis

Existem alguns. O primeiro pode ser que as normas de gênero afetam o comportamento pró-social. Enquanto os estereótipos relativos ao comportamento masculino e feminino estão se tornando cada vez mais desatualizados, a pesquisa nos diz que homens e mulheres muitas vezes ainda estão expostos a expectativas diferentes desde tenra idade. Freqüentemente, espera-se que as mulheres sejam comunitárias, o que normalmente se reflete no cuidado e na nutrição dos outros. Há mais pressão sobre eles para serem “guardiões dos parentes” que administram os relacionamentos dentro da família e da comunidade. Tradicionalmente, espera-se que os homens sejam mais agentes desde tenra idade – racionais, estratégicos e assertivos – mesmo que isso resulte em serem menos cooperativos e atenciosos.

Como as normas são teimosas e a mudança leva tempo, é possível que as mulheres em nossa amostra se sentissem mais responsáveis ​​do que os homens por manter relacionamentos no trabalho e em casa. Como resultado, as mulheres podem ter evitado que as demandas em um domínio prejudiquem os relacionamentos no outro e usado recursos em um domínio para melhorar os relacionamentos no outro, enquanto os homens podem não ter se sentido obrigados a fazer o mesmo.

Uma segunda explicação, de certa forma relacionada, é que as mulheres, mesmo aquelas com empregos de alto status e bem remunerados, muitas vezes ainda são a casa, o que pode levá-las a se sentirem mais responsáveis ​​pelo domínio doméstico do que seus parceiros. Embora o modelo de ganha-pão masculino esteja em declínio, Holanda, das tarefas de cuidado que os casais não terceirizam, as mulheres ainda são responsáveis ​​por 67%, enquanto os homens, apenas 33%. Portanto, é plausível que as mulheres em nosso estudo tenham ocultado os efeitos negativos de uma jornada de trabalho cansativa para atender às expectativas de seu papel familiar. Além disso, embora os homens cada vez mais assumam as tarefas de cuidado em casa, um estudo mostra que, em geral, eles tendem a se identificar com mais força com seus papéis de trabalho do que em casa. Portanto, é plausível que os homens em nossa amostra sentissem menos necessidade de esconder seus dias cansativos de trabalho em casa.

Esses papéis tradicionais de gênero podem explicar por que as mulheres também fornecem mais apoio no trabalho. Como as mulheres geralmente precisam subir uma escada íngreme – especialmente em um ambiente corporativo – elas podem se esforçar mais para evitar que as demandas de sua família interfiram em seu desempenho e, em vez disso, usam os recursos da família para melhorar ainda mais seus relacionamentos no trabalho.  Além disso, as mulheres que trabalham a tempo parcial podem não se sentir no direito de se identificarem fortemente com a sua função de trabalho como os homens. Em contraste, os homens podem ser mais propensos a considerar seu papel de trabalho garantido e acreditar que têm menos a perder quando as demandas da família interferem em seu desempenho – particularmente quando se trata de ouvir e mostrar preocupação com os colegas. Embora seja claramente importante, pode-se racionalizar que o comportamento de apoio emocional  não é uma tarefa primária de trabalho e usar essa lógica para não priorizá-la.

Podemos criar mudanças?

É importante ter em mente que nossos estudos analisaram apenas quanto apoio emocional os cônjuges e colegas de trabalho trocaram. É possível que alguns homens, após um dia cansativo de trabalho, façam o jantar ou lavem a louça, mas não tenham vontade de falar. Ainda assim, para garantir que cada parceiro receba o apoio de que precisa, seria útil que os casais soubessem como podem apoiar melhor seu parceiro. Para descobrir, entrevistamos 28 mulheres e 24 homens de casais que trabalham com renda dupla, com idades entre 24 e 66 anos, na Holanda. Oitenta e sete por cento dos casais tinha filhos e, em média, trabalhavam 38 horas por semana. Perguntamos que tipo de apoio gostariam de receber do cônjuge ao voltar para casa.

Os participantes foram convidados a relembrar dois cenários. No primeiro cenário, eles voltaram para casa após um dia de trabalho emocionalmente exigente. No segundo, eles voltaram para casa depois de um emocionalmente gratificante. Em ambos os cenários, perguntamos aos participantes que tipo de resposta de seus cônjuges teria sido a mais apreciada versus a menos apreciada.

Nossas entrevistas revelaram como é difícil fornecer suporte útil após um dia de trabalho exigente. A linha entre o suporte efetivo e o ineficaz é tênue. Por exemplo, homens e mulheres em nossa amostra apreciam o feedback, mas apenas se ele afirmar suas ações e não for muito crítico. Uma participante explicou: “O pior é quando ele fica fazendo perguntas críticas e discorda de tudo que eu digo”. Da mesma forma, oferecer soluções ou conselhos é um ato de equilíbrio. Alguns entrevistados apreciam o cônjuge que ajuda ativamente a encontrar soluções para seus problemas, enquanto outros mencionam que querem apenas desabafar. Os entrevistados também variaram em termos de quanto apreciam ouvir sobre o dia do parceiro. Alguns entrevistados gostam, mas 20% acham irritante quando o parceiro reclama demais.

Então, qual é a melhor maneira de apoiar seu cônjuge depois do trabalho? Uma consistência que vimos foi ativa. Em última análise, a maioria dos entrevistados deseja simplesmente ser ouvido, independentemente de terem um dia bom ou um dia ruim. Cinquenta e quatro por cento dos homens e 79% das mulheres disseram que apreciam um parceiro que ouve ativamente, reconhece seus sentimentos e permanece presente. Depois de expressar seus sentimentos, 29% dos homens afirmaram que apreciam quando o parceiro os ajuda a passar para outras atividades para afastá-los do trabalho, enquanto 36% das mulheres afirmaram que apreciam quando o parceiro ajuda a cuidar da casa e dos cuidados tarefas (por exemplo, cozinhar o jantar, colocar as crianças na cama).

Acreditamos que estratégias de suporte semelhantes funcionariam em um ambiente de escritório: estar presente e ouvir atentamente quando um colega compartilha suas experiências pessoais, oferecendo-se para ajudar nas tarefas de trabalho se necessário e, em seguida, seguindo seus próprios compromissos agendados.

O primeiro passo para fornecer suporte eficaz 

Ter uma conversa com seu parceiro sobre o tipo de apoio que cada um de vocês precisa antes de chegarem em casa exaustos (ou entusiasmados) do trabalho é uma boa maneira de começar. Que tipo de apoio você precisa de seu cônjuge após um dia de trabalho exigente? Depois de uma recompensa? Você também deve discutir o momento desse suporte. Por exemplo, uma família com filhos pequenos pode decidir se concentrar primeiro nas tarefas de cuidado que precisam ser feitas e falar sobre seus dias de trabalho depois que os filhos estão na cama. Outro casal sem filhos ou com filhos mais velhos pode decidir agendar uma sessão de ventilação de 10 minutos ou uma celebração quando voltarem para casa, e então passar para outras atividades.

No trabalho, uma combinação de diálogo e programação também pode ser usada. Por exemplo, os colegas de trabalho podem decidir compartilhar eventos negativos (e positivos) que aconteceram em casa nos primeiros minutos após sua chegada e, em seguida, falar com mais detalhes sobre isso mais tarde no almoço, após terem feito progresso em suas tarefas de trabalho mais importantes.

Nossa pesquisa revela que cônjuges e colegas de trabalho nem sempre se apoiam efetivamente e que há uma divisão substancial de gênero a ser transposta. E ainda, ao mesmo tempo, homens e mulheres expressam uma necessidade notavelmente semelhante: de serem ouvidos por seus cônjuges ou colegas de trabalho. A escuta ativa, então, pode realmente ser o primeiro passo – não apenas para fazer as pessoas se sentirem apoiadas quando vulneráveis ​​compartilham os altos e baixos de suas vidas, mas também para aproximar casais e equipes de trabalho. Isso pode ajudá-lo a compreender melhor os vários papéis que seu cônjuge e colegas desempenham no dia a dia, como esses papéis influenciam seus relacionamentos mais amplos e como você pode melhorá-los.

Depois de um dia cansativo no trabalho, como você deseja que seu cônjuge responda?

Um estudo com 24 homens e 28 mulheres na Holanda classificou o apoio emocional como a resposta mais eficaz, e não ouvir como a menos.

Respostas eficazes

Respostas ineficazes

 

Homens

Mulheres

 

Homens

Mulheres

Suporte emocional

“Um abraço, ouvindo e me dizendo que sou incrível.”

54%

79%

Não ouvindo

“Quando ela claramente não está realmente interessada.”

25%

46%

Dando espaço

“Me deixando em paz por um tempo. Eu não quero falar imediatamente. ”

8

14

Exigente ajuda

“Imediatamente mostrando uma longa lista de tarefas que ainda preciso fazer.”

21

0

Suporte de avaliação

“Afirmando que minhas ações estavam certas.”

17

4

Crítica

“Fazer perguntas críticas ou discordar do meu ponto de vista.”

13

14

Suporte informativo

“Me ajudando a encontrar uma solução e realmente executando essa solução.”

8

11

Conselhos não solicitados

“Dando sua opinião imediatamente e me dizendo agora que devo resolver o problema.”

4

14

Perspectiva

“Destacando o que realmente importa na vida.”

13

0

Trivializando

“Me ignorando, dizendo que eu não deveria ser tão dramático, ou mesmo denegrindo meu trabalho.”

8

11

Compartilhando

“Contando sobre seu próprio dia.”

8

4

Roubando os holofotes

“Reclamando imediatamente sobre seu próprio dia.”

17

18

Suporte instrumental

“Quando ele tiver cozinhado e o jantar estiver pronto para ser servido.”

8

36

Não fornecendo suporte instrumental

“Quando ele está muito cansado ou irritado para preparar o jantar.”

0

7

Distração

“Dar um passeio ou andar de bicicleta, ou tomar um café na cidade.”

29

14

Culpar

“Dizer que escolhi este trabalho e que não deveria trabalhar tanto.”

4

7

Fonte: “O Que Acontece Em Casa Depois Do Trabalho?” Por LL Ten Brummelhuis E JH Greenhaus, 2015

Depois de um dia gratificante no trabalho, como você deseja que seu cônjuge responda?

Um estudo com 24 homens e 28 mulheres na Holanda descobriu que ouvir ativamente é o que mais importa.

Respostas eficazes

Respostas ineficazes

 

Homens

Mulheres

 

Homens

Mulheres

Escuta activa

“Ele realmente entende o que estou dizendo (e não apenas concorda).”

42%

50%

Não ouvindo

“Vou embora enquanto estou contando minha história.”

50%

42%

Elogiando

“Dizendo que tem orgulho de mim.”

29

32

Pessimismo

“Apontando porque algo não é possível.”

13

14

Entusiasmo

“Respondendo com entusiasmo e compartilhando o fluxo.”

17

25

Energia baixa

“Adormecer no sofá assim que chegar em casa.”

8

11

Fazendo coisas juntos

“Sugerir fazer algo divertido juntos ou comemorar jantando fora.”

8

18

Roubando os holofotes

“Trazendo seus próprios problemas imediatamente.”

8

11

Suporte instrumental

“Tomando iniciativa para fazer as tarefas domésticas.”

0

7

Exigente ajuda

“Mudar a conversa para o que precisa ser feito em casa.”

8

4

Fonte: “O Que Acontece Em Casa Depois Do Trabalho?” Por LL Ten Brummelhuis E JH Greenhaus, 2015

Lieke ten Brummelhuis é professor associado de administração na Beedie School of Business, Simon Fraser University. Ela recebeu seu PhD em sociologia organizacional da Universidade de Utrecht, na Holanda. Lieke está interessado em tópicos de pesquisa relacionados ao bem-estar do funcionário, incluindo equilíbrio entre vida profissional e pessoal, estresse, vício em trabalho, recuperação e saúde.

Jeffrey H. Greenhaus é Professor Emérito de Administração no LeBow College of Business da Drexel University. A pesquisa de Jeff se concentra nas relações trabalho-família e na dinâmica da carreira. Ele é autor de vários artigos de periódicos e livros, incluindo Career Management for Life com Gerry Callanan e Ronnie Godshalk e Making Work and Family Work: From Hard Choices to Smart Choice s com Gary Powell.  

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