Precisamos de uma vacina COVID-19 para animais de estimação?

David Grimm18 de dezembro de 2020, 10:45

Capa: Photo by Shiri Gottlieb Eliaz on Unsp

Os relatórios COVID-19 da Science são apoiados pelo Pulitzer Center e pela Heising-Simons Foundation.

Grifo nosso (GN) editor/curador

SARS-CoV-2 nunca foi um problema exclusivamente humano, desde os primeiros dias da pandemia, os cientistas estão preocupados com o impacto do vírus responsável pelo COVID-19 em animais de estimação, gado e vida selvagem

Cães e gatos podem ser infectados, e os gatos parecem transmitir o coronavírus a outros gatos, pelo menos no laboratório. Visões em centenas de fazendas ao redor do mundo, levando a abates massivos e, em alguns casos, infecções humanas. 

E os cientistas temem que as pessoas ou animais domésticos possam transmitir o vírus à vida selvagem, criando um reservatório incontrolável da doença.

Felizmente, chegaram vacinas humanas muito eficazes (embora possa demorar um pouco para que todos recebam uma), mas, são necessárias vacinas para animais de estimação e outros animais? Como eles serão desenvolvidos? E com que rapidez eles poderiam estar disponíveis? 

Aqui está o que sabemos até agora:

Ainda não está claro quantos cães e gatos foram infectados com SARS-CoV-2, embora as taxas possam ser semelhantes às das pessoas, no entanto, os sintomas dos animais de estimação parecem ser leves, se é que aparecem. Além disso, “Cães e gatos não desempenham um papel importante na manutenção ou transmissão da doença aos humanos”, diz William Karesh, vice-presidente executivo de saúde e políticas da EcoHealth Alliance, uma organização sem fins lucrativos que rastreia doenças emergentes em animais. Como resultado, ele diz: “Não há necessidade de uma vacina do ponto de vista da saúde pública”.

Na verdade, o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA), que concede licenças comerciais para vacinas para animais de estimação, não está aprovando nenhuma para o COVID-19. Os “dados não indicam que tal vacina teria valor”, segundo a agência. “As empresas ainda estão livres para fazer pesquisa e desenvolvimento dessas vacinas”, disse a porta-voz do USDA Joelle Hayden à Science, “mas sem uma licença, eles não podem vendê-las ou distribuí-las”.

E quanto às vacinas para outros animais?

Estudos de laboratório sugerem que o SARS-CoV-2 pode infectar uma ampla gama de animais, de esquilos a ovelhas e cachalotes. Jonathan Epstein, vice-presidente de ciência e divulgação da EcoHealth, tem uma preocupação no topo de sua lista: os grandes macacos. Os vírus respiratórios humanos já foram fatais em chimpanzés e gorilas, observa ele, e os pesquisadores temem que o novo coronavírus possa dizimar espécies de primatas ameaçadas de extinção na África e na Ásia.

Karesh também está preocupado com animais ameaçados de extinção, como os furões de pés pretos, que provavelmente apresentam alto risco de contrair COVID-19, dada a suscetibilidade dos furões de laboratório à doença. Ele também está preocupado com os grandes macacos em zoológicos e santuários – lugares onde tigres e outros animais foram infectados.

Epstein também está preocupado com o vison, dados os surtos em fazendas de visons, ele diz: “Há potencial para o vírus sofrer mutação e não apenas atingir as pessoas, mas também a vida selvagem”.

Com visons e macacos, no entanto, Epstein argumenta que a melhor abordagem seria mudar a forma como interagimos com eles. Os visons são mantidos em altas densidades, diz ele, o que provavelmente estimula a transmissão do vírus. “Devemos continuar a cultivá-los desta forma? ” E ele diz que, independentemente de as próprias pessoas serem vacinadas contra o COVID-19, elas devem sempre tomar precauções extras com animais que podem ser suscetíveis ao SARS-CoV-2. “Qualquer pessoa que vai entrar em contato com gorilas deve usar uma máscara. ”

As vacinas animais COVID-19 devem ser relativamente fáceis de fazer neste momento. Na verdade, podemos já ter alguns.

Esta semana, a Rússia anunciou que estava perto de concluir os testes clínicos de uma vacina COVID-19 para visons e animais domésticos, como gatos. Os detalhes da vacina não foram divulgados, mas o centro governamental que está desenvolvendo a vacina disse que as doses podem estar amplamente disponíveis em alguns meses.

Uma empresa farmacêutica veterinária dos Estados Unidos, a Zoetis, também está trabalhando em uma vacina para visons e animais de estimação. Como a abordagem do vacinador humano Novavax, a estratégia da Zoetis oferece uma injeção de uma forma modificada da proteína de pico SARS-CoV-2. Dados recentes apresentados pela empresa mostram que cães e gatos têm uma forte resposta imunológica à molécula viral, ou antígeno, embora ainda não esteja claro se isso foi suficiente para protegê-los contra infecções.

John Hardham, que dirige o programa de doenças infecciosas emergentes da Zoetis, diz que sua empresa está em negociações com o USDA para licenciar sua vacina de vison e que poderia adaptar rapidamente a candidata para cães e gatos. Ele diz que Zoetis também manteve conversas com veterinários de zoológicos, que expressaram interesse na vacina.

Enquanto isso, vacinas para alguns outros animais podem estar efetivamente aqui. As vacinas humanas COVID-19 que foram aprovadas ou testadas clinicamente exigiram testes de segurança e eficácia com hamsters, camundongos ou macacos, o que significa que já podemos saber como proteger essas criaturas.

Karesh diz que traduzir as vacinas entre as espécies deve ser relativamente simples. “Diferentes espécies têm diferentes respostas imunológicas, então você pode precisar dobrar ou triplicar o nível de antígeno em, digamos, cães versus gatos”, diz ele. “Mas os fundamentos da abordagem da vacina não mudariam. ”

Nunca é muito cedo para começar a pensar na próxima pandemia.

Pessoas vacinadas que estão protegidas contra COVID-19 ainda podem ser infectadas com SARS-CoV-2 e transmiti-lo a outras pessoas

O mesmo provavelmente é verdadeiro para outros animais que recebem vacinas COVID-19. Isso significa vigilância constante e vacinas regulares, diz Karesh. “Há uma percepção de que o COVID-19 está indo embora”, diz ele. “Não é. Estará conosco para sempre. Portanto, o risco para os animais também não vai embora ”.

Epstein se preocupa com futuras pandemias virais, especialmente porque o comércio de animais selvagens, o desmatamento e outras atividades humanas continuam a nos colocar em contato próximo com os animais selvagens. “Há um alto grau de certeza de que haverá um SARS-CoV-3”, diz ele.

Como tal, ele espera que os cientistas se esforcem mais em uma vacina universal contra o coronavírus – uma que não apenas arme o sistema imunológico contra o SARS-CoV-2, mas contra qualquer um de seus parentes. “Precisamos nos proteger contra os vírus que ainda não conhecemos”, diz ele, “além dos que conhecemos”.

Doi: 10.1126 / science.abg2296

Para ler o artigo original na Science copie e cole no seu navegador o link abaixo:

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