O que esperar no segundo ano da pandemia

Vacinas e testes baratos e rápidos devem fazer a diferença

17 de novembro de 2020

POR SLAVEA CHANKOVA: CORRESPONDENTE DE SAÚDE, THE ECONOMIST

Grifos do editor/curador

Por muito de 2020, a retórica pública em torno da pandemia era combativa, políticos e funcionários da saúde falaram sobre “martelar” o novo coronavírus e “esmagar” curvas epidêmicas altíssimas. 

Mas, o incômodo aglomerado de RNA que, em poucos meses, matou centenas de milhares de pessoas, afundou a economia global e varreu anos de progresso contra a pobreza, continuou avançando. 

Embora surjam vacinas, chegar a todos os cantos do mundo com elas continuará sendo uma aspiração, portanto, é necessário um tom mais conciliador, em 2021, a humanidade continuará a se adaptar para viver com o vírus – de maneiras que tornam a coexistência menos desgastante.

O básico permanecerá o mesmo, máscaras e lavagem ávida das mãos ainda serão necessárias, as pessoas darão aos outros um espaço mais amplo em espaços públicos sem nem mesmo pensar nisso. 

Mas, conforme a pandemia entra em seu segundo ano, esteja preparado para mudanças em três áreas:

  1. Testes,
  2. Regras de quarentena e
  3. As diretrizes para distanciamento social.

Testes baratos e rápidos para infecção por covid-19 se tornarão onipresentes, ao contrário da sofisticada tecnologia de PCR baseada em laboratório, que pode detectar até mesmo traços minúsculos do material genético do vírus, os testes de antígeno mais baratos procuram por partes do vírus e as detectam quando está presente em grandes quantidades

Até mesmo alguns dos melhores testes de antígeno perdem cerca de um quarto das infecções (embora se pense que eles estão em um estágio em que as pessoas infectadas são menos contagiosas, se é que são). Mas, alguns testes de antígeno podem ser feitos em 15 minutos com dispositivos do tamanho da palma da mão ou com kits semelhantes aos testes de gravidez caseiros que custam US $ 5. Com mais de 80 desses testes rápidos em andamento, a precisão ficará melhor, a coleta de amostras será menos horrível (usando cotonetes rasos ou saliva, por exemplo) e os preços cairão para apenas US $ 1 por teste.

Em meados de 2021, os testes rápidos de covid-19 substituirão a triagem de temperatura nos aeroportos (o que é inútil de qualquer maneira). 

Empregadores, escolas e locais de entretenimento os usarão rotineiramente para rastrear infecções

Algumas pessoas podem até adicionar um teste rápido em casa à sua rotina matinal ou de dormir!

A confirmação de resultados positivos ainda pode exigir um teste de PCR mais preciso; um resultado negativo pode não ser uma garantia de que é seguro abraçar a vovó, mas, muitas infecções serão detectadas muito mais cedo dessa forma.

Um efeito colateral dos testes baratos que podem ser feitos em casa é que muitos, se não a maioria, dos infectados permanecerão sob o radar dos sistemas oficiais de teste e rastreamento. 

Mas, em grande parte da Europa e da América, a confiança nesses sistemas está irreparavelmente quebrada de qualquer maneira, mesmo do jeito que as coisas estão agora, os governos só podem esperar que as pessoas infectadas que estão cientes de sua situação façam, na maioria das vezes, a coisa certa – alertem seus contatos próximos e se mantenham longe de outras pessoas tanto quanto possível

E para pessoas sem sintomas, olhar para uma tira de teste que continua piscando “positivo” dia após dia pode fazer mais pela conformidade do que uma mensagem de um aplicativo de rastreamento dizendo-lhes para ficar em casa.

Quando se trata de quarentena, muitos países provavelmente seguirão a França e a Suécia na redução de sua duração de duas semanas para uma, na esperança de aumentar o cumprimento. As pessoas serão avisadas de que ainda podem representar algum risco (embora menor) para outras pessoas na segunda semana – portanto, devem evitar ver parentes idosos durante esse período, por exemplo. As autoridades que verificam as pessoas em quarentena estarão mais dispostas a deixá-las sair para algumas atividades de baixo risco, como caminhadas matinais no parque quando há poucas pessoas por perto.

Na mesma linha, muitos governos darão a seus cidadãos mais autonomia sobre a socialização, regras complicadas e prescritivas sobre quem pode ver quem, e onde e como, serão eliminadas. 

Em vez disso, haverá princípios simples para as pessoas seguirem da maneira que escolherem. Por exemplo, as pessoas em mais países serão instadas, como no Japão, a evitar “os três cs”: aglomeração, ambientes de contato próximo e espaços confinados. 

Ao se reunir com amigos e familiares, eles serão aconselhados, como no Canadá, a pensar “menos rostos, grupos menores, menor tempo juntos e maiores espaços”.

Tudo isso deve tornar o segundo ano da pandemia um pouco mais suportável do que o primeiro. Levante uma taça para isso – em um pequeno grupo, é claro.

Slavea Chankova: correspondente de saúde, The Economist 

Este artigo foi publicado na seção Ciência e Tecnologia da edição impressa de O Mundo em 2021 sob o título “Aprendendo a viver com o vírus”

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