O Pentágono ainda está ouvindo Donald Trump? The Economist

A autoridade do presidente está diminuindo, mas ele ainda controla os códigos nucleares

O Sr. Trump deve permanecer no cargo até a posse do presidente eleito Joe Biden em 20 de janeiro, o processo de impeachment, ameaçado pelos democratas após sua incitação ao ataque ao Capitólio, provavelmente não terá sucesso. Nem é provável que Mike Pence e a maioria de seu gabinete usem a 25ª Emenda para removê-lo. Em vez disso, os funcionários do governo começaram a ponderar como evitar que ele causasse mais danos à República – tarefa nada fácil em um sistema de governo que confere aos presidentes imenso poder.

Um exemplo disso veio no próprio 6 de janeiro, quando Christopher Miller, secretário interino de defesa da América, explicou como ele havia tomado a decisão de enviar a guarda nacional de Washington, DC para o Capitol. O Sr. Miller disse que ele, junto com o General Milley, conversou com os líderes de ambas as casas do Congresso e com o Vice-Presidente Mike Pence. O Sr. Pence não está na cadeia de comando formal da América. O senhor Trump – o comandante-em-chefe – não foi mencionado, embora o Pentágono tenha dito mais tarde que os dois homens haviam falado no início da semana. A corrente quebrou? “É difícil para mim encontrar um exemplo histórico equivalente em que o presidente não tenha participado da tomada de decisões sobre algo como isso”, diz Carrie Lee, professora do US Air War College, “exceto talvez 11 de setembro, quando [George W.] Bush estava no Força Aérea Um e em contato limitado ”.

No início, o Departamento de Defesa (DoD) estava compreensivelmente interessado em manter a Guarda Nacional – essencialmente, reservistas militareslonge do tumulto no Capitólio. Sua implantação contra os protestos anti-racismo no verão passado, incluindo uma passagem de helicóptero sobre os manifestantes, provocou indignação e um inquérito interno. Mas com a piora da situação em 6 de janeiro, a mal preparada polícia do Capitólio pediu ajuda à força policial local de Washington, que por sua vez solicitou a ajuda dos guardas.

Como o Distrito de Columbia não é um estado, a implantação de sua Guarda Nacional deve ser autorizada pelo governo federal. O Pentágono demorou a responder. “Havia alguma preocupação do exército sobre como seria ter militares armados nas dependências do Capitólio”, disse Muriel Bowser, prefeito de Washington, ao Washington Post. Trump resistiu ao movimento, disse uma fonte familiarizada com os eventos.

Eventualmente, o Sr. Miller, com cobertura política do vice-presidente e legisladores, pareceu contornar o presidente. Como a autoridade sobre a Guarda Nacional é delegada do presidente ao secretário de defesa, isso é considerado legalmente válido. Mas, diz Jim Golby, da Universidade do Texas em Austin, “que o presidente não foi consultado em um momento de crise nacional, e o vice-presidente foi, sugere que o comandante-chefe estava ausente em ação e não no comando. ” Mais tarde naquela noite, depois que Trump elogiou os rebeldes como “pessoas muito especiais”, Robert O’Brien, o conselheiro de segurança nacional, tuitou que Pence era “um homem genuinamente bom e decente”, com a óbvia insinuação de que Trump era não.

Em agosto, o Projeto de Integridade de Transição, uma série de exercícios de planejamento de cenário de crise eleitoral conduzido por um grupo bipartidário de mais de 100 funcionários e especialistas atuais e ex- tropas de serviço no país ”para intervir na política doméstica, como suspender o processo político durante ou após uma eleição. Felizmente, esse cenário parece cada vez mais rebuscado. Em outubro, o general Milley, castigado por seu próprio papel imprudente em reprimir os protestos de junho, enfatizou que “não há papel para os militares dos Estados Unidos na determinação do resultado de uma eleição nos Estados Unidos”. No mês seguinte, ele fez um discurso declarando que: “Somos únicos entre os militares. Não fazemos juramento a um rei, ou rainha, tirano ou ditador.

Apesar da declaração do general Milley, em 3 de janeiro, todos os dez ex-secretários de defesa vivos da América se sentiram compelidos a publicar uma carta aberta alertando oficiais civis e militares contra o envolvimento no esforço de Trump para derrubar a eleição. Os recentes sinais públicos de Miller sugerem que ele – o principal civil do Pentágono, cujo trabalho é proteger as forças armadas uniformizadas de disputas políticas partidárias – também resistiria a qualquer esforço de Trump para cooptar soldados. Sua declaração em 6 de janeiro dizia: “Nosso povo jurou defender a constituição e nossa forma democrática de governo e agirá de acordo com isso”. Essa é uma mensagem de boas-vindas. Mas não é o fim da história.

Embora de forma lenta, o Sr. Miller mostrou-se disposto a enviar unidades da Guarda Nacional contra uma multidão pró-Trump. (Ele autorizou o envio de mais milhares de novos guardas para a capital em 7 de janeiro.) No entanto, mesmo se enfraquecido, o Sr. Trump permanece formalmente no comando. Ele ainda poderia revogar tais ordens, agora ou durante distúrbios futuros. Isso forçaria o secretário de defesa a escolher entre desobediência, renúncia ou demissão. As Forças Armadas estão descobrindo que neutralidade não é o mesmo que desembaraçar.

“O fato é que se as coisas saírem do controle agora ou nas próximas semanas, os militares podem se envolver”, diz Risa Brooks, da Marquette University. “Estou preocupado que os líderes militares possam não ter a mentalidade política para navegar em seu envolvimento na supressão da violência política em massa. ” O contraste entre as medidas violentas aplicadas contra os manifestantes de esquerda no verão e o toque leve concedido à multidão pró-Trump nesta semana “também politizará ainda mais os militares na mente de alguns americanos”, observa Golby.

Ao mesmo tempo, a ambiguidade sobre onde reside o poder também pode afetar a conduta mais ampla da política externa. As tensões têm aumentado no Golfo Pérsico, onde o Irã recentemente retomou o enriquecimento de urânio para níveis mais altos, já que um porta-aviões americano foi obrigado a permanecer na região. Em casa, vários departamentos do governo americano ainda estão se recuperando de uma grande intrusão cibernética russa em suas redes de computadores, que pode estar continuando.

Enquanto isso, a liderança da segurança nacional da América está em tumulto. Matt Pottinger, o vice-conselheiro de segurança nacional, renunciou em 6 de janeiro. Pelo menos cinco outras autoridades do conselho de segurança nacional o seguiram, embora se acredite que os líderes do Congresso tenham instado outros a permanecerem para manter os adultos na sala.

Se Trump emitisse ordens obviamente perturbadas – como o ataque a locais culturais iranianos que ele ameaçou em janeiro de 2020 – elas poderiam ser rejeitadas pelos advogados do Pentágono como incompatíveis com o direito internacional e as leis de guerra. Mas as forças armadas dos Estados Unidos são basicamente treinadas e organizadas para obedecer a comandos legais, por mais desagradáveis ​​que possam parecer. A autoridade nuclear está inteiramente nas mãos do presidente; mesmo o secretário de defesa não está na cadeia de comando.

A tensão entre essa cultura de disciplina, de um lado, e a autoridade política auto-evidente de Trump, de outro, pode gerar dilemas sem precedentes, como sugere a intervenção de Pelosi. “Eu ouvi de uma série de altos funcionários do governo Trump esta manhã que ele está cada vez mais perturbado”, escreveu Elissa Slotkin, uma congressista democrata e ex-analista da CIA, em 7 de janeiro, “e eles estão preocupados com as ações que ele poderia tomar nas próximas semanas ”.

A legitimidade em declínio do presidente e a crescente desconfiança em seus motivos pesam sobre aqueles que devem implementar suas diretrizes

Seu comportamento “tornará mais provável que veremos um desenrolar lento de qualquer movimento potencialmente grande de política externa”, diz Lindsay Cohn, professora do US Naval War College. Isso será o suficiente? Os demais profissionais de segurança nacional na administração Trump estão contando os dias. A posse de um novo presidente em 20 de janeiro pode não acontecer em breve.

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