Gêmeos idênticos não são tão idênticos, sugere estudo.

Pesquisas descobriram que eles diferem em uma média de 5,2 mutações iniciais, adicionando uma nova perspectiva aos debates natureza versus criação.

As diferenças genéticas entre gêmeos idênticos podem começar muito cedo no desenvolvimento embrionário, de acordo com um estudo que os pesquisadores dizem ter implicações no exame dos efeitos da natureza versus criação.

Gêmeos idênticos – ou monozigóticos – vêm de um único óvulo fertilizado que se divide em dois, eles são objetos de pesquisa importantes porque se acredita que tenham diferenças genéticas mínimas. Isso significa que, quando surgem diferenças físicas ou comportamentais, os fatores ambientais são considerados a causa provável.

Mas a nova pesquisa (£), publicada na quinta-feira na revista Nature Genetics, sugere que o papel dos fatores genéticos na formação dessas diferenças foi subestimado.

Kari Stefansson, a coautora do artigo, disse que gêmeos idênticos têm sido usados ​​tradicionalmente para ajudar os pesquisadores a tentar separar a influência da genética do ambiente na análise de doenças e outras condições.

“Então, se você pegar gêmeos idênticos criados separadamente e um deles desenvolver autismo, a interpretação clássica é que isso é causado pelo ambiente. ”

“Mas essa é uma conclusão extraordinariamente perigosa”, disse ele, acrescentando que havia a possibilidade de a condição ser causada por uma mutação genética precoce em um gêmeo, mas não no outro.

Uma mutação significa uma alteração em uma sequência de DNA – uma pequena mudança que não é inerentemente boa ou ruim, mas pode influenciar características físicas ou suscetibilidade a certas doenças ou distúrbios.

Jan Dumanski, um geneticista da Universidade de Uppsala na Suécia, que não esteve envolvido no novo artigo, elogiou-o como “uma contribuição clara e importante” para a pesquisa médica. “A implicação é que temos que ser muito cuidadosos ao usar gêmeos como modelo” para separar as influências da natureza e da criação, disse ele.

Stefansson, que é o chefe da genética deCODE da Islândia, uma subsidiária da empresa farmacêutica americana Amgen, e sua equipe sequenciaram os genomas de 387 pares de gêmeos idênticos e seus pais, cônjuges e filhos para rastrear mutações genéticas.

Eles mediram as mutações que ocorreram durante o crescimento embrionário e descobriram que gêmeos idênticos diferiam em uma média de 5,2 mutações iniciais de desenvolvimento

Em 15% dos gêmeos, o número de mutações divergentes foi maior!

Quando uma mutação acontecia nas primeiras semanas de desenvolvimento embrionário, seria de se esperar que se disseminasse tanto nas células de um indivíduo quanto nas de seus descendentes.

Em um dos pares de gêmeos estudados, por exemplo, uma mutação estava presente em todas as células do corpo de um irmão – o que significa que provavelmente aconteceu muito cedo no desenvolvimento – mas não no outro gêmeo.

Stefansson disse que da massa inicial que iria formar os indivíduos, “um dos gêmeos é feito dos descendentes da célula onde ocorreu a mutação e nada mais”, enquanto o outro não.

“Essas mutações são interessantes porque permitem que você comece a explorar a maneira como a geminação acontece. ”

Dadas as diferenças genéticas encontradas, o próprio termo idêntico pode ser enganoso para descrever os irmãos. “Estou mais inclinado a chamá-los de gêmeos monozigóticos hoje do que de idênticos”, disse Stefansson.

Estudos anteriores, incluindo um artigo de 2008 no American Journal of Human Genetics, identificaram algumas diferenças genéticas entre gêmeos idênticos.

O novo estudo vai além do trabalho anterior, incluindo DNA de pais, filhos e cônjuges de gêmeos idênticos. Isso permitiu aos pesquisadores identificar quando as mutações genéticas ocorreram em dois tipos diferentes de células: os presentes em apenas um indivíduo e as herdadas pelos filhos dessa pessoa.

Nancy Segal, psicóloga que estuda gêmeos na California State University Fullerton e não estava envolvida no artigo, chamou a pesquisa de “heroica e realmente significativa”.

“Isso forçará os cientistas a refinar nosso pensamento sobre as influências da genética e do meio ambiente”, disse ela. “Os gêmeos são muito parecidos, mas não é uma semelhança perfeita. ”

Com a Agence France-Presse e Associated Press

Reference: Nature Genetics paper

Para ler o artigo original, veja abaixo:

Nova pesquisa (£), publicada na quinta-feira na revista Nature Genetics

Compartilhe em suas Redes Sociais