ONU: imunidade de rebanho COVID-19 improvável em 2021, apesar das vacinas

O cientista-chefe da Organização Mundial da Saúde advertiu que, mesmo com vários países começando a implantar programas de vacinação para interromper o COVID-19, a imunidade coletiva é altamente improvável este ano

Por MARIA CHENG e JAMEY KEATEN Associated Press

11 de janeiro de 2021, 17:42

  • 3 min de leitura

A Associated Press

Em uma entrevista coletiva na segunda-feira, o Dr. Soumya Swaminathan disse que os países críticos e suas populações mantêm estrito distanciamento social e outras medidas de controle de surto no futuro previsível. Nas últimas semanas, Grã-Bretanha, Estados Unidos, França, Canadá, Alemanha, Israel, Holanda e outros começaram a vacinar milhões de seus cidadãos contra o coronavírus.

“Mesmo com as vacinas começando a proteger os mais vulneráveis, não vamos atingir nenhum nível de imunidade populacional ou imunidade coletiva em 2021”, disse Swaminathan. “Mesmo que aconteça em alguns bolsos, em alguns países, não vai proteger as pessoas em todo o mundo.

Os cientistas normalmente estimam que uma taxa de vacinação de cerca de 70% é necessária para a imunidade do rebanho, onde populações inteiras estão protegidas contra uma doença, mas, alguns temem que a natureza extremamente infecciosa do COVID-19 possa exigir um limite significativamente mais alto.

O Dr. Bruce Aylward, conselheiro do diretor-geral da OMS, disse que a agência de saúde da ONU espera que as vacinações contra o coronavírus possam começar ainda este mês ou em fevereiro em alguns dos países mais pobres do mundo, conclamando a comunidade global a fazer mais para garantir a todos os países têm acesso às vacinas.

“Não podemos fazer isso sozinhos”, disse Aylward, dizendo que a OMS precisava da cooperação dos fabricantes de vacinas, em particular, para começar a imunizar as populações vulneráveis. Aylward disse que a OMS pretende ter um “plano de implantação” detalhando quais países em desenvolvimento podem começar a receber vacinas no próximo mês.

Mesmo assim, a maior parte do suprimento mundial da vacina COVID-19 já foi comprada por países ricos. A iniciativa apoiada pela ONU conhecida como COVAX, que visa fornecer vacinas aos países em desenvolvimento, carece de vacinas, dinheiro e ajuda logística enquanto os países doadores lutam para proteger seus próprios cidadãos, especialmente na esteira das variantes COVID-19 recentemente detectadas na Grã-Bretanha e a África do Sul, que muitos funcionários culpam pelo aumento da disseminação.

A OMS, no entanto, disse que a maioria dos picos recentes na transmissão se deveu à “maior mistura de pessoas”, e não às novas variantes.

A líder técnica da OMS no COVID-19, Maria Van Kerkhove, disse que o aumento de casos em vários países foi detectado antes que as novas variantes fossem identificadas. Van Kerkhove observou que, durante o verão, os casos de COVID-19 caíram para um dígito na maioria dos países da Europa.

“Perdemos a batalha porque mudamos nossos padrões de mixagem durante o verão, para o outono e especialmente no Natal e no ano novo”, disse ela, explicando que muitas pessoas tinham vários contatos com familiares e amigos durante as férias. “Isso teve um impacto direto no crescimento exponencial que você viu em muitos países”, disse ela, descrevendo o aumento da contagem de casos em alguns lugares como “vertical”.

O Dr. Michael Ryan, chefe de emergências da OMS, disse que embora haja algumas evidências que as variantes podem estar acelerando a disseminação do COVID-19, “não há evidências de que as variantes estejam levando a qualquer elemento de gravidade”. Ele disse que as variantes não deveriam alterar as estratégias dos países para controlar os surtos.

“Isso não muda o que você faz, mas dá ao vírus uma nova energia”, disse Ryan.

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A redatora médica da AP Maria Cheng relatou de Toronto.

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