Depois do sucesso do Covid-19, a Moderna vai atrás de uma vacina contra o HIV

Por Annalisa Merelli

Repórter

11 de janeiro de 2021

Provavelmente, o resultado mais importante das vacinas Covid-19 produzidas pela Pfizer e Moderna não é o fim da pandemia, em vez disso, é o que a tecnologia inovadora de mRNA usada para fazer a vacina poderia fazer a seguir.

As vacinas que usam mRNA têm usos potenciais muito além da imunização – para tratar o câncer, por exemplo, ou o vício, disse Lynda Stuart, vice-diretora de vacinas da Fundação Bill e Melinda Gates, ao Quartz. 

Mas, à medida que novas aplicações para vacinas de mRNA são exploradas, uma parece mais imediata: outras doenças infecciosas.

Um vislumbre de como isso pode ser foi fornecido hoje pela Moderna, a empresa de 10 anos sediada em Cambridge, Massachusetts, que forneceu a tecnologia por trás da vacina da Pfizer. A empresa anunciou um programa para desenvolver vacinas contra a gripe sazonal, o vírus Nipah (um vírus que pode causar várias doenças, incluindo encefalite) e HIV.

Embora a pesquisa para desenvolver uma vacina contra o HIV esteja em andamento desde 1987, até agora nenhum candidato foi bem-sucedido. 

Nos últimos anos, a Moderna trabalhou em possíveis vacinas candidatas, graças ao investimento da Fundação Gates, e está levando duas dessas candidatas para a primeira fase de testes este ano.

Uma vacina bem-sucedida seria um desenvolvimento inovador na busca pela eliminação do HIV, um vírus que mata cerca de 700.000 pessoas por ano em todo o mundo, principalmente em países mais pobres, onde  grandes grupos populacionais não têm acesso a medicamentos para impedir a progressão da doença.

Embora a vacina Covid-19 tenha sido desenvolvida em tempo recorde, o anúncio da Moderna não deve aumentar as esperanças de um desenvolvimento igualmente rápido para o HIV. O HIV é um vírus muito mais complexo do que o coronavírus, e provavelmente ainda levará anos antes que uma vacina, mesmo baseada em mRNA, esteja disponível.

O anúncio é importante por outro motivo, pois mostra a intenção da Moderna de focar mais em vacinas, um mercado que antes era menos atraente para as empresas de biotecnologia por causa de seus prazos longos e perspectivas de receita relativamente baixas. Mas o sucesso da vacina da Covid-19 tornou o campo mais interessante para eles e abriu a porta para produtos potencialmente lucrativos, como a vacina contra a gripe, que tem um mercado de cerca de US $ 4 bilhões por ano. 

De acordo com um comunicado da empresa, a Moderna também está conduzindo pesquisas em estágio inicial para várias outras vacinas, incluindo para o vírus Zika e a gripe H7N9.

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