Vacinas para o covid-19
Com que rapidez a vacinação contra covid-19 pode fazer diferença? – The Economist

Israel tem algumas respostas

Hospitais em todo o mundo estão, mais uma vez, sofrendo com uma torrente de pacientes cobiçosos, em lugares tão distantes quanto Londres, Cidade do Cabo e Los Angeles, ambulâncias aguardam horas para descarregar os doentes, e caminhões refrigerados foram trazidos para conter os mortos. As vacinas são a única saída para isso, a questão é: com que rapidez eles podem mudar as coisas?

As vacinas reduzem as mortes e as internações hospitalares de duas maneiras: protegem diretamente os vacinados, evitando que adoeçam; e oferecem proteção indireta aos não vacinados, porque os já picados terão menor probabilidade de infectá-los. Medir o efeito combinado – e a rapidez com que ele entra em ação – só é possível quando a vacinação em massa está bem encaminhada, mas, os primeiros resultados estão começando a chegar!

A maioria dos países está vacinando seus idosos primeiro, junto com os profissionais de saúde, a preponderância das mortes de covid-19 – cerca de 85% na Inglaterra, por exemplo – é de pessoas com 70 anos ou mais. As pessoas nas enfermarias do hospital covid-19 costumam ter essa idade também. As taxas de internação hospitalar e mortes deveriam, portanto, cair drasticamente algumas semanas após uma grande parte dos idosos receber sua primeira injeção, mesmo assim, os hospitais vão lutar até que muitas pessoas de meia-idade também sejam vacinadas. Isso porque, no momento, a pior pressão está nas unidades de terapia intensiva, e a maioria dos pacientes nestes está na casa dos 50 e 60 anos. Isso pode parecer estranho, dadas as maiores taxas de mortalidade entre os idosos. Mas os ventiladores e outras máquinas de suporte de órgãos impõem muito estresse ao corpo, e os idosos costumam ser muito frágeis para serem colocados neles. As UTIs da Covid em hospitais ingleses, por exemplo, tratam atualmente tantos pacientes com idades entre 20-49 quanto pacientes com 70 anos ou mais.

Esse padrão significa que, onde a vacinação é lenta, o número de mortes relacionadas à covid de pessoas de meia-idade pode aumentar nas próximas semanas e meses, conforme a uti enche. Normalmente, essas unidades possuem um enfermeiro por paciente. Cada vez mais, entretanto, os enfermeiros da uti estão tendo que cuidar de vários pacientes cada. Dois estudos recentes, um da Inglaterra e um de Israel, concluíram que, quando as UTIs cobiçadas que eles examinaram estavam cheias até sua capacidade máxima, a mortalidade nelas era cerca de 20-25% maior do que seria esperado, dadas as características dos pacientes envolvidos.

Observação de massa

Com isso reservado para muitos países, Israel é o lugar para observar as primeiras evidências sobre como a vacinação em massa pode mudar as coisas, pois vacinou seus cidadãos mais rápido do que em qualquer outro lugar

Em 19 de janeiro, um mês após o início da campanha, Israel deu a 26% de seus 9 milhões de habitantes pelo menos uma dose. Como já aconteceu em outros lugares, começou com pessoas mais velhas, e, para eles, alguns resultados já estão surgindo.

Em uma análise recente, Ran Balicer do Clalit Research Institute em Tel Aviv e seus colegas compararam, dia a dia, um grupo de 200.000 pessoas com mais de 60 anos que foram vacinados com um grupo de indivíduos não vacinados de outra forma semelhante. Eles rastrearam as diferenças nas taxas de infecção entre os grupos, comparando os resultados dos testes para as pessoas que foram testadas para cobiça após relatar sintomas pertinentes ou contato próximo com alguém que tinha testado positivo anteriormente.

Nos primeiros 12 dias do estudo, as taxas de teste positivo permaneceram idênticas entre os grupos. No dia 13, a taxa do grupo vacinado caiu ligeiramente. Então, no dia 14, caiu um terço. Houve alguma decepção por essa queda não ter sido maior, mas a vacina em questão, a oferta da Pfizer-BioNTech, deve ser administrada em duas doses, então o quadro não ficará claro até que as segundas doses sejam administradas e os resultados de pessoas mais jovens também foram incluídas.

O efeito no início admissões hospitalares de campanha de vacinação em massa de Israel têm sido mais complicadas de medida, por causa de duas variáveis de confusão: lockdown do país nacional, o que tende a reduzir a taxa, independentemente do efeito das vacinas, e a propagação do b.1.1.7, uma variante do vírus encontrada pela primeira vez na Grã-Bretanha, que é muito mais contagiosa e, portanto, tende a aumentar a taxa. Essa combinação de fatores, porém, também está sendo experimentada em muitos países europeus e em partes dos Estados Unidos, então o que acontece nos hospitais israelenses agora é um prenúncio do que esses outros lugares podem esperar nas próximas semanas e meses.

Um sinal de que a vacinação está começando a dar aos hospitais israelenses algum espaço para respirar surgiu quinze dias depois de 2 de janeiro, dia em que a proporção de pessoas com mais de 60 anos que foram vacinadas chegou a 40%. O número de doentes graves com covid-19 nessa faixa etária cresceu cerca de 30% na semana anterior a 2 de janeiro e também na semana seguinte – mas apenas 7% na semana seguinte (ver gráfico 2). Em contraste, entre aqueles com idade entre 40 e 55 (que foram vacinados em uma taxa muito menor na época), a mudança semanal no número de doentes críticos permaneceu constante, com um aumento de 20-30% em cada uma dessas três semanas.

Levando esses primeiros resultados em um modelo da trajetória da epidemia, Eran Segal do Instituto Weizmann e seus colegas consideram que as mortes de covid-19 em Israel podem começar a diminuir no início de março, mesmo que o bloqueio termine, como planejado, na semana passada de janeiro. Seu prognóstico pressupõe que o ritmo de vacinação se mantenha e que 80% dos adultos recebam a segunda dose até o final de fevereiro. (Os outros 20% são pessoas que não podem ser vacinadas por motivos como alergias ou que se recusam a ser vacinadas.)

Sofrem os filhos?

Mesmo uma campanha tão eficiente quanto a de Israel, entretanto, deixa muitos sem serem marcados. Além de refuseniks e adultos que não podem ser vacinados, nenhuma vacina covid-19 foi ainda aprovada para uso em criançasAs crianças raramente sofrem muito se infectadas, mas ainda podem transmitir o vírus. Isso pode resultar em surtos futuros, embora menos disseminados.

Normalmente, os testes de vacinas em crianças começam com os mais velhos e vão diminuindo. Os ensaios clínicos de várias vacinas covid-19 em crianças a partir dos 12 anos começaram e os resultados podem estar disponíveis no verão. As tentativas em pessoas mais jovens do que isso, entretanto, levarão mais tempo. Portanto, é improvável que uma vacina covid-19 para a maioria das crianças seja aprovada antes de 2022. Até então, será difícil conter a pandemia se muitos adultos se recusarem a arregaçar as mangas para uma injeção. ■

Nota do Editor: Parte de nossa cobertura covid-19 é gratuita para os leitores do The Economist Today, nosso boletim diário. Para mais histórias e nosso rastreador de pandemia, consulte nosso hub

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