A máscara facial que pode acabar com a pandemia

Por Keri Enriquez

Atualizado 1524 GMT (2324 HKT) 23 de janeiro de 2021

(CNN). Mascarar os americanos é uma das principais prioridades do governo Biden.

Biden, que chama o uso de máscaras de “ato patriótico“, assinou uma ordem executiva na quarta-feira – sua primeira como presidente – pedindo aos americanos que usem máscaras de sua escolha durante os primeiros 100 dias do novo governo. A ordem executiva também exige o uso de máscara em todas as propriedades federais, embora, neste caso, não seja apenas qualquer máscara antiga.

Na quarta-feira, após a posse, a secretária de imprensa da Casa Branca Jen Psaki exibiu sua máscara N95 branca e brilhante na sala de coletivas de imprensa. “Eu o usei, é claro, aqui hoje e continuarei a fazer isso”, disse Psaki após remover sua máscara de grau médico e antes de passar para as perguntas.

As máscaras N95 são consideradas o padrão ouro em equipamentos de proteção individual porque bloqueiam 95% das partículas grandes e pequenas, utilizando um filtro eletrostático exclusivo.

O filtro funciona prendendo partículas neutras como bactérias e vírus antes que passem pela máscara, protegendo o usuário e as pessoas ao seu redor, é semelhante a como as meias podem ficar grudadas em um cobertor na secadora. A máscara N95, que custa cerca de US $ 5, também se encaixa com segurança no rosto, eliminando a maior parte do vazamento que pode ocorrer com um pano largo ou máscara de papel.

Estudos têm mostrado que as máscaras diminuem significativamente as chances de transmissão ou contração do coronavírus. Mas nem todas as máscaras oferecem proteção igual. Dependendo do tecido e do número de camadas, as máscaras de pano simples e caseiras têm uma faixa de eficácia que pode ser tão baixa quanto 26%, o que deixa o usuário vulnerável.

Alguns especialistas como o Brigham and Women’s Hospital e o médico da Harvard Medical School, Dr. Abraar Karan, têm defendido o uso público de máscaras N95 desde o início da pandemia. Em uma entrevista com o Correspondente Médico Chefe da CNN, Dr. Sanjay Gupta, Karan descreveu por que os N95s são críticos neste estágio da pandemia.

“Se por quatro semanas o país basicamente usasse essas máscaras em ambientes arriscados como aqueles em ambientes fechados, que tipo de diferença você acha que faria?” Gupta perguntou.

Isso interromperia a epidemia“, respondeu Karan.

A qualidade de proteção que uma máscara facial pode fornecer é crucial, uma doença respiratória como o coronavírus é transmitida por aerossóis, partículas minúsculas que flutuam e ficam suspensas no ar. Algumas partículas portadoras de vírus são pequenas o suficiente para viajar através ou ao redor de máscaras de qualidade inferior, tornando o usuário vulnerável à inalação de partículas virais.

“Nós sabemos agora que os aerossóis se espalham melhor quando há pouca ventilação, aglomeração e contato próximo que é prolongado”, disse Karan a Gupta em uma entrevista. “Portanto, estávamos argumentando que, na verdade, nesses ambientes, as máscaras de tecido sozinhas não bloqueariam os aerossóis.”

Karan não é o único especialista a defender máscaras de melhor qualidade para o público em geral. O ex-comissário da Food and Drug Administration, Dr. Scott Gottlieb, escreveu em um artigo no Wall Street Journal que “encorajar os americanos a usar máscaras de alta qualidade é um passo simples que pode fazer a diferença“.

O maior problema é a falta de abastecimento, esta semana marcou um ano inteiro de coronavírus, e o governo Biden se comprometeu a invocar a Lei de Produção de Defesa com mais freqüência para aumentar a fabricação de máscaras N95 e outros suprimentos essenciais. Os especialistas esperam que a manufatura atinja uma velocidade que seja capaz de abastecer suficientemente a população.

Um N95 bem ajustado é claramente o melhor que você pode fazer”, disse o diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, Dr. Anthony Fauci, à CNN na sexta-feira. “Você poderia obter a produção disso a uma taxa muito maior agora.”

Karan acredita que as máscaras N95 podem ser um recurso essencial na reabertura da economia, já que o lançamento da vacina continua lento e aumenta a fadiga da quarentena.

“Se tivermos melhor proteção pessoal para as pessoas, elas poderão voltar ao trabalho com mais segurança. Eles podem se reconectar com mais segurança, especialmente se os testes e rastreamento não estiverem onde precisamos”, disse Karan.

Essa seria uma maneira de fazer as pessoas voltarem e fazer a economia voltar a funcionar.”

Alguns países europeus já estão dando esse passo para evitar a disseminação do coronavírus dentro de suas fronteiras, no início desta semana, a Alemanha e a França determinaram que todos os cidadãos usassem máscaras de alta filtragem, como o N95, em todos os locais públicos.

Depois de meses tratando pacientes com coronavírus, Karan diz que é hora de investir para garantir que as máscaras que as pessoas usem sejam ainda mais eficazes. “Concentre-se em conseguir máscaras melhores para o maior número possível de pessoas, concentre-se nas mensagens em torno das máscaras, seja consistente com suas mensagens, torne as máscaras parte da cultura americana para deter a epidemia.”

A chave aqui é sempre usar uma máscara sempre que estiver em público. Um estudo da Lancet Digital Health descobriu que um aumento de 10% no uso da máscara pode levar a um aumento de três vezes nas chances de manter o controle sobre a transmissão do vírus em uma comunidade. A capacidade de controlar a propagação do coronavírus está em nossas mãos – e em nossos rostos.

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https://www.cnn.com/2021/01/22/health/face-mask-n95-coronavirus-transmission/index.html

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