Mais vacinas covid-19 passam em ensaios clínicos – Mas variantes do vírus tornarão a vacinação do mundo mais complicada do que o esperado.

A HISTÓRIA do ano passado foi de medo e esperança. Covid-19 já matou 2,2 milhões de pessoas em todo o mundo. Mas nunca os cientistas criaram vacinas eficazes tão rapidamente. Nos últimos meses, porém, preocupantes mutações do vírus surgiram em diferentes partes do mundo. Os resultados dos testes clínicos de duas novas vacinas, anunciados no espaço de 24 horas desta semana, são animadores, mas também mostram que essas novas variantes tornarão a vacinação do mundo muito mais complicada do que o esperado.

Novavax, uma empresa americana, testou sua vacina na Grã-Bretanha e na África do Sul, onde duas das variantes surgiram. A empresa anunciou seus resultados em 28 de janeiro. No ensaio britânico, a vacina Novavax foi quase 90% eficaz contra o covid-19 sintomático quando administrada em duas doses com 21 dias de intervalo. Na África do Sul, porém, o mesmo regime foi apenas 60% eficaz (e caiu para 49% quando as pessoas com HIV foram incluídas) – embora esses números ainda sejam preliminares e possam mudar.

A menor eficácia da vacina na África do Sul confirma algo que preocupa os cientistas: o vírus já sofreu uma mutação que torna as vacinas menos eficazes. O julgamento britânico do Novavax jab cobriu um período em que B.1.1.7, uma variante que enviou casos na Grã-Bretanha através do telhado, apesar de um bloqueio, já estava generalizado localmente. Da mesma forma, o julgamento na África do Sul ocorreu quando B.1.351, uma variante altamente contagiosa encontrada pela primeira vez por cientistas locais, estava desenfreada.

Um padrão semelhante surgiu em 29 de janeiro, quando a Janssen, que faz parte da Johnson & Johnson, uma grande farmacêutica americana, anunciou os resultados de sua própria vacina covid-19. A vacina Janssen foi testada na América, África do Sul e América Latina como um regime de injeção única. Os resultados relatados são para a eficácia da vacina na redução da incidência de casos moderados e graves de covid-19. Isso torna difícil comparar a vacina Janssen com outras vacinas, que envolvem duas injeções e geralmente são avaliadas em casos que produzem até mesmo sintomas leves. Em alguns casos, outras vacinas foram testadas no início da pandemia, quando a mistura de variantes, prevalência de infecções e todos os tipos de outros fatores eram diferentes.

Com essas advertências em mente, as notícias da Janssen são, no geral, muito boas. Em todas as três regiões, a vacina reduz os casos moderados a graves da doença em 66% quando medidos 28 dias após a vacinação. A eficácia foi de 72% na América e não muito diferente na América Latina (66%). Assim como a vacina Novavax, foi bem menor na África do Sul, em torno de 57%.

Isso solidifica a evidência de que a variante B.1.351 que esmaga a África do Sul é particularmente – embora não inteiramente – bem-sucedida em escapar de várias das vacinas covid-19 de primeira linha. Testes de laboratório para duas outras vacinas, da Moderna e Pfizer-BioNTech, que já são amplamente utilizadas na América e na Europa, mostraram que essas vacinas também podem ser menos eficazes contra B.1.351.

Vários fabricantes de vacinas já estão trabalhando em jabs modificados que visam as mutações culpadas de B.1.351 – semelhante à maneira como a vacina contra a gripe sazonal é ajustada a cada ano para atingir a combinação particular de cepas que circulam no momento. Mas, ao contrário dos sistemas que rastreiam os vírus da gripe há décadas, detectar variantes do covid-19 que fogem da vacina tem sido um negócio ad hoc. A América e outros países estão estabelecendo a vigilância da variante covid-19, mas as variantes que fogem da vacina podem ultrapassar isso nos próximos meses.

As vacinas Novavax e Janssen, que são quase completamente eficazes contra os piores casos de covid-19, são acréscimos bem-vindos ao arsenal mundial de vacinas contra a pandemia. Ambos podem ser armazenados em refrigeradores regulares por meses, o que os torna fáceis de distribuir amplamente. Mas as revelações desses novos testes sobre o desempenho das vacinas contra novas variantes emergentes deixaram claro que as decisões sobre qual combinação de vacinas são melhores para usar, onde e quando serão mais complicadas do que o esperado.

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