Novos testes clínicos aumentam temores de que o coronavírus esteja aprendendo a resistir às vacinas – LA Times.

Por EMILY NATIONAL CORRESPONDENT 

29 DE janeiro DE 2021 20H08 PT

Capa: Membros da Unidade Infecciosa Especial de Tshwane no COVID-19 pegam uma paciente em 15 de janeiro em Pretória, África do Sul. (Gallo Images / Getty Images)

Grifo nosso editor/curador

Novos dados mostrando que duas vacinas COVID-19 são muito menos eficazes na África do Sul do que em outros lugares onde foram testadas aumentaram os temores de que o coronavírus esteja rapidamente encontrando maneiras de escapar das ferramentas mais poderosas do mundo para contê-lo.

A empresa norte-americana Novavax relatou esta semana que embora sua vacina tenha sido quase 90% eficaz em ensaios clínicos realizados na Grã-Bretanha, o número caiu para 49% na África do Sul – e que quase todas as infecções que a empresa analisou na África do Sul envolveram o B.1.351 variante que surgiu lá no final do ano passado e se espalhou para os Estados Unidos e pelo menos 30 outros países.

A Johnson & Johnson anunciou sexta-feira que sua nova injeção foi 72% eficaz contra a prevenção de doenças moderadas ou graves nos Estados Unidos, em comparação com 66% na América Latina e 57% na África do Sul.

Os testes de laboratório sugeriram que as vacinas autorizadas nos Estados Unidos – uma da Pfizer e BioNTech, a outra da Moderna e do National Institutes of Health – desencadeiam uma resposta imunológica menor à variante sul-africana.

Agora, há evidências de testes em pessoas de que algumas variantes são menos vulneráveis ​​a certas vacinas.

“De uma perspectiva da biologia evolutiva, isso é totalmente esperado e antecipado”, disse o Dr. Michael Mina, epidemiologista de Harvard. “Mas nunca é bom ser validado em algo tão assustador. ”

Os pesquisadores acreditavam que levaria vários meses, ou até anos, para que o vírus desenvolvesse resistência às vacinas. Eles disseram que a rápida evolução é em grande parte resultado da disseminação descontrolada do vírus.

Mais de 100 milhões de pessoas foram infectadas em todo o mundo e cada uma dessas infecções é uma oportunidade para o vírus sofrer mutação aleatória.

Uma mutação que dá uma vantagem ao vírus – a capacidade de resistir às defesas naturais do corpo, por exemplo – pode se tornar a base para uma variante mais forte.

Um dos primeiros sinais de que esse processo estava em andamento foi o número significativo de pessoas que contraíram o coronavírus pela segunda vezParecia que o treinamento que seus sistemas imunológicos receberam durante a primeira infecção estava falhando em protegê-los de novas versões do vírus.

Cientistas da Moderna e da Pfizer-BioNTech temem que o mesmo possa acontecer com a imunidade induzida por suas vacinas. Em laboratórios, eles pegaram várias versões do vírus e as expuseram a amostras de sangue de um pequeno número de pessoas que haviam sido vacinadas.

Os anticorpos neutralizantes produzidos em resposta à vacina da Moderna foram igualmente eficazes contra o coronavírus original e a cepa B.1.1.7 que surgiu no Reino Unido, mas foram muito menos eficazes contra a cepa da África do Sul. A vacina da Pfizer foi apenas ligeiramente menos eficaz contra a variante da África do Sul em comparação com as outras.

  • Os especialistas alertaram que os testes de laboratório são um modelo imperfeito para a compreensão da resposta imunológica nas pessoas.
  • Outras partes do sistema imunológico, como as células T, podem desempenhar um papel no combate a uma variante, mesmo quando os anticorpos neutralizantes são insuficientes, disse Marc Lipsitch, epidemiologista de Harvard.

 

É por isso que o estudo Novavax – o primeiro a testar as interações entre variantes e vacinas no mundo real – foi tão preocupante.

“Se as pessoas que foram vacinadas ficam infectadas com a variante – essa é a verdadeira prova no pudim”, disse Otto Yang, pesquisador de doenças infecciosas da UCLA.

Novavax alertou que seu estudo na África do Sul, que incluiu cerca de 4.400 pacientes, era pequeno demais para oferecer uma medida precisa sobre a eficácia da vacina.

Os resultados da Johnson & Johnson forneceram mais evidências de que o problema era sério.

Especialistas disseram que o desempenho mais fraco da vacina na África do Sul – onde foi testada em cerca de 6.500 pessoas – quase certamente foi resultado da predominância da variante em ampla circulação por lá. Os pesquisadores acreditam que é mais contagioso do que outras variantes e que se tornou mais comum na África do Sul e em outros lugares desde o início do teste em setembro.

Os pesquisadores disseram que as variantes também são responsáveis ​​pela exibição abaixo da média da vacina Johnson & Johnson na América Latina – onde foi testada em mais de 17.000 pessoas na Argentina, Brasil, Chile, Colômbia, México e Peru.

As mutações de maior preocupação estão na proteína do pico na superfície do vírus, porque a safra atual de vacinas treina o sistema imunológico para reconhecer essa proteína. As mutações aumentam a probabilidade de o vírus passar despercebido.

Mina, a epidemiologista de Harvard, comparou o processo à procura de um criminoso, memorizando apenas a aparência de seu nariz e boca. A princípio, isso pode ser suficiente. Mas se o criminoso fizer uma plástica no nariz, os investigadores desejarão ter aprendido sobre seus olhos, orelhas e cabelo também.

Mina disse que um arsenal mais diversificado de vacinas, empregando uma variedade de abordagens, é necessário.

Nesse ínterim, a Moderna anunciou esforços para desenvolver uma injeção de reforço para adicionar ao seu atual regime de duas doses, a fim de evitar a variante da África do Sul. A empresa também planeja testar se uma terceira dose da fórmula original poderia ajudar com outras cepas.

A BioNTech, a empresa que trabalhou com a Pfizer em sua injeção, também está considerando desenvolver uma vacina adequada.

Os Estados Unidos relataram seus primeiros casos conhecidos da variante da África do Sul na quinta-feira, em duas pessoas na Carolina do Sul. A cepa do Reino Unido, que também é considerada mais contagiosa, também está circulando aqui.

Em um briefing para repórteres na sexta-feira, o Dr. Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, disse que a confirmação de que mais cepas transmissíveis estão agora nos EUA é um “alerta” que ressalta a necessidade de vacinar rapidamente Americanos.

Vacinar o máximo de pessoas que pudermos, o mais rápido possível” é a chave para desacelerar a capacidade de mutação do vírus, disse ele. “Os vírus não podem sofrer mutação se não puderem se replicar”.

Os Estados Unidos estão vacinando uma média de 1,2 milhão de pessoas por dia, disse a Dra. Rochelle Walensky, diretora dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Os especialistas dizem que isso é muito lento, porque não há como saber que tipo de variantes avançadas existirão quando a campanha de vacinação atingir a massa crítica.

Eles enfatizam que a vacinação deve ser acompanhada por táticas defensivas, como mascaramento e distanciamento social, até que o número de casos seja desprezível.

“Se você pensa que vai simplesmente vacinar para se safar disso, será como acertar uma toupeira”, disse Susan Butler-Wu, diretora de microbiologia clínica do LA County-USC Medical Center.

Uma campanha de vacinação eficaz deve eventualmente se estender por todo o mundo. Se uma cepa impressionante surgisse no próximo ano, por exemplo, no Brasil, até mesmo um EUA totalmente vacinado poderia estar em perigo.

“Você pode vacinar a América do inferno”, disse Mina, mas “até que todos estejam protegidos, ainda estaremos todos em risco”.

Fauci pediu o reforço da capacidade do governo de detectar novas mutações virais. Os esforços de sequenciamento genético foram fragmentados, contando com acadêmicos e outros grupos para enviar voluntariamente suas descobertas. Os EUA sequenciam apenas 1% dos milhões de amostras positivas coletadas durante os testes de rotina do coronavírus.

Estamos apontando uma lanterna no escuro, esperando encontrar variantes perigosas”, disse Anne Rimoin, epidemiologista da UCLA. “O que realmente precisamos fazer é acender as luzes. ”

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https://www.latimes.com/science/story/2021-01-29/as-coronavirus-variants-threaten-immunity-the-race-to-vaccinate-shows-pitfalls

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