Cientistas dinamarqueses veem tempos difíceis à frente, enquanto observam o aumento do vírus COVID-19 contagioso – Science

Por Kai Kupferschmidt 3 de fevereiro de 2021, 14h50

Capa: Uma rua comercial em Copenhague, Dinamarca, durante o bloqueio em janeiro. Manter a variante B.1.1.7 do COVID-19 à distância pode exigir medidas de controle adicionais, dizem os cientistas. EMIL HELMS / RITZAU SCANPIX / AFP VIA GETTY IMAGES

À primeira vista, a curva de infecções por COVID-19 na Dinamarca parece bastante tranquilizadora. Um bloqueio nacional fez com que os números despencassem de mais de 3.000 casos diários em meados de dezembro de 2020 para apenas algumas centenas agora. Mas não se deixe enganar. “Claro, os números parecem bons”, diz Camilla Holten Møller, do Statens Serum Institute, que chefia um grupo de especialistas que modelam a epidemia. “Mas se olharmos para nossos modelos, esta é a calmaria antes da tempestade. ”

Isso porque o gráfico realmente reflete duas epidemias: uma, diminuindo rapidamente, que é causada por variantes mais antigas do SARS-CoV-2, e um surto menor e de crescimento lento de B.1.1.7, a variante reconhecida pela primeira vez na Inglaterra e agora conduzindo uma grande terceira onda da pandemia lá. Se B.1.1.7 continuar se espalhando no mesmo ritmo na Dinamarca, ele se tornará a variante dominante no final deste mês e fará com que o número geral de casos aumente novamente, apesar do bloqueio, Holten Møller diz. “É uma virada de jogo completa. ”

O mesmo provavelmente está acontecendo em muitos países sem ser notado. Mas um grande esforço de sequenciamento de vírus permitiu à Dinamarca, um país de 5,8 milhões de habitantes, acompanhar o surgimento da nova variante COVID-19 mais de perto do que qualquer outro país. “Todos os olhos estão voltados para a Dinamarca agora”, disse Kristian Andersen, pesquisador de doenças infecciosas da Scripps Research que assessora o governo dinamarquês. “Quando se trata de B.1.1.7, há uma maneira de … podemos evitar o tipo de calamidade que vimos no Reino Unido e na Irlanda, por exemplo? ” Ele pergunta.

Os dados não são tranquilizadores, o melhor palpite dos cientistas dinamarqueses é que B.1.1.7 se espalha 1,55 vezes mais rápido do que as variantes anteriores, diz Holten Møller. Para evitar que isso saia do controle, o país terá de permanecer confinado – ou mesmo adicionar novas medidas de controle – até que uma grande parte da população seja vacinada

Essa perspectiva é tão desagradável que alguns epidemiologistas dizem que a Dinamarca deveria considerar uma alternativa: reabrir assim que as pessoas mais vulneráveis ​​forem vacinadas, mesmo que isso signifique um novo aumento de casos.

A Dinamarca relatou B.1.1.7 dentro de suas fronteiras em dezembro de 2020, logo após o Reino Unido alertar o mundo, e desde então intensificou uma já impressionante operação de sequenciamento de vírus. Mads Albertsen, pesquisador do genoma bacteriano da Universidade de Aalborg, lidera uma equipe que sequenciou genomas de vírus de mais da metade de todos os pacientes com COVID-19 até agora neste ano e espera atingir 70% em breve.

Ficou claro no início de janeiro que B.1.1.7 estava quase dobrando de frequência a cada semana, disse Lone Simonsen, epidemiologista da Universidade de Roskilde. Nesse ponto, a Dinamarca já havia fechado escolas e restaurantes; para combater a nova ameaça, o bloqueio foi reforçado reduzindo o número de pessoas que podem se reunir de 10 para cinco, por exemplo, e dobrando a distância recomendada entre pessoas de 1 para 2 metrosIsso ajudou a trazer o número reprodutivo geral (R) para saudáveis ​​0,78, de acordo com a estimativa mais recente. Mas B.1.1.7 ainda tem um R estimado de 1,07; em outras palavras, está crescendo exponencialmente. Enquanto isso, a proporção de casos de COVID-19 infectados com a variante aumentou de menos de 0,5% no início de dezembro de 2020 a 13% no final de janeiro.

O país poderia tomar outras medidas, como exigir que as pessoas trabalhem em casa quando possível e melhorar o rastreamento de contatos, o que se torna mais fácil à medida que os números diminuem. A implementação de testes rápidos também pode ajudar, e mais pode ser feito para encorajar os pacientes a se isolarem, diz Michael Bang Petersen, um cientista político da Universidade Aarhus; atualmente, 15% dos que recebem um teste positivo não se isolam.

Ao fazer mais, a Dinamarca ainda pode se livrar de B.1.1.7 e evitar uma terceira onda, diz Andersen, que aponta que os números de casos estão caindo no Reino Unido, onde B.1.1.7 agora domina: “Pode ser feito, mas requer uma quantidade enorme de esforço. ” (Ele diz que a Dinamarca deve tentar acabar com sua epidemia, ao estilo da Nova Zelândia, por meio de medidas agressivas e fechamento de fronteiras.)

Outros não estão convencidos de que a maré pode mudar. A queda no Reino Unido pode ser parcialmente devido ao fato de que muitos já foram infectados e não são mais suscetíveis, diz Viggo Andreasen, um modelador em Roskilde. Na melhor das hipóteses, a Dinamarca poderia empurrar R para a variante logo abaixo de 1, diz ele, levando a um declínio muito lento – embora um clima melhor em abril possa ajudar.

Até agora, o público aceitou a mensagem do governo de que o bloqueio precisa permanecer em vigor apesar dos casos em declínio, diz Petersen, que coordena um projeto para estudar como o governo e o público estão reagindo à pandemia: “O que foi incrível durante janeiro é que os números caíram substancialmente, mas ao mesmo tempo, as pessoas reduziram ainda mais seus contatos. ” Mas isso será difícil de sustentar com o passar do tempo, diz ele. “Há uma enorme pressão sobre o governo para reabrir o país”, acrescenta Thea Kølsen Fischer, virologista da Universidade de Copenhagen. Em uma pequena primeira etapa, o governo está reabrindo escolas para crianças da primeira à quarta série em 8 de fevereiro.

Simonsen diz que o custo de estender o bloqueio por muitos mais meses pode ser alto demais. Em vez disso, a Dinamarca deveria considerar a abertura assim que pessoas com mais de 50 anos e outros grupos vulneráveis ​​tenham sido vacinados – um esforço que está em andamento. A reabertura pode desencadear um aumento acentuado de casos entre os não vacinados, mas provavelmente poucos morreriam. Nesse ponto, a sociedade poderia começar a pensar no SARS-CoV-2 mais como uma gripe, que também ocasionalmente mata jovens saudáveis, ela diz: “Não fechamos festas de aniversário por causa disso”.

Andreasen discorda. Aceitar um novo surto pode ter sido uma boa estratégia antes que outros países vissem surgirem variantes que parecem escapar parcialmente da imunidade humana. Mais infecções aumentam o risco de evolução viral adicional, diz ele. “É uma mistura desagradável ter uma população em que metade da população abriga o vírus e a outra metade é como um grande recipiente experimental para o vírus aprender como escapar da imunidade. ”

Deixar o vírus ir teria outra desvantagem, diz Devi Sridhar, um cientista de saúde global da Universidade de Edimburgo: Mais pessoas com infecções leves podem desenvolver problemas de saúde duradouros. “Considerando o que sabemos sobre COVID longo e a morbidade associada, podemos ver”, diz Sridhar, “só acho que os riscos são altos com isso. ”

* Correção, 3 de fevereiro, 17:20:  uma versão anterior desta história dizia que metade daqueles que recebem um teste COVID-19 positivo na Dinamarca não se isolam. O número correto é 15%.

Doi: 10.1126 / science.abg8677

Kai Kupferschmidt

Kai é correspondente colaborador da revista Science, com sede em Berlim, Alemanha. É autor de um livro sobre a cor azul, publicado em 2019.

 

 

 

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