05 de fevereiro de 2021

Qual é o risco de morrer de uma variante do COVID-19 de disseminação rápida? – Nature

Mortes ligadas à variante B.1.1.7 estão aumentando, mas as dúvidas permanecem sobre o que as está causando.

A notícia é preocupante, mas complicada, os cientistas divulgaram os dados por trás de um aviso do governo britânico na semana passada que a variante B.1.1.7 do SARS-CoV-2 de rápida disseminação aumenta o risco de morte por COVID-19 em comparação com as variantes anteriores. 

Mas, alguns cientistas, alertam que o último estudo – como o alerta do governo – é preliminar e ainda não indica se a variante é mais mortal ou está apenas se espalhando mais rápido e atingindo um maior número de pessoas vulneráveis.

As últimas descobertas são preocupantes, mas para tirar conclusões, “mais trabalho precisa ser feito”, diz Muge Cevik, pesquisador de saúde pública da Universidade de St Andrews, com sede em Edimburgo, Reino Unido.

Na semana passada, o primeiro-ministro britânico Boris Johnson disse que dados preliminares de vários grupos de pesquisa sugeriam que o B.1.1.7, que foi identificado pela primeira vez no Reino Unido, estava se espalhando mais rapidamente do que as variantes anteriores e também estava associado a um risco maior de morte. Em 3 de fevereiro, pesquisadores da London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM) divulgaram uma análise 1 de alguns desses dados, que sugere que o risco de morte é cerca de 35% maior para pessoas confirmadas como infectadas com a nova variante.

Em termos reais, isso significa que para homens com idades entre 70-84, o número de pessoas com probabilidade de morrer de COVID-19 aumento de cerca de 5% para aqueles com teste positivo para a variante mais velha, para mais de 6% para aqueles confirmados como infectado com B.1.1.7, de acordo com a análise. Para homens com 85 anos ou mais, o risco de morrer aumento de cerca de 17% para quase 22% para aqueles confirmados como infectados com a nova variante. 

A análise não foi revisada por pares!

Outros grupos também estão estudando se B.1.1.7 e outras novas variantes do SARS-CoV-2 são mais letais do que as versões anteriores do vírus.

Variante dominante

Desde que B.1.1.7 foi identificado pela primeira vez em setembro no sul da Inglaterra, ele se tornou a variante dominante no Reino Unido e se espalhou para mais de 30 países. Para investigar se a linhagem causa um risco aumentado de morte, Nicholas Davies, epidemiologista do LSHTM, e colegas analisaram dados de mais de 850.000 pessoas que foram testadas para SARS-CoV-2 entre 1º de novembro e 11 de janeiro, mas que não estavam em hospital.

Apesar do fato da variante B.1.1.7 ser nova, os pesquisadores foram capazes de identificar as pessoas infectadas por causa de uma falha em um kit de diagnóstico padrão usado no Reino Unido. O teste normalmente procura três genes SARS-CoV-2 para confirmar a presença do vírus. Mas, no caso de B.1.1.7, as alterações na proteína spike significam que as pessoas que estão infectadas ainda apresentam teste positivo, mas para apenas dois desses genes.

A equipe descobriu que B.1.1.7 é mais mortal do que as variantes anteriores para todas as faixas etárias, gêneros e etnias. “Isso fornece fortes evidências de que de fato existe um aumento na mortalidade com a nova cepa”, disse Henrik Salje, epidemiologista de doenças infecciosas da Universidade de Cambridge, no Reino Unido.

No entanto, Cevik afirma que o pequeno número de mortes entre os jovens incluídos na análise não é suficiente para concluir que a nova variante atinge todas as idades igualmente. “Parece realmente estar afetando as faixas etárias mais velhas”, diz ela.

Isso é esperado, visto que as chances de morrer de COVID-19 aumentam significativamente com a idade, diz Tony Blakely, epidemiologista da Universidade de Melbourne, Austrália.

As descobertas também são consistentes com outro trabalho preliminar resumido em um documento publicado em 22 de janeiro pelo Grupo Consultivo de Ameaças de Vírus Respiratórios Novos e Emergentes (conhecido como NERVTAG), um grupo consultivo do governo. Uma equipe de pesquisa do Imperial College London descobriu que a taxa média de casos fatais – a proporção de pessoas com COVID-19 confirmado que morrerão como resultado – foi cerca de 36% maior para pessoas infectadas com B.1.1.7.

Outras explicações

Cevik diz que mais dados e análises são necessários para concluir se a variante é mais mortal do que outras linhagens

Por exemplo, o último estudo não considera se as pessoas infectadas com a variante têm comorbidades subjacentes, como diabetes e obesidade, e são, portanto, mais vulneráveis ​​e com maior risco de morrer, diz ela.

O estudo também cobre apenas uma pequena fração das mortes por COVID-19 no Reino Unido – cerca de 7% – e o efeito pode desaparecer se as mortes em pessoas testadas em hospitais forem incluídas, diz Cevik. O trabalho preliminar de outros grupos não encontrou um risco aumentado de morte em pessoas admitidas em hospitais com a nova variante, e isso complica os resultados mais recentes.

Davies diz que é possível que a nova variante esteja causando doenças mais graves, resultando em mais pessoas acabando no hospital, mas que, uma vez lá, o risco de morrer pode ser o mesmo de antes. Mas ele concorda que mais dados são necessários antes que os pesquisadores possam entender o que está acontecendo.

Alguns pesquisadores também sugeriram que B.1.1.7 poderia contribuir para um aumento nas mortes devido à sua rápida disseminação, o que sobrecarregaria os hospitais e afetaria a qualidade do atendimento. Mas Davies diz que ele e sua equipe descartaram isso porque compararam os riscos de morte associados às variantes novas e mais antigas para pessoas que foram testadas na mesma hora e local e, portanto, estariam sujeitas às mesmas condições em hospitais.

Doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-00299-2

Referências

  1. 1

Davies, N. et al. medRxiv https://doi.org/10.1101/2021.02.01.21250959 (2021).

 

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