CBS NEWS  5 de fevereiro de 2021, 7h34

Novo relatório do governo americano descobre “metais pesados ​​tóxicos” como arsênico e mercúrio em alimentos infantis populares

Alimentos para bebês de vários dos maiores fabricantes do país são “contaminados” com metais pesados tóxicos, de acordo com um novo relatório do governo preocupante. 

O relatório, divulgado na manhã de quinta-feira, diz que os alimentos infantis têm “níveis significativos” de substâncias, incluindo chumbo, arsênico, cádmio e mercúrio. Os metais podem ser especialmente perigosos para o desenvolvimento do cérebro de bebês e crianças pequenas. 

Os pais costumam dizer que procuram os alimentos mais saudáveis ​​e seguros para seus bebês, mas, como a mãe de Connecticut, Carrie Kerner, descobriu, é difícil procurar por algo que você pode nem estar ciente.

“Eu apenas procurei os ingredientes”, disse Kerner à correspondente investigativa da CBS News, Anna Werner. “Se houvesse conservantes, adoçantes ou açúcares adicionados, eu não compraria, então basicamente só queria produtos orgânicos.”

Kerner teve seu primeiro filho, Chloe, há um ano, desde então, ela disse que tem prestado muita atenção ao que há na comida de Chloe.

Mas uma coisa que Kerner e seu marido Bryan, que é médico, nunca se preocuparam foi se a comida do bebê continha metais tóxicos.

Ela disse que a revelação foi “muito preocupante para uma nova mãe“.

“Essa é a menor coisa que uma mãe quer pensar, você já está preocupado com a sufocação dela – com o que acontece nesses alimentos”, disse Kerner.

Mesmo assim, uma nova investigação do subcomitê do Congresso encontrou grandes preocupações sobre a presença de metais na comida para bebês. O relatório diz que “os alimentos para bebês estão contaminados com níveis perigosos” de “metais pesados ​​tóxicos, incluindo arsênico, chumbo, cádmio e mercúrio“.

Os pesquisadores dizem que o desenvolvimento do cérebro de bebês e crianças pequenas é “especialmente vulnerável” a produtos químicos tóxicos, que podem causar “lesão cerebral permanente”. Os riscos preocupantes incluem diminuição do QI, problemas na escola e até mesmo comportamento criminoso mais tarde na vida. 

O deputado democrata de Illinois, Raja Krishnamoorthi, disse à CBS News que retirar metais pesados ​​dos alimentos vendidos para bebês é fundamental.

“Não conheço mãe ou pai que queira neurotoxinas na comida de seus bebês”, disse ele.

Os investigadores pediram a sete fabricantes de alimentos para bebês nos Estados Unidos que fornecessem documentos internos e resultados de testes

Dos quatro que o fizeram, todos mostraram a presença de chumbo, arsênico e cádmio em seus próprios resultados de teste – em níveis que o relatório diz “eclipse” dos níveis máximos definidos para outros produtos.

Em comparação com os níveis permitidos pela FDA na água engarrafada, afirma o relatório, os resultados foram “até 91 vezes o nível de arsênico”, “até 69 vezes o nível de cádmio” e “até 177 vezes o nível de chumbo”.

A CBS News pediu a essas empresas comentários e todos os que responderam disseram que estão comprometidos com a segurança. 

Todas as empresas que responderam também disseram que cumprem os padrões do governo, desenvolveram seus próprios padrões internos de qualidade e teste, ou ambos. Vários disseram que fazem parte do Conselho de Alimentos para Bebês, grupo formado com o objetivo de reduzir voluntariamente os metais pesados ​​nos alimentos para bebês.

O problema não é novo, no entanto – a Consumer Reports fez seus próprios testes de 50 alimentos para bebês distribuídos nacionalmente em 2018, descobrindo que “cada produto tinha níveis mensuráveis ​​de pelo menos um” de três metais pesados, e 68% “tinha níveis preocupantes de pelo menos um metal pesado. “

James Dickerson, da Consumer Reports, diz que não há muitos motivos para alarme, uma vez que esses metais pesados ​​ocorrem naturalmente.

“Esse é o grande problema real, você quer minimizar o risco, não pode eliminá-lo totalmente, mas pode minimizá-lo e, há medidas que podemos tomar”, disse Dickerson.

Ele diz aos pais para limitarem os produtos de arroz e batata-doce, que tendem a absorver mais poluentes devido à maneira como são cultivados. Dickerson também recomenda evitar lanches como biscoitos e bolachas, que na investigação da Consumer Reports tinham níveis mais altos de metais pesados ​​e variavam a dieta de seus filhos.

O congressista Krishnamoorthi acredita que os esforços de entrada voluntária não são suficientes, ele planeja introduzir legislação para intensificar a supervisão do FDA.

“Portanto, agora precisamos que o FDA se envolva na violação e faça o que eu acho que o povo americano acredita que é seu trabalho”, disse ele. “O que é garantir que a comida que seus bebês consomem seja segura.”

Para pais preocupados que estão se perguntando se devem jogar fora a comida do bebê – os especialistas dizem que não, não há necessidade de pânico se os produtos estiverem na despensa e se a chave for moderação

Quando questionado sobre uma resposta, o FDA disse que tem trabalhado na redução da exposição a elementos tóxicos em alimentos, mas reconhece que há mais trabalho a ser feito. 

De acordo com o Healthy Babies Bright Futures, um grupo dedicado a “reduzir de forma mensurável as maiores fontes de exposição de bebês a produtos químicos tóxicos”, quase nove em cada dez alimentos para bebês testados não tinham limite de segurança federal aplicável para esses metais pesados.

O FDA tomou conhecimento do relatório divulgado hoje pelo Subcomitê de Política Econômica e do Consumidor, Comitê de Supervisão e Reforma da Câmara dos Representantes dos Estados Unidos e está revisando suas conclusões. 

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