Por que a obesidade está se espalhando pela África – The Economist

E por que muitas vezes coexiste com desnutrição

Capa: última quarta feira, mulheres em vilas ao redor de Monze, Zâmbia, se reúnem para trocar receitas. As mesas são alinhadas em um local sombreado, cobertas por esteiras fluorescentes e empilhadas com panelas. Cada prato é apresentado juntamente com seus benefícios para a saúde: mingau com pó de moringa é perfeito para bebês, manteiga de amendoim é para “musculação”. Quando três tipos de linguiça de soja são apresentados, há uma pausa e muitas risadas. São para “construir a família”.

Introdução a Nutrição I

As reuniões têm como objetivo prevenir a desnutrição, paradoxalmente, eles também visam prevenir a obesidade, mostrando aos agricultores uma variedade de produtos que eles podem cozinhar sem se aventurarem em lojas abastecidas com alimentos processados. Allan Mulando, do Programa Alimentar Mundial da ONU, que ajuda a organizar os meet-ups, aponta para uma pequena bandeja de produtos locais. “Tudo o que é necessário está aqui”, diz ele.

No mundo rico, as crianças que não terminam de comer são freqüentemente repreendidas e informadas de que há pessoas passando fome na África, na verdade, o número de pessoas obesas na região também está crescendo. Isso porque, antes do início do covid-19, a renda média havia aumentado e mais pessoas se mudaram para as cidades, onde adquiriram o gosto por junk foodO aumento da cintura está relacionado a problemas de saúde de longo prazo, como diabetes e pressão alta. A pandemia, que é especialmente perigosa para os obesos, torna o problema ainda mais urgente.

Os especialistas em desenvolvimento há muito se preocupam com a África do Sul, de renda média, onde 40% das mulheres e 15% dos homens são obesos, o que é definido como tendo um índice de massa corporal (IMC) de 30 ou mais. Grande parte do resto da região está indo na mesma direção, exceto alguns dos países mais pobres, como Chade e Mali. Na Zâmbia, por exemplo, 35% das mulheres e 20% dos homens estão acima do peso, o que significa que têm um imc acima de 25. Mais crianças estão engordando também.

Alimentos processados ​​impulsionam a epidemia de obesidade nas cidades! 

Como procuram empregos longe de casa, eles comem fora de casa tanto quanto os ricos, muitos lotam as barracas de rua que vendem batatas fritas, doces e painço e sorgo pré-preparados, a “comida lixo” está em toda parte. Uma pesquisa descobriu que 25% das crianças com idade entre seis meses e cinco anos no Níger comeram pelo menos um lanche ou bebida embalada nas últimas 24 horas. Era de 30% em Burkina Faso e mais de 40% no Mali e na Costa do Marfim.

Poucas pessoas são educadas sobre os riscos da junk food, freqüentemente, mães pobres alimentam seus bebês com refrigerantes e sucos açucarados junto com o leite materno, eles também lancham batatas fritas e biscoitos baratos. A “comida lixo” é “empolgante para as pessoas, é nova, é conveniente”, diz Fathima Abdoola, uma nutricionista em Lusaka, capital da Zâmbia.

Em muitos casos, uma alimentação saudável está fora de alcance, mesmo no campo, em Monze, os agricultores muitas vezes vendem safras valiosas como legumes e vegetais por dinheiro e sobrevivem com nshima, um mingau tradicional de milho. 

Alimentos nutritivos para um dia, incluindo frutas, leite e carne, custam cerca de 70% da renda familiar média diária por pessoa na África Subsaariana.

A Organização Mundial da Saúde calcula que 7% das pessoas na África tinham diabetes em 2014, o que era mais do que o dobro da taxa em 1980, a prevalência de pressão alta também aumentou. As doenças crônicas não prejudicam apenas as pessoas, eles também os tornam menos produtivos e, portanto, mais pobres do que seriam de outra forma.

O aumento da obesidade não significa que a fome foi banida, cerca de 30% dos meninos e 20% das meninas de cinco a 19 anos na África ainda estão abaixo do peso (ver gráfico). Os formuladores de políticas alertam para o “duplo fardo da desnutrição”, em que a fome e a obesidade coexistem na mesma aldeia ou mesmo na mesma família. Joachim Von Braun, da Universidade de Bonn, toma o exemplo de uma mãe acima do peso que economiza tempo e dinheiro comendo junk food, mas tem um filho abaixo do peso.

Em algumas partes do continente as pessoas pensam que corpulência é bela e a associam com riqueza, um estudo realizado em Uganda descobriu que pessoas gordas acham mais fácil obter crédito. Algumas pessoas ricas da cidade rejeitam produtos locais saudáveis, como quiabo, como “comida de aldeia”, e se empanturram de hambúrgueres.

Combater o problema de peso da África exigirá muitas abordagens, as crianças precisam ser ensinadas sobre nutrição, alimentos embalados precisam de rótulos melhores. As cidades precisam de pavimentação para que as pessoas possam caminhar ou correr sem serem atropeladas por ônibus. Christopher Murray, da Universidade de Washington, avalia que existe uma relação em forma de U invertido entre renda e obesidade. Milhões de pessoas saíram da pobreza, onde seu desafio era conseguir calorias suficientes para permanecer vivas, mas eles ainda não são ricos o suficiente para comer alimentos saudáveis ​​e manter a forma, para que as cinturas diminuam, as economias terão que engordar. ■

Este artigo foi publicado na seção Oriente Médio e África da edição impressa com o título “Festa e fome”

Ciência na Gastronomia

 

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