A cepa de coronavírus da Califórnia pode ser mais infecciosa – e letal

Por Meredith Wadman23 de fevereiro de 2021, 13h20

Science ‘ COVID-19 relatórios – apoiado pelo Heising-Simons Foundation.

Capa: Pedestres mascarados durante um surto de casos de coronavírus na área da Baía de São Francisco em dezembro de 2020. Um novo estudo sugere que uma variante viral prevalente pode ser mais transmissível e letal.

 

AP PHOTO / JEFF CHIU

Uma nova cepa do coronavírus pandêmico, identificada pela primeira vez e agora se espalhando na Califórnia, parece ser um pouco mais transmissível e aumenta o risco dos pacientes de admissão à unidade de terapia intensiva (UTI) e morte, de acordo com um relatório preliminar de estudos de laboratório e dados epidemiológicos.

A variante também está presente em outros estados, mas sua prevalência entre mais de 2.000 amostras coletadas na Califórnia aumentou de 0% para mais de 50% entre setembro de 2020 e o final de janeiro, de acordo com pesquisadores da Universidade da Califórnia, San Francisco (UCSF). “Esta variante é preocupante porque nossos dados mostram que ela é mais contagiosa, com maior probabilidade de estar associada a doenças graves e, pelo menos, parcialmente resistente a anticorpos neutralizantes”, disse o autor sênior Charles Chiu, médico em doenças infecciosas e especialista em sequenciamento da UCSF. 

Os dados sugerem que a nova cepa “provavelmente deve ser designada como uma variante de preocupação, garantindo investigação de acompanhamento urgente”, os autores escrevem em sua pré-impressão, que não foi revisada por pares e que, segundo eles, deve ser postada online em breve.

As descobertas “justificam uma análise muito mais detalhada desta variante”, diz Angela Rasmussen, virologista do Centro de Saúde e Segurança Global da Universidade de Georgetown, que não esteve envolvida na pesquisa. Eles “ressaltam a importância de retirar todas as barreiras em termos de redução da exposição e aumento da distribuição e acesso à vacina”.

Mas outros especialistas em coronavírus dizem que mais dados são necessários antes que as conclusões sejam tiradas, observando que, entre os pacientes com a variante, o estudo incluiu menos de 10 que foram admitidos na UTI e menos de 10 que morreram. “Se eu fosse um revisor, gostaria de ver mais dados de mais pessoas infectadas para substanciar essa afirmação muito provocativa”, diz David O’Connor, um especialista em sequenciamento viral da Universidade de Wisconsin, Madison, que não fez parte da pesquisa.

Para o estudo, os autores sequenciaram 2.172 genomas de amostras de vírus capturadas de pacientes em 44 condados da Califórnia entre 1º de setembro de 2020 e 29 de janeiro. 

A nova variante, que vem em duas formas rotuladas B.1.427 e B.1.429 que carregam mutações ligeiramente diferentes, foi responsável por 21,3% dessas sequências em geral. (Em um esquema de nomenclatura diferente, a variante às vezes é chamada de 20C / L452R.)

Os cientistas também estudaram os registros médicos de 324 pessoas com COVID-19 que foram atendidas nas clínicas da UCSF ou em seu centro médico, os pesquisadores ajustaram os dados para levar em conta as diferenças de idade, sexo e etnia e descobriram que, em comparação com pacientes que tinham outras cepas virais, aqueles portadores da variante tinham 4,8 vezes mais probabilidade de serem admitidos na UTI e mais de 11 vezes mais probabilidade de morrer.

Outros dados sugerem que a variante é mais contagiosa, os cientistas descobriram que as pessoas infectadas com a variante continham cerca de duas vezes mais vírus em seus narizes, um índice de disseminação viral, que pode torná-los mais infecciosos para outras pessoas. 

No laboratório, os vírus projetados para carregar uma mutação fundamental encontrada na variante foram melhores do que os vírus de controle para infectar células humanas e estruturas semelhantes a lungled, chamadas organoides. 

E em uma clínica de repouso onde a variante se espalhou, ela se espalhou várias vezes mais rápido do que em quatro outras epidemias de asilos causadas por outras variantes virais. “Estão crescendo as evidências de que essa [variante] é mais transmissível do que [seus] concorrentes imediatos”, embora não seja tão transmissível quanto algumas outras variantes preocupantes, diz William Hanage, especialista em evolução viral da Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan.

Em estudos de laboratório, B.1.429 também afetou a eficácia dos anticorpos: era quatro vezes menos suscetível do que o coronavírus original a anticorpos neutralizantes do sangue de pessoas que se recuperaram de COVID-19, e duas vezes menos suscetível a anticorpos do sangue de pessoas vacinadas com as vacinas Pfizer ou Moderna. Essa diminuição da potência é “moderada, mas significativa”, escreveram os pesquisadores.

Robert Schooley, um médico infectologista e virologista da UC San Diego, elogiou a ambição do jornal e observou suas descobertas de altas cargas virais no nariz de pessoas infectadas. “A biologia de ter um nível mais alto de vírus … certamente se encaixaria na tese de que as pessoas não fariam tão bem”, diz ele. Isso se compara ao fato de que “estamos vendo aqui no sul da Califórnia mais pessoas … por um período mais longo em nossas UTIs”.

Os dados do paciente sugerem que as variantes podem estar associadas a resultados piores, mas, embora os resultados da UTI e da mortalidade tenham alcançado significância estatística, os números foram pequenos: oito de 61, ou 13%, dos pacientes hospitalizados com as variantes foram admitidos na UTI, em comparação com sete de 244, ou 2,9%, dos pacientes hospitalizados que não abrigou as variantes. Sete de 62 pessoas (ou 11,3%) com as variantes morreram, contra cinco de 246 (ou 2%) das pessoas sem as variantes.

Os autores admitem que não é possível dizer se as variantes realmente deixam as pessoas mais doentes ou se, por exemplo, a maioria dos pacientes com a variante adoeceu durante os piores meses da pandemia, quando os sistemas de saúde estavam sobrecarregados e o atendimento ao paciente pode ter sido abaixo do ideal

Todos os pacientes infectados pela variante no estudo que morreram na UCSF morreram entre 22 de dezembro de 2020 e 28 de janeiro, quando a área estava passando por um surto de infecções.

“Será que algum dos sete indivíduos que morreram com esta variante teria sobrevivido se recebesse tratamento quando o estado não estava passando por um surto? ” O’Connor pergunta. “É realmente impossível saber, como os autores reconhecem. ”

A evidência real será ver se, quando introduzidas em outro lugar, essas linhagens começam a decolar de maneira semelhante.

William Hanage, escola Harvard TH Chan de Saúde Pública

Além de outras mutações, B.1.427 e B.1.429 têm, cada um, um trio idêntico de mutações na proteína spike do coronavírus, que permite ao vírus invadir células humanas. Acredita-se que uma dessas mutações, batizada de L452R, estabilize a interação entre a proteína spike e o receptor que ela usa para se ligar e invadir células humanas, aumentando a infectividade. 

Nenhuma dessas três mutações de pico é encontrada nas três outras variantes preocupantes, que surgiram no Reino Unido, África do Sul e Brasil!

Biólogos evolucionistas também alertam contra interpretações exageradas do estudo. “Definitivamente vale a pena relatar o trabalho, mas não acredito que por si só isso seja suficiente para categorizá-los como variantes de preocupação”, diz Hanage. Ele observa que B.1.427 e B.1.429 provavelmente surgiram em julho e junho de 2020, respectivamente, mas as infecções não explodiram nas curvas exponenciais vistas com as três variantes identificadas de preocupação. “A evidência real será ver se, quando introduzidas em outro lugar, essas linhagens começam a decolar de forma semelhante. ”

O artigo também oferece outro conto preventivo sobre o esforço subpar dos Estados Unidos para sequenciar amostras de coronavírus em todo o país. 

É “preocupante” que um estado como Nevada, que faz fronteira com a Califórnia, tenha menos de 500 sequências no GISAID, o principal repositório de sequências de coronavírus, diz O’Connor. Os dados limitados de Nevada sugerem atualmente que a variante representa 27% das sequências coletadas, de acordo com um banco de dados criado pela Scripps Research usando dados GISAID. 

Postado em: 

Doi: 10.1126 / science.abh2101

 

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