Sala de aula com mesa de cozinha
Covid-19 convenceu alguns pais de que estudar em casa é melhor

Alguns planejam continuar mesmo após a pandemia

Os meninos de EMILY CLARK não voltaram às aulas em setembro, quando as escolas na Inglaterra foram abertas a todos os alunos pela primeira vez desde a primavera, seus três filhos em idade escolar começaram a aprender remotamente algumas semanas antes de todo mundo no primeiro confinamento da Grã-Bretanha em março de 2020.

Os médicos disseram que seu filho de cinco anos – que fez um transplante de rim quando era uma criança – pode estar risco de covid-19, mas, as preocupações com a saúde não foram a principal razão pela qual, seis meses depois, a Sra. Clark decidiu retirar formalmente os filhos da escola e começar a educá-los sozinha. Ela conta que estão mais felizes desde que deixaram de ter que passar os dias na sala de aula e que com ela como professora, estão aprendendo mais rápido.

Ajudar seus filhos a aprender remotamente durante a pandemia tem levado muitos pais à distração, alguns acharam mais fácil e mais gratificante assumir o controle total das aulas de seus filhos. 

Pesquisa publicada em novembro pela Associação de Diretores de Serviços para Crianças, um grupo que representa as autoridades locais, descobriu que o número de crianças educadas em casa na Inglaterra aumentou em 40% para cerca de 75.000 no ano até outubro de 2020. Isso representa um pouco menos 1% das crianças em idade escolar, mas é o dobro do número que foi educado em casa quatro anos antes. Na América, onde algumas escolas não abrem seus prédios desde março, os números são maiores, uma pesquisa publicada em outubro pelo Pew Research Center descobriu que cerca de 7% dos pais americanos estavam formalmente educando seus filhos em casa, contra cerca de 3% na primavera.

As fileiras de educadores domiciliares estavam crescendo muito antes do rompimento da covid-19, por décadas, o maior número na América foi de cristãos conservadores que temem que as escolas públicas possam corromper seus filhos. Mas, desde 2007, a proporção de pais que afirmam que fornecer instrução religiosa ou moral é o motivo “mais importante” para que frequentem a escola em casa caiu, de acordo com uma pesquisa do Departamento de Educação. Mais pais agora citam preocupações sobre drogas e outras influências desagradáveis ​​nas escolas. Aqueles que moram perto de escolas ruins e não podem pagar por escolas particulares, às vezes decidem que estudar em casa é a melhor opção. Famílias negras e de outras minorias têm preocupações adicionais sobre o racismo no sistema de escolas públicas, diz Cheryl Fields-Smith, da Universidade da Geórgia.

Em todo o mundo, escolas em casa “acidentais” estão se tornando mais comuns, argumenta Rebecca English, que estuda educação em casa na Queensland University of Technology, na Austrália, esses pais dizem que retiraram seus filhos como último recurso porque suas escolas locais não podem acomodar deficiências ou problemas emocionais. Os pais de hoje têm uma tolerância menor para problemas, como bullying, que às vezes se esperava que as gerações anteriores de crianças enfrentassem. Em muitos lugares, a expansão dos serviços educacionais especiais não acompanhou a demanda, levando a longas esperas pelas avaliações necessárias antes que as crianças pudessem se beneficiar delas.

Supervisionar o aprendizado remoto durante a pandemia ajudou alguns pais a reconhecer que seus filhos estão muito atrás de seus colegas de classe, diz Juliet English, da Headhub, uma organização que faz lobby para educadores domiciliares na Grã-Bretanha. Outros descobriram que o trabalho que as escolas estão estabelecendo é muito mais fácil do que acham que seus filhos podem suportar, avalia Paula Lago, uma argentina que dirige um site de aconselhamento para educadores domiciliares na América Latina. Os pais dos menores de idade não gostam de vê-los forçados a aprender com as telas.

Wendy Charles-Warner, da Education Other, que apóia alunos que estudam em casa na Grã-Bretanha, acha que um pequeno número de pais que recentemente começaram a educar em casa lá o fizeram porque têm medo de mandar seus filhos de volta às aulas durante a pandemia (ao contrário de América, as escolas na Grã-Bretanha pararam de oferecer uma opção de aprendizagem virtual depois que suas instalações foram reabertas). Mas ela acha que a grande maioria tomou a decisão depois de ver seus filhos prosperarem em casa. Eric Wearne, da Kennesaw State University, acha que muitos dos novos alunos que estudam em casa nos Estados Unidos mandarão seus filhos de volta às salas de aula assim que a ameaça de infecção diminuir.

Outras mudanças na esteira de covid-19 podem encorajar isso. A perda de empregos está criando mais pais que ficam em casa. Muitos empregadores provavelmente continuarão a permitir que seus funcionários trabalhem com mais flexibilidade. Na América, o fechamento prolongado de escolas popularizou estratégias que os educadores domésticos há muito usam para melhorar o aprendizado e distribuir o fardo do ensino. Muitos pais que estudam em casa formam cooperativas. Eles dividem o custo de, digamos, aulas extras de matemática, e seus filhos brincam juntos.

Um aumento duradouro no número de educadores domiciliares reviverá velhas preocupações. Pesquisas confiáveis ​​sobre resultados para crianças que estudam em casa são esparsas. Um dos melhores estudos, com base em pesquisas nos Estados Unidos em 2011 e 2014, descobriu que os adultos que estudaram em casa tinham menos probabilidade do que os alunos de escolas públicas de concluir o curso de quatro anos. Alguns pais procuram proteger seus filhos de conceitos como o darwinismo. Os reguladores da Grã-Bretanha temem que os pais estejam usando a educação em casa como disfarce para enviar seus filhos a escolas não licenciadas com currículos extremamente religiosos. Ofsted, a inspetoria de escolas, criou uma “força-tarefa de escolas não registradas” em 2016. Desde então, abriu investigações em 740 escolas e concluiu que cerca de 100 delas estavam infringindo a lei de alguma forma.

Outro temor é que uma aceitação mais ampla do ensino em casa prejudique os esforços para melhorar as escolas. Os diretores na Grã-Bretanha às vezes são acusados ​​de tentar persuadir os pais de que devem educar em casa crianças problemáticas, deficientes ou com baixo desempenho, seja essa a melhor opção ou não para eles. Isso parece particularmente comum para crianças que se aproximam de exames importantes feitos aos 16 anos, cujos resultados são usados ​​para responsabilizar os líderes da escola.

Os debates mais ferozes estão relacionados ao abuso. A morte em 2011 de Dylan Seabridge, um menino de 8 anos que sucumbiu ao escorbuto, causou indignação na Grã-Bretanha. Seus pais nunca o matricularam na escola. Casos sombrios na América incluem o de Adrian Jones, um menino de sete anos que “educou em casa”, que morreu de fome e foi assassinado por seu pai e sua madrasta em 2015, cujo corpo era alimentado por porcos. Esses exemplos geralmente refletem várias falhas nos sistemas que deveriam manter as crianças seguras. O contato frequente com os professores oferece mais oportunidades para detectar abuso ou desnutrição. Os pais às vezes tiram seus filhos da escola logo depois de descobrirem que as autoridades estão preocupadas com seu bem-estar.

Muitos países regulamentam estritamente a educação doméstica. É proibido na Alemanha. Os inspetores verificam os educadores domiciliares na França, no ano passado, Emmanuel Macron, o presidente francês, propôs regras mais duras para a educação em casa como parte de um conjunto mais amplo de medidas para combater o extremismo religioso. 

Já no Brasil, o presidente Jair Bolsonaro quer tornar a educação em casa mais fácil. Alexandre Moreira, um advogado brasileiro e pai que estuda em casa, acredita que longos fechamentos de escolas no país aumentaram a probabilidade de o Congresso aprovar um projeto de lei legalizando explicitamente a prática.

Na Grã-Bretanha, as regras são bastante relaxadas, os pais são obrigados a garantir que seus filhos recebam uma educação em tempo integral “adequada” à sua idade, embora o que isso deva envolver seja indefinido. Em algumas circunstâncias, o governo pode ordenar que uma criança volte à escola. Mas, para a maior parte, as autoridades locais que fazem contato com os educadores domiciliares têm pouco poder ou tempo. Em 2019, o governo disse estar pensando em exigir que os educadores domiciliares se registrem nas autoridades locais, por medo de que alguns jovens tenham ficado invisíveis aos serviços sociais.

Não há lugar como o lar

A educação em casa é legal em todos os estados americanos. Em Nova York, os educadores domésticos devem dedicar tempo ao ensino de uma lista de disciplinas obrigatórias, e seus filhos devem fazer testes padronizados. Em algumas outras partes do país, os pais que estudam em casa devem ter qualificações básicas, como um diploma de ensino médio. Mas Elizabeth Bartholet, professora da Escola de Direito de Harvard, argumenta que mesmo regulamentações estritas são mal aplicadas e repletas de isenções.

Além de reavivar os argumentos sobre a regulamentação, a pandemia pode alimentar novos debates sobre quanto apoio os alunos que estudam em casa devem receber dos governos. June McDonald dirige a PLACE, uma organização fundada pelo conselho municipal de Bedford, na Inglaterra, que ajuda pais que estudam em casa na região a preparar seus filhos para grandes exames nacionais. Ela opera uma biblioteca e uma sala de aula em um antigo consultório dentário. Também concede às crianças que estudam em casa, após o expediente, acesso ao estúdio de arte e aos laboratórios de ciências de uma escola estadual local. Mas esses projetos são raros.

Michael McShane, de EdChoice, um centro de estudos, observa que as autoridades no Arizona e na Flórida agora oferecem “contas de poupança para educação” que permitem que alguns pais que estudam em casa – principalmente aqueles cujos filhos têm necessidades especiais – gastem dinheiro público em serviços como aulas particulares. Rachel Coleman, da Coalition for Responsible Home Education, um grupo de pesquisa e defesa, gostaria de ver cada distrito escolar americano nomear um administrador para trabalhar com educadores domiciliares locais. Ela acha que todas as crianças que estudam em casa deveriam ter a opção de frequentar a escola em tempo parcial (no momento, as leis de alguns estados proíbem isso). Essas ideias são bem-vindas por muitos educadores domésticos, mas resistem por parte de uma parte expressiva deles, que teme que presentes do governo inevitavelmente levem a mais regulamentação.

De volta à Inglaterra, a Sra. Clark diz que ela e o marido planejam manter os filhos em casa até que tenham idade suficiente para o ensino médio. Nesse ponto, ela pensa, eles estarão melhor voltando para as salas de aula. O trabalho ficou um pouco mais complicado em janeiro, quando ela teve um novo bebê. Mas a Sra. Clark sente-se à altura da tarefa. Desde a amamentação de seu filho durante um transplante, outros desafios parecem leves.

 

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