Verdades inconvenientes
Governos censuráveis ​​estão abusando das leis de “notícias falsas”

A pandemia está dando a eles uma desculpa para amordaçar os repórteres

Nos últimos dias Mohamed Monir, um jornalista egípcio, estava tão sem fôlego que mal conseguia falar, em um vídeo gravado em julho do ano passado, quando suas horas finais se aproximavam, ele implorou por oxigênio. Ele morreu em uma unidade de isolamento de um hospital após contrair covid-19 na prisão enquanto aguardava julgamento. Ele havia sido preso no mês anterior depois de, entre outras coisas, escrever um artigo criticando a resposta do governo egípcio à pandemia, ele foi acusado de espalhar notícias falsas, usar mal as redes sociais e ingressar em um grupo terrorista.

A Covid-19 de fato desencadeou uma onda de desinformação, mas, também, deu a governos como o do Egito uma desculpa para reprimir seus críticos usando o pretexto de restringir a divulgação de notícias falsas. 

Entre março e outubro do ano passado, 17 países aprovaram novas leis contra a “desinformação online” ou “informações falsas”, de acordo com o International Press Institute (ver mapa), entre os que lideram essa acusação estão guardiões da liberdade de expressão como Vladimir Putin, Viktor Orban e Rodrigo Duterte, outros autoritários, como Daniel Ortega, da Nicarágua, o seguiram desde então. A executiva-chefe de Hong Kong, Carrie Lam, deseja aprovar uma lei para impedir a disseminação de notícias falsas após os protestos que assolaram a cidade em 2019.

Os governos sempre regulamentaram o discurso e, a disseminação da desinformação é de fato um problema sério e crescente. Se os políticos estão promulgando leis contra notícias falsas para pegar pessoas espalhando mentiras deliberadas, “isso é uma coisa”, argumenta Marko Milanovic, especialista em direito internacional da Universidade de Nottingham. Se, no entanto, eles estão implementando medidas amplas e vagas que, na verdade, têm como objetivo restringir a liberdade de imprensa e de expressão de forma mais ampla, “isso é um grande problema”.

Alguns governos citaram a pandemia como justificativa para novas leis, de acordo com a legislação introduzida em março de 2020 na Rússia, os meios de comunicação considerados culpados de espalhar deliberadamente informações falsas sobre questões de segurança pública, incluindo o covid-19, enfrentam multas de até € 117.000 ($ 140.000). A Rússia já impôs multas às pessoas por espalharem “informações falsas”, mas os novos regulamentos se enquadram no código penal, o que significa que as punições também podem incluir pena de prisão. O editor de um site foi multado em 60.000 rublos (US $ 810) por relatar que 1.000 sepulturas foram cavadas para vítimas potenciais de covid-19. Tatyana Voltskaya, jornalista freelance, foi multada em 30.000 rublos em dezembro por uma reportagem de rádio que incluía uma entrevista com um trabalhador de saúde anônimo,

Outros governos estão revivendo a legislação obsoleta, aparentemente para combater notícias falsas relacionadas ao covid-19, seus verdadeiros objetivos, no entanto, são impedir o jornalismo independente ou “retaliar aqueles que fazem reportagens que eles não apreciam”, disse Courtney Radsch do Committee to Protect Journalists, uma ong com sede em Nova York. 

Em março, o governo jordaniano usou uma lei de “defesa” de 1992 que permite a declaração do estado de emergência em circunstâncias excepcionais como parte de seus esforços para conter a disseminação da covid-19. A lei permite que o governo monitore o conteúdo dos jornais e censure ou feche qualquer meio de comunicação sem indicar o motivo. 

Na véspera de Natal, Jamal Haddad, o editor jordaniano de um site de notícias, foi detido após publicar um artigo perguntando por que as autoridades haviam recebido vacinas contra o covid-19 quando ainda não estavam disponíveis para os cidadãos comuns.

E algumas autoridades estão invocando leis que podem nem mesmo existir. Hopewell Chin’ono, um jornalista do Zimbábue, foi preso em janeiro por tweetar sobre a violência policial enquanto aplicava bloqueios. O governo diz que “qualquer pessoa que espalhar notícias falsas será acusada nos termos da Seção 31 do Código Penal”, de acordo com Doug Coltart, um dos advogados de Chin’ono. Mas a seção da lei que criminaliza a disseminação de “falsidades” foi derrubada em 2014 pelo tribunal constitucional do Zimbábue.

Algumas das novas leis são temporárias, mas, seus criadores parecem não ter pressa em erguê-los, Orban impôs o estado de emergência na Hungria em março do ano passado, entre outras medidas, tornou a divulgação de “desinformação” punível com até cinco anos de prisão. O estado de emergência terminou em junho, mas o governo de Orban o impôs novamente em novembro, quando o país enfrentou uma segunda onda de casos.

A África do Sul também introduziu legislação temporária em março de 2020, como parte de um pacote de medidas para limitar a propagação do covid-19, estipulou que quem publicasse falsidades sobre a doença poderia enfrentar multas ou até seis meses de prisão, apenas um punhado de pessoas foi preso, aqueles que foram processados ​​eram usuários de redes sociais acusados ​​de promover besteiras não científicas, como um homem que alegou que testes espalham a doença. Até o momento, os jornalistas estão bastante relaxados sobre as restrições, em parte porque o governo ouviu suas preocupações, avalia Izak Minnaar, um ex-locutor que trabalha com questões de desinformação como parte do Fórum Nacional de Editores do país. A verificação de fatos de postagens controversas nas redes sociais é feita por um órgão independente, em vez de um dirigido pelo governo, por exemplo. Mas a lei abriu um precedente para restrições à imprensa. “Não podemos torná-lo permanente”, disse Siyavuya Mzantsi, editor doCape Times.

Mesmo enquanto os defensores da liberdade de expressão em democracias ricas oferecem apoio aos que lutam contra a censura em lugares mais pobres e menos livres, seus próprios governos estão fornecendo aos supostos censores cobertura, até mesmo inspiração. Lei de fiscalização de redes da Alemanha (Netz dg), aprovado em 2017, tem como objetivo proteger os leitores de notícias falsas e discurso de ódio, exigindo que as plataformas de mídia social removam o material considerado incendiário. Mais de uma dúzia de países, da Rússia à Turquia, copiaram essa legislação como uma forma de suprimir a dissidência online. Muitos desses países se referiram expressamente à lei alemã como justificativa para sua legislação repressiva. A Turquia permite que o governo remova o conteúdo online e reduza a largura de banda dos sites de mídia social a ponto de eles ficarem inutilizáveis. Jacob Mchangama e Joelle Fiss da Justitia, um think-tank dinamarquês, descreveram o Netz dg como “o Muro de Berlim Digital” porque acidentalmente se tornou um “protótipo para censura online global”.

Nenhum tão zeloso

Os convertidos à causa de lidar com notícias falsas geralmente são culpados de vender essas coisas eles mesmos, os políticos brasileiros estão em vias de aprovar uma lei contra notícias falsas. Mas o presidente, Jair Bolsonaro, minimizou os perigos do covid-19 e anunciou pílulas ineficazes. Embora tenha sido infectado em julho do ano passado, ele diz que sua experiência como atleta o ajudou a se livrar disso. Ele teme que ela afete seus apoiadores, alguns dos quais também são rápidos em espalhar informações erradas. 

Alexander Lukashenko, o presidente da Bielo-Rússia, prescreveu saunas e hóquei como remédios para o covid-19. 

Em uma pesquisa com 1.406 jornalistas conduzida pelo International Center for Journalists, uma organização sem fins lucrativos em Washington, 46% disseram que as autoridades eleitas foram a fonte de desinformação relacionada ao covid-19 que encontraram.

Essas leis estão dificultando o trabalho dos jornalistas, na Hungria, eles tornaram a reportagem mais árdua. As fontes estão menos dispostas a falar. Atlatszo, um site de notícias independente fundado em 2011, tem três advogados que fazem uma verificação legal dos artigos para se certificar de que tudo está de acordo com o regulamento. 

O governo de Orban tornou-se mais reservado, é mais relutante em responder a perguntas de meios de comunicação independentes, estabeleceu uma “Unidade Operativa” central para lidar com as perguntas dos jornalistas. Como resultado, as perguntas aos hospitais, escolas e municípios locais são agora tratadas pelas autoridades nacionais. 

Em Mianmar, o “True News Information Team” existe em grande parte para suprimir relatos sobre crimes cometidos pelo exército, que desde 1º de fevereiro está no comando de todo o país.

Em desespero, alguns foram para o exílio!

Jornalistas bielorrussos fugiram para a Polônia, muitos repórteres nicaraguenses se mudaram para a Costa Rica. Depois que Lucia Pineda, uma jornalista nicaraguense, foi presa e mantida na prisão por seis meses em 2019, ela mudou seu site de notícias, 100% Noticias, para lá. Gerall Chávez, outro hack da Nicarágua, é cofundador de um site chamado Nicaragua Actual, mas também trabalha na Costa Rica. Ele ainda teme que seu trabalho o coloque em perigo. No verão passado, ele recebeu ameaças de morte no Facebook, incluindo um cartoon que o mostrava sendo morto. Seus pais, que ainda estão na Nicarágua, receberam a mesma animação em um pendrive .

Outros estão se censurando, em países que já possuem essas leis há algum tempo, isso já é aparente. A Lei de Segurança Digital de Bangladesh, aprovada em 2018, impõe pesadas multas a jornalistas ou indivíduos considerados culpados de “ciberterrorismo”. Isso criou uma cultura de medo, explica um jornalista, que silencia os repórteres. O governo não precisa de novas leis para fazer isso. “Nosso sistema legal, nosso judiciário é tão frágil que … se o governo quer assediar alguém, não precisa de nenhuma legislação”, diz ele.

Essa repressão está mudando a forma como os jornalistas publicam e onde as pessoas procuram suas notícias, alguns meios de comunicação estão migrando para novas plataformas, como o Telegram, um serviço de mensagens online. 

Na Bielo-Rússia, o governo respondeu aos grandes protestos contra uma eleição contestada em agosto fechando a internet e prendendo vários jornalistas. 

Entre meados de agosto e meados de novembro, as assinaturas do canal Telegram para o Tut.by, um site de notícias, cresceram 28%. 

Na Hungria, muitos editores são controlados pelo governo, durante a pandemia, eles publicaram nada além de artigos elogiando a eficácia da resposta do estado, diz Tamás Bodoky, editor do Atlatszo. Seu site, por outro lado, relatou controvérsias a respeito da forma como o governo lidou com a crise. Ele avalia que isso explica o aumento da média de visualizações mensais de cerca de 182, 000 em 2019 para mais de 285.000 em 2020: “As pessoas procuravam ativamente artigos sobre a pandemia que não fossem propaganda do governo. ” Nenhuma lei pode impedi-los de fazer isso. ■

Este artigo foi publicado na seção Internacional da edição impressa com o título “Verdades inconvenientes”

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