VISÃO MUNDIAL 

 24 DE FEVEREIRO DE 2021

Os países ricos deveriam dar o dízimo de suas vacinas

A teoria dos jogos sugere que doar doses pode ajudar nações de todos os níveis de renda.

Enquanto escrevo isto, 191 milhões de vacinas contra COVID-19 foram administradas; mais de três quartos foram dados em apenas 10 nações que respondem por 60% do produto interno bruto global. 

Em cerca de 130 nações com 2,5 bilhões de habitantes, nem um único tiro foi administrado, os países de alta renda representam apenas 16% da população mundial, mas compraram mais da metade de todas as doses da vacina COVID-19.

Os US $ 4 bilhões que a Casa Branca prometeu para a distribuição equitativa de vacinas neste mês é uma grande ajuda no pagamento de doses para as nações mais pobres, reformular a forma como os negócios com vacinas são estruturados – e explicados ao público nos países ricos – poderia tornar essa promessa ainda mais poderosa.

Eu moro nos Estados Unidos, então, embora eu esteja sob baixo risco, poderei ser vacinado bem antes de muitos profissionais de saúde e pessoas de alto risco em países mais pobres.

Isso é injusto e prolongará a pandemia, quando a transmissão do SARS-CoV-2 é descontroladamente descontrolada, o vírus tem mais possibilidades de evoluir para variantes perigosas. Um surto de COVID-19 em qualquer lugar pode se tornar um surto em qualquer lugar.

Para ajudar, os países ricos deveriam dar o dízimo de seu suprimento de vacinas aos lugares mais pobres e negociar acordos de compra direta com os fabricantes de vacinas para aumentar o suprimento.

Muitos trabalhadores da saúde pública se esforçaram para evitar as disparidades que vemos agora, sabíamos que as nações ricas acumularam vacinas durante surtos anteriores, como a pandemia de gripe suína de 2009. Assim, dezenas de nós que trabalhamos com saúde global tentamos – em longas chamadas semanais do Zoom por muitos meses – pelo menos mitigar o acúmulo e colocar um mecanismo de compartilhamento global para as vacinas COVID-19. 

O resultado foi o COVID-19 Vaccines Global Access (COVAX) – co-liderado por Gavi, a Vaccine Alliance; a Coalition for Epidemic Preparedness Innovations; e a Organização Mundial da Saúde. É um ‘pool de compradores’ pioneiro no qual as nações mais ricas podem adquirir vacinas coletivamente, financiar o desenvolvimento e a fabricação de vacinas e garantir que parte do suprimento vá para os países mais pobres.

Embora cerca de 190 nações tenham aderido à COVAX, cerca de 3 dúzias de nações ricas acabaram comprando a maior parte de suas doses por meio de acordos diretos com empresas de vacinas, em vez do pool da COVAX. 

A COVAX ainda espera garantir cerca de 2 bilhões de doses até o final de 2021, mas os países mais ricos já compraram 5,8 bilhões de doses, muitas vezes adquiridas antes da conclusão dos ensaios clínicos, por meio de acordos bilaterais. COVAX ainda está sendo empurrado para o fim da fila.

O que fazer agora? As nações mais ricas devem compartilhar suas doses, talvez para cada nove doses administradas, eles podem doar uma dose para COVAX. Isso está longe de ser “equitativo”, mas está dentro do possível. Isso ajudará além de diminuir a chance de um surto de uma variante importada contra a qual as vacinas acumuladas podem ter reduzido a eficácia.

Uma análise do nacionalismo da vacina (ver go.nature.com/37wr ), em que as pessoas nas nações ricas recebem vacinação imediata e as nações mais pobres são deixadas para trás por anos, sugeriu que a economia global poderia perder US $ 9 trilhões. As nações ricas, cujas exportações seriam suprimidas, arcariam com metade do custo. A interrupção das cadeias de suprimentos globais que fornecem peças para a indústria continuaria.

Algumas nações estão assumindo a liderança, a Noruega é a primeira nação rica a se comprometer a doar doses para o pool COVAX em paralelo com a vacinação de seus cidadãos (o Reino Unido planeja doar doses supérfluas depois que todos os seus cidadãos forem vacinados).

Meus colegas e eu usamos a teoria dos jogos para projetar o que aconteceria se os países ricos reconfigurassem seus acordos de compra para aumentar o suprimento global de vacinas ( D. McAdams et al. BMJ Glob. Health 5 , e003627; 2020 ). Atualmente, cada compra de vacina é um jogo de soma zero. Mas os acordos podem incluir disposições que exigem que os fabricantes de vacinas compartilhem conhecimento e tecnologia para aumentar a produção por outros fabricantes. Como um exemplo do mundo real, o Serum Institute of India pode fabricar a vacina AstraZeneca – University of Oxford, fornecendo doses para países de baixa e média renda.

Um contrato de compra antecipada também pode financiar investimentos arriscados que acelerariam a fabricação de vacinas. Se um candidato falhar nos testes, a instalação pode ser usada para uma vacina diferente e bem-sucedida, com uma parte das doses indo para os países mais pobres. Esses acordos criam o que os economistas chamam de “spillovers positivos”. Com essa colaboração, a distribuição global de vacinas não seria mais um jogo de soma zero.

Alguns países ricos podem resistir ao compartilhamento de doses, argumentando que um governo precisa colocar seus próprios cidadãos em primeiro lugar e que nenhum político se arriscaria a distribuir doses. Mas pesquisas públicas em muitas dessas nações mostram que os cidadãos desejam que seus governos sejam mais colaborativos. Uma pesquisa do Reino Unido descobriu que quase dois terços da população não querem que os países ricos sejam priorizados para a vacinação COVID-19 em relação aos países mais pobres. E se o mundo rico continuar a acumular vacinas, a pandemia global se arrastará por mais sete anos.

Outro argumento é que muitos países mais pobres – como Mongólia e Vietnã – já reduziram seus surtos de COVID-19 usando intervenções não farmacêuticas, como testes, rastreamento de contato e uso de máscara. É injusto penalizar as nações que usaram essas medidas negando-lhes as vacinas. Como os cidadãos responderão aos conselhos de saúde pública na próxima pandemia se eles acharem que isso os privará de acesso à vacina?

É do interesse de todos atuar coletivamente para aumentar as vacinas. É contraproducente agir de outra forma.

Nature 590, 529 (2021)

Doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-00470-9

 

 

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