NOTÍCIA 

 19 DE fevereiro DE 2021

As vacinas COVID podem interromper a transmissão? Cientistas correm para encontrar respostas – Nature

O controle da pandemia exigirá injeções que impeçam a disseminação viral, mas essa característica é difícil de medir.

Smriti Mallapaty

Capa: Crédito: Andrea Fasani / EPA-EFE / Shutterstock

Enquanto os países distribuem vacinas que previnem o COVID-19, estudos estão em andamento para determinar se as vacinas também podem impedir que as pessoas sejam infectadas e transmitam o vírus SARS-CoV-2. As vacinas que previnem a transmissão podem ajudar a controlar a pandemia se forem administradas a um número suficiente de pessoas.

As análises preliminares sugerem que pelo menos algumas vacinas podem ter um efeito bloqueador da transmissão. Mas confirmar esse efeito – e quão forte ele será – é complicado porque uma queda nas infecções em uma determinada região pode ser explicada por outros fatores, como bloqueios e mudanças de comportamento, além disso, o vírus pode se espalhar de portadores assintomáticos, o que torna difícil detectar essas infecções.

“Esses estão entre os tipos de estudos mais difíceis de fazer”, diz Marc Lipsitch, epidemiologista de doenças infecciosas da Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan em Boston, Massachusetts. “Todos nós estamos lá fora, avidamente tentando ver o que podemos obter com pequenos pedaços de dados que saem”, diz ele. Os resultados de alguns estudos são esperados nas próximas semanas.

Parar as infecções?

Embora a maioria dos ensaios clínicos com as vacinas COVID-19 mostrem que as vacinas previnem a doença, alguns resultados dos ensaios também oferecem pistas de que as injeções podem prevenir a infecção. Uma vacina que é altamente eficaz em prevenir as pessoas de adquirirem a infecção ajudaria a reduzir a transmissão, diz Larry Corey, vacinologista do Fred Hutchinson Cancer Research Center em Seattle, Washington.

Durante o teste da vacina Moderna, produzida em Boston, os pesquisadores coletaram amostras de todos os participantes para ver se eles tinham algum RNA viral. Eles viram uma queda de dois terços no número de infecções assintomáticas entre as pessoas que receberam a primeira injeção da vacina de duas doses, em comparação com aquelas que receberam um placebo. Mas eles testaram as pessoas apenas duas vezes, com cerca de um mês de intervalo, portanto, podem não ter detectado infecções.

O ensaio no Reino Unido da vacina produzida pela Universidade de Oxford e AstraZeneca avaliou os participantes todas as semanas e estimou uma redução de 49,3% nas infecções assintomáticas entre um subconjunto de participantes vacinados em comparação com o grupo não vacinado.

A Pfizer, sediada na cidade de Nova York e fabricante de outra vacina líder COVID-19, diz que vai começar a checar os participantes a cada duas semanas em testes de vacinas que ocorrem nos Estados Unidos e na Argentina, para ver se a injeção pode prevenir a infecção.

 

Menos infeccioso?

É possível que as vacinas não parem ou diminuam significativamente as chances de infecção. Mas as injeções podem tornar as pessoas infectadas menos capazes de transmitir o vírus, ou torná-las menos infecciosas, reduzindo assim a transmissão.

Vários grupos de pesquisa em Israel estão medindo a ‘carga viral’ – a concentração de partículas virais em pessoas vacinadas que mais tarde testaram positivo para SARS-CoV-2. Os pesquisadores descobriram que a carga viral é um bom indicador de infecciosidade 1.

Em um trabalho preliminar, uma equipe observou uma queda significativa na carga viral em um pequeno número de pessoas infectadas com SARS-CoV-2 nas duas a quatro semanas após receberem sua primeira dose da vacina Pfizer, em comparação com aqueles que contraíram o vírus em nas primeiras duas semanas após a injeção 2. “Os dados são certamente intrigantes e sugestivos de que a vacinação pode reduzir a infecciosidade dos casos de COVID-19, mesmo que não previna a infecção por completo”, diz Virginia Pitzer, modeladora de doenças infecciosas da Escola de Saúde Pública de Yale em New Haven, Connecticut. O estudo Oxford-AstraZeneca também observou uma redução maior na carga viral em um pequeno grupo de participantes vacinados do que no grupo não vacinado.

Mas se essas reduções observadas na carga viral são suficientes para tornar alguém menos infeccioso na vida real ainda não está claro, dizem os pesquisadores.

Padrão-ouro

Para realmente determinar se as vacinas previnem a transmissão, os pesquisadores estão rastreando os contatos próximos das pessoas vacinadas para ver se estão sendo indiretamente protegidos da infecção.

Como parte de um estudo em andamento com centenas de profissionais de saúde na Inglaterra, conhecido como PANTHER, pesquisadores da Universidade de Nottingham testaram profissionais de saúde e as pessoas com quem viviam quanto a anticorpos SARS-CoV-2 e RNA viral entre abril e em agosto do ano passado, na época da primeira onda pandêmica. Eles agora vão retestar alguns desses trabalhadores depois de receberem a vacina Pfizer, bem como seus contatos próximos que não foram vacinados, para ver se o risco de infecção diminuiu para os contatos próximos, diz Ana Valdes, epidemiologista genética na Universidade de Nottingham. Se o risco diminuir, isso significaria que as vacinas provavelmente estão evitando a transmissão, diz Valdes.

Outros grupos, em Israel, também planejam estudar as famílias nas quais um membro foi vacinado, se essas pessoas forem infectadas, os pesquisadores podem verificar se elas transmitem o vírus a outros membros da família.

No Brasil, um ensaio irá distribuir aleatoriamente doses da vacina COVID-19 produzida pela empresa farmacêutica Sinovac, com sede em Pequim, para a cidade de Serrana em etapas ao longo de vários meses. Esta abordagem pode mostrar se as quedas de COVID-19 em regiões vacinadas também contribuem para a redução da transmissão em áreas não vacinadas. Isso demonstraria os efeitos indiretos das vacinas, diz Nicole Basta, epidemiologista de doenças infecciosas da Universidade McGill em Montreal, Canadá.

 

Estudos de indivíduos e populações maiores são necessários para ver como as vacinas protegem contra a transmissão, diz Basta. “Nós realmente precisamos de evidências que abrangem todo o espectro. ”

Doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-00450-z

Referências

1

Marks, M. et al. Lancet Infect. Dis. https://doi.org/10.1016/S1473-3099(20)30985-3 (2021).

 

PubMedArtigoGoogle Scholar

2

Levine-Tiefenbrun, M. et al. Pré-impressão em medRxiv https://doi.org/10.1101/2021.02.06.21251283 (2021)

 

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