Uma nova variante do coronavírus está se espalhando em Nova York, Relatório dos pesquisadores – The New York Times

A variante contém uma mutação que pode ajudar o vírus a se esquivar do sistema imunológico, disseram os cientistas.

De Apoorva Mandavilli

  • Publicado em 24 de fevereiro de 2021Atualizado em 25 de fevereiro de 2021
  • Capa: As pessoas fizeram fila em frente ao Medgar Evers College, no Brooklyn, para vacinas e consultas de vacinação na quarta-feira.Crédito…James Estrin / The New York Times.

Uma nova forma do coronavírus está se espalhando rapidamente na cidade de Nova York e carrega uma mutação preocupante que pode enfraquecer a eficácia das vacinas, descobriram duas equipes de pesquisadores.

nova variante, denominada B.1.526, apareceu pela primeira vez em amostras coletadas na cidade em novembro. Em meados deste mês, era responsável por cerca de uma em cada quatro sequências virais que apareciam em um banco de dados compartilhado por cientistas.

Um estudo da nova variante, liderado por um grupo do Caltech, foi postado online na terça-feira. O outro, de pesquisadores da Universidade de Columbia, foi publicado na manhã de quinta-feira.

Nenhum estudo foi examinado por revisão por pares nem publicado em um jornal científico. Mas os resultados consistentes sugerem que a propagação da variante é real, disseram os especialistas.

“Não é uma notícia particularmente feliz”, disse Michel Nussenzweig, imunologista da Universidade Rockefeller que não estava envolvido na nova pesquisa. “Mas apenas saber sobre isso é bom porque talvez possamos fazer algo a respeito”.

O Dr. Nussenzweig disse estar mais preocupado com a variante em Nova York do que com aquela que está se espalhando rapidamente na Califórnia. Mais uma nova variante contagiosa, descoberta na Grã-Bretanha, agora é responsável por cerca de 2.000 casos em 45 estados. Espera-se que se torne a forma mais prevalente do coronavírus nos Estados Unidos até o final de março.

Os pesquisadores têm examinado o material genético do vírus para ver como ele pode estar mudando. Eles examinam sequências genéticas de vírus retiradas de uma pequena proporção de pessoas infectadas para mapear o surgimento de novas versões.

Os pesquisadores do Caltech descobriram o aumento do B.1.526 ao escanear mutações em centenas de milhares de sequências genéticas virais em um banco de dados chamado GISAID. “Havia um padrão recorrente e um grupo de isolados concentrados na região de Nova York que eu não tinha visto”, disse Anthony West, biólogo computacional da Caltech.

Ele e seus colegas descobriram duas versões do coronavírus aumentando em frequência: uma com a mutação E484K observada na África do Sul e no Brasil, que parece ajudar o vírus a se esquivar parcialmente das vacinas; e outro com uma mutação chamada S477N , que pode afetar o quão firmemente o vírus se liga às células humanas.

Em meados de fevereiro, os dois juntos respondiam por cerca de 27 por cento das sequências virais da cidade de Nova York depositadas no banco de dados, disse West. (Por enquanto, ambos estão agrupados como B.1.526.)

Os pesquisadores da Universidade de Columbia adotaram uma abordagem diferente. Eles analisaram 1.142 amostras de pacientes em seu centro médico. Eles descobriram que 12% das pessoas com o coronavírus haviam sido infectadas com a variante que contém a mutação E484K.

Os pacientes infectados com o vírus portador dessa mutação eram cerca de seis anos mais velhos, em média, e tinham maior probabilidade de terem sido hospitalizados. Embora a maioria dos pacientes tenha sido encontrada em bairros próximos ao hospital – particularmente Washington Heights e Inwood – houve vários outros casos espalhados pela área metropolitana, disse o Dr. David Ho, diretor do Aaron Diamond AIDS Research Center da Columbia University e um co-líder do estudo.

“Vemos casos em Westchester, no Bronx e no Queens, na parte baixa de Manhattan e no Brooklyn”, disse Ho. “Portanto, parece ser generalizado. Não é um único surto. ”

A equipe também identificou seis casos da variante que atingiu a Grã-Bretanha, duas infecções com uma variante identificada no Brasil e um caso da variante que assumiu na África do Sul. Os dois últimos não haviam sido relatados em Nova York antes, disse Ho.

Os investigadores da universidade alertaram as autoridades no estado de Nova York e na cidade, bem como os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, disse o Dr. Ho. Ele e seus colegas planejam sequenciar cerca de 100 amostras genéticas virais por dia para monitorar o aumento das variantes.

Outros especialistas disseram que o súbito aparecimento de variantes do coronavírus era preocupante.

“Dado o envolvimento de E484K ou S477N, combinado com o fato de que a região de Nova York tem uma grande imunidade permanente contra a onda de primavera, este é definitivamente um lugar para se observar”, disse Kristian Andersen, virologista do Scripps Research Institute em San Diego, que não estava envolvido nos novos esforços de pesquisa.

A mutação E484K surgiu independentemente em muitas partes diferentes do mundo, uma indicação de que oferece ao vírus uma vantagem significativa.

“As variantes que têm uma vantagem vão aumentar muito rápido em frequência, especialmente quando os números estão diminuindo”, disse Andrew Read, um microbiologista evolucionário da Penn State University.

A equipe do Dr. Ho relatou em janeiro que os anticorpos monoclonais produzidos pela Eli Lilly, e um dos anticorpos monoclonais em um coquetel feito pela Regeneron, são impotentes contra a variante identificada na África do Sul.

E vários estudos mostraram agora que as variantes contendo a mutação E484K são menos suscetíveis às vacinas do que a forma original do vírus. A mutação interfere na atividade de uma classe de anticorpos que quase todas as pessoas produzem, disse Nussenzweig.

“Pessoas que se recuperaram do coronavírus ou que foram vacinadas têm grande probabilidade de combater essa variante, não há dúvida disso”, disse ele. Mas “eles podem ficar um pouco doentes com isso”.

Eles também podem infectar outras pessoas e manter o vírus circulando, o que pode atrasar a imunidade do rebanho, acrescentou.

Mas outros especialistas foram um pouco mais otimistas. “Essas coisas são um pouco menos controladas pela vacina, mas não são ordens de magnitude para baixo, o que me assustaria”, disse o Dr. Read.

À medida que o vírus continua a evoluir, as vacinas precisarão ser ajustadas, “mas no esquema das coisas, essas não são grandes preocupações em comparação com não ter uma vacina”, disse o Dr. Read. “Eu diria que o copo está três quartos cheio, em comparação com onde estávamos no ano passado. ”

 

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