E se um robô microscópico pudesse tratar doenças de dentro do seu corpo?  

Peter Diamandis.

Capa: Photo by James Pond on Unsplash

Essa é a visão do Bionaut Labs, uma startup baseada em Israel que representa o futuro das tecnologias convergentes que impactam a saúde. (Divulgação completa: meu fundo de risco BOLD Capital é um investidor da Bionaut Labs.)

Muitos dos problemas que enfrentamos na medicina hoje são de natureza local, considere o câncer de cérebro, pulmão ou ovário.

Infelizmente, tratamos esses problemas locais de câncer com soluções como quimioterapia, que afetam todo o corpo.  

Essas soluções amplas e sistêmicas tendem a ser imprecisas, ineficientes e sujeitas a efeitos colaterais significativos, essas são algumas das razões pelas quais o design de medicamentos é tão astronomicamente caro. Os efeitos colaterais indesejados das drogas também são a razão pela qual a maioria dos candidatos ao tratamento nunca consegue sair do laboratório. 

Mas o Bionaut Labs procura mudar isso!

Os micro-robôs controlados remotamente da empresa viajam pelo corpo com precisão, entregando cargas úteis terapêuticas – de maneira minimamente invasiva. 

No blog de hoje, vou apresentar uma visão geral do Bionaut Labs, como sua tecnologia funciona e o que isso significa para o futuro da saúde. 

Vamos mergulhar!

O QUE É BIONAUT LABS?

O Bionaut Labs busca primeiro revolucionar o tratamento de doenças do sistema nervoso central (SNC) usando robôs menores que um grão de arroz.  

Esses microbots, chamados Bionauts, são controlados remotamente por forças magnéticas direcionadas para fornecer produtos biológicos e terapêuticas de pequenas moléculas com uma precisão sem precedentes.

Então, de onde veio a inspiração para criar o Bionauts?

O CEO Michael Shpigelmacher e o co-fundador Aviad Maizels começaram a empresa depois que a mãe de Aviad, uma executiva sênior de desenvolvimento de medicamentos, repetidamente destacou a necessidade não atendida de uma distribuição precisa de medicamentos localizados. 

Eles perceberam que muitos tratamentos ainda são de natureza sistêmica e dependem de probabilidades estatísticas em vez de realmente atingirem o tecido-alvo.

O Bionaut Labs foi fundado em 2016 para resolver esse problema.

Os minúsculos robôs da empresa são atualmente projetados para fornecer terapêuticas, mas as gerações futuras dos dispositivos podem fornecer estimulação elétrica, ablação térmica ou placa radioativa para tratar outras doenças. 

Ainda mais, o Bionauts conterá ferramentas de diagnóstico para avaliar os sinais e ajustar a terapia de acordo em um ciclo de ciclo fechado contínuo. 

COMO EXATAMENTE OS BIONAUTS FUNCIONAM?

Os Bionautas magnéticos, medindo menos de um milímetro de diâmetro, possuem características geométricas precisas na escala micrométrica, graças à fabricação da fotolitografia 3D. 

Eles são injetados por via intratecal na coluna lombar (o mesmo procedimento que uma peridural), ou atrás do crânio e, em seguida, são guiados por controladores magnéticos até o local-alvo. A energia magnética necessária é inferior a 10% da usada em ressonâncias magnéticas e é muito mais barata de gerar

A primeira geração de Bionautas terá controle automatizado, embora os médicos ainda supervisionem os micro-robôs enquanto eles viajam pelo corpo do paciente. Eventualmente, à medida que os médicos ficam mais confortáveis ​​com a tecnologia, eles permitirão que os Bionauts operem de forma mais independente.

E os Bionautas se movem a uma velocidade razoável.

A mudança da coluna lombar para uma região específica do cérebro leva um Bionaut apenas de 5 a 10 minutos

Uma vez dentro do tecido cerebral, localizado ao lado do tumor, os Bionautas são magneticamente acionados para liberar sua carga útil

Sua precisão está no mesmo nível dos cirurgiões, cujo desvio padrão cai na faixa de um único milímetro. 

Em comparação com outras técnicas de entrega de drogas, como seringas ou cateteres, Bionauts oferece muito mais controle e segurança, limitando os efeitos fora do alvo.   

Os Bionautas então saem do corpo pelo mesmo portal por onde entraram, deixando um mínimo de rastros. 

No futuro, alguns materiais biocompatíveis, como o ferro, podem até permitir que os Bionautas se decomponham naturalmente no corpo em vez de serem removidos cirurgicamente – agilizando ainda mais o procedimento.

Com os testes em humanos se aproximando rapidamente, em breve teremos uma noção melhor de todas as aplicações potenciais dos Bionautas.  

IMPLICAÇÕES PARA O FUTURO DOS CUIDADOS DE SAÚDE

Então, o que tudo isso significa para o futuro da saúde?

As primeiras indicações da tecnologia Bionaut são para tratamentos focados na carga útil em Glioma e doença de Huntington, ambas doenças raras com grande necessidade não atendida. Os testes pré-clínicos em fase animal em porcos e ovelhas estão atualmente em andamento, e a empresa planeja se candidatar à designação de medicamento órfão para Brain Stem Glioma ainda este ano. 

O Bionaut Labs começará então o trabalho de GLP (Boas Práticas de Laboratório) e CGMP (Boas Práticas de Fabricação Atual) regulamentadas pela FDA em 2022, antes dos testes clínicos em humanos em 2023.

Mas simplesmente administrar medicamentos e tratar doenças órfãs como a doença de Huntington é apenas o começo para os microbots de Bionaut. 

Nos próximos anos, os bionautas residentes poderiam permanecer no corpo, monitorando continuamente os tecidos para detectar doenças antes que os sintomas se manifestassem. Por exemplo, o diagnóstico precoce e o tratamento da doença de Alzheimer melhoram drasticamente os resultados da doença. 

Os bionautas poderiam fornecer vigilância contínua para evitar a progressão desta e de muitas outras doenças.

É incrível pensar que todo esse potencial existe em um recipiente menor que um grão de arroz.

E à medida que os Bionauts continuam a diminuir de tamanho, suas aplicações futuras crescerão, veja a oftalmologia, onde a aplicação minimamente invasiva ao olho poderia tratar precisamente a degeneração macular e a retinopatia diabética

PENSAMENTOS FINAIS

Tecnologias como Bionauts e muitos outros robôs médicos que estão entrando na área de saúde são resultantes da convergência extraordinária de tecnologias exponenciais.

A combinação de computação, IA, sensores, redes, impressão 3D, VR e AR está transformando a forma como encontramos e tratamos doenças.

A saúde é um setor onde continuaremos a ver algumas das mais extraordinárias e impactantes demonstrações de exponenciais convergentes

Se você é um empreendedor ambicioso interessado em saúde, nunca houve melhor momento para se envolver.

 

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