O lançamento da vacina deixa claro: a aleatoriedade da nacionalidade ainda determina nossas vidas

Kanishk Tharoor

Nenhuma vacina para Covid19 foi administrado em 130 dos países mais pobres do mundo em meados de fevereiro!

Capa: As primeiras vacinas Oxford / AstraZeneca chegam em Abuja, Nigéria, das instalações de Covax na terça-feira. Fotografia: Kola Sulaimon / AFP / Getty Images

Depois da notícia em novembro dos testes bem -sucedidos da vacina Pfizer-BioNTech Covid, uma curiosa foto se espalhou pela Internet. Ele mostrava uma família de imigrantes turcos de seis pessoas na Alemanha na década de 1970. O pai estava no meio, os braços estendidos ao redor da esposa e dos filhos com lenços na cabeça. Um menino descalço estava pendurado ao lado, sua camiseta amarela enfiada em uma calça preta incrivelmente alta e larga. Usuários de todas as plataformas de mídia social concebíveis compartilharam essa imagem com um adendo: aquele menino esquelético e descalço um dia se tornaria Uğur Şahin, cofundador da empresa farmacêutica alemã BioNTech, pioneira na vacina. Esta família humilde e esperançosa ajudaria a salvar o mundo.

A fotografia provou ser de outra família (não retratava nem Şahin nem seus parentes), mas permaneceu felizmente viral, estimulada pela história agradável do desenvolvimento da vacina. Os fundadores da BioNTech – Şahin e Özlem Türeci – vieram de famílias turcas que se mudaram para a Alemanha. A mídia defendeu a formação do casal como se sua conquista não fosse apenas científica, mas também moral, uma justificativa da experiência do imigrante. Um artigo no Guardian insistiu que “a vacina Covid da BioNTech é um triunfo da inovação e da imigração”. “Um brinde aos heróis imigrantes por trás da vacina BioNTech”, aplaudiu Bloomberg. “Como vacinas Covid-19? ” Perguntou a revista libertária Reason. “Graças à globalização! ”

É claro que não há nada de errado em comemorar as contribuições dos imigrantes, especialmente na Europa e na América do Norte. Os imigrantes têm servido por muito tempo como saco de pancadas na política eleitoral do Ocidente, vilipendiados como criminosos, culpados injustamente por salários estagnados e às vezes conjurados em uma ameaça de proporções apocalípticas – um motivo familiar dos anos Brexit no Reino Unido e da presidência de Donald Trump nos Estados Unidos. Diante de tamanha xenofobia e nacionalismo injurioso, o sucesso dos imigrantes conta outra história, de como as sociedades ganham com a chegada e a luta de pessoas de outros lugares.

Um triunfo… Özlem Türeci e Uğur Şahin da BioNTech. Fotografia: BioNTech SE 2020 / PA

O globalismo otimista de alguns desses artigos, no entanto, obscureceu a dinâmica mais reveladora na fabricação das vacinas Pfizer-BioNTech e Moderna – que o tráfego era principalmente em um sentido. Os países ricos ganharam imensamente com a absorção de talentos e ambições de famílias de imigrantes como Şahin e Türeci (assim como muitos membros da equipe da Moderna ). Mas ficou claro logo após a notícia de seus testes que essas vacinas atingiriam apenas uma fração da população mundial em um futuro próximo. Como muitas outras coisas na pandemia, o nacionalismo e os resultados financeiros perfuraram noções mais elevadas de interdependência e solidariedade globais.

Em dezembro, os países ricos, que representavam 14% da população mundial, já haviam comprado mais da metade do suprimento das principais vacinas candidatas. Os contornos da desigualdade global da vacina só ficaram mais nítidos nos meses subsequentes. Como as vacinas são lançadas com bastante rapidez no Reino Unido, nos Estados Unidos e em partes da Europa, nem uma única dose foi administrada em 130 países mais pobres até meados de fevereiro. A Economist Intelligence Unit estima que mais de 85 países pobres não verão a imunização generalizada até 2023.

Existem várias maneiras de lidar com o desequilíbrio, mas, infelizmente, pouca vontade política para fazê-lo. Países ricos da Europa e América do Norte rejeitaram em fevereiro uma proposta da Organização Mundial do Comércio (OMC) que teria permitido aos fabricantes nos países em desenvolvimento o acesso à propriedade intelectual subjacente a essas vacinas, acelerando assim a produção de doses mais acessíveis para uma distribuição mais ampla. O diretor-geral da Organização Mundial da Saúde (OMS) lamentou a decisão. A instalação de Covax, um mecanismo criado pela OMS para ajudar a levar vacinas aos países pobres, está terrivelmente atrasada e dificilmente atingirá sua meta de entregar 1,8 bilhões de doses este ano. A iniquidade da vacina irá prolongar a pandemia e potencialmente levar ao surgimento de novas variantes da doença. E se vidas humanas não fossem valiosas o suficiente, um estudo acadêmico sugere que custará à economia global até US $ 9 trilhões.

Covid teve a estranha função de unir o mundo nas garras compartilhadas da pandemia enquanto reforçava as divisões existentes, lembrando às pessoas o quanto suas vidas são determinadas pela aleatoriedade da nacionalidade. Em entrevista ao Financial Times em fevereiro, o presidente francês, Emmanuel Macron, reconheceu que os países ricos tinham que fazer mais. “Estamos permitindo a ideia de que centenas de milhões de vacinas estão sendo dadas nos países ricos e que não estamos começando nos países pobres”, disse ele. Ele propôs que os estados membros da UE transferissem 5% de suas doses de vacina para os países mais pobres, uma medida modesta que sinalizaria mais virtude do que intenção. “É inaceitável, quando existe uma vacina, reduzir as chances de uma mulher ou um homem de acordo com o lugar onde vivem”, disse ele.

Pode ser inaceitável, mas quase certamente inevitável. As atuais estruturas e relacionamentos políticos pouco contribuem para diminuir a distância entre o Ocidente e o resto. A emigração – o caminho percorrido pelos pais de Şahin e Türeci – continua a ser a melhor maneira de contornar a arbitrariedade do lugar, para aproveitar o que os economistas chamam de ” prêmio por lugar “, que mede quanto mais um trabalhador em um país pode ganhar do que um trabalhador com habilidades e treinamento equivalentes em outro país. A foto apócrifa da família de Şahin se tornou popular porque as pessoas queriam acreditar na aspiração do imigrante como uma grande força equalizadora. Mas, assim como a foto, essa igualdade é apenas uma miragem.

 

 

 

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