Reviravolta da Covid: o papel crítico dos especialistas em HIV – The Guardian

Melissa Davey

@ MelissaLDavey

Sex, 5 de março de 2021, 19h00 GMT

Capa: Quatro décadas de estudo do HIV ajudaram a pavimentar o caminho para uma resposta rápida ao coronavírus, diz a professora Sharon Lewin. Agora ela espera que este resultado possa ser usado para novos avanços no tratamento do HIV. Fotografia: James Ross / AAP

A velocidade e a cooperação da resposta da Covid foram aprimoradas por décadas lidando com ‘a maior pandemia que o mundo já viu’

Quando o Dr. Anthony Fauci falou na 20ª Conferência Internacional de Aids em Melbourne em 2014, sua aparência atraiu pouca atenção da mídia.

Quase sete anos depois, o especialista em HIV e diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas dos Estados Unidos se tornou um nome conhecido em todo o mundo como conselheiro da Casa Branca sobre a pandemia de Covid-19, aparecendo na mídia diariamente e falando francamente sobre a ciência e a natureza do vírus.

A Profa. Sharon Lewin, a diretora inaugural do Instituto Peter Doherty para Infecção e Imunidade na Austrália, foi co-presidente daquele evento de 2014, a maior conferência de saúde já realizada na Austrália. Como Fauci, uma cientista e especialista em doenças infecciosas de renome internacional, Lewin tem sido fundamental para o avanço da compreensão da latência do HIV – como o HIV se enterra no DNA e persiste para sempre em pessoas que vivem com HIV tomando antivirais – e ela continua a liderar ensaios clínicos que promovem curas potenciais.

Fauci e Lewin, que são amigos e que participaram de painéis juntos em conferências em todo o mundo durante décadas, tornaram-se fundamentais na luta contra a Covid ao lado de outros colegas da área de HIV. Lewin é co-presidenta do Comitê Consultivo de Pesquisa e Saúde Nacional Covid da Austrália, que assessora o diretor médico.

Então, por que os especialistas em HIV são tão importantes para ajudar o mundo a entender e prevenir a Covid?

Minha teoria é que o HIV foi a maior pandemia que o mundo já viu”, diz Lewin. “Por causa de seu tamanho, escala e gravidade, toda uma geração de pessoas foi treinada em países de alta e baixa renda como virologistas, imunologistas e em patogenicidade – como os vírus causam doenças – e essas áreas são o que as pessoas que trabalham com HIV têm vem trabalhando há 40 anos.

Todas essas habilidades são necessárias em resposta à Covid. ”

O Dr. Anthony Fauci e o Prof Sharon Lewin, que são amigos, tornaram-se fundamentais na luta contra a Covid, ao lado de outros colegas da área de HIV. Nessa foto com o presidente Biden. Fotografia: Saul Loeb / AFP / Getty Images

Existem semelhanças entre o Sars-CoV-2, que é o vírus que causa a Covid-19, e o vírus da imunodeficiência humana. Significou que testes diagnósticos, tratamentos com anticorpos e também vacinas foram capazes de alavancar os avanços feitos no HIV.

Existem muitos paralelos entre esses dois vírus, embora o Covid seja transmitido por uma via respiratória e o HIV seja um vírus transmitido pelo sangue”, afirma Lewin. “Mas os dois vírus têm essa interação complexa com o sistema imunológico.

O HIV, assim como o Covid e também a influenza e outros vírus, entra nas células por meio de uma proteína de superfície que é chamada de coisas diferentes em vírus diferentes. Pode ser chamada de ‘proteína de envelope’ ou, no coronavírus, é chamada de ‘proteína de pico’. ”

Isso significa que os vírus entram nas células humanas de maneira semelhante, ligando-se à superfície da célula hospedeira e fundindo-se a ela.

Mas, a epidemiologia, a transmissão e a forma como a doença se desenvolve são muito diferentes!

“Uma diferença fundamental é que na Covid os anticorpos produzidos pelo corpo funcionam, o que significa que eles se ligam e neutralizam o vírus e, na maioria dos casos, uma pessoa o elimina de seu corpo”, diz Lewin. “Ou você pode vacinar alguém e obter esses anticorpos realmente bons e evitar a infecção.

Com o HIV, você também produz muitos anticorpos – e eles foram estudados até a morte nos últimos 30 anos – mas os anticorpos que você produz no HIV simplesmente não são muito bons. Normalmente não são neutralizantes, o que significa que se ligam ao vírus, mas não o eliminam. Os anticorpos simplesmente não são suficientes para proteger contra o HIV. ”

A outra diferença fundamental é que o HIV penetra e se integra ao DNA. “Isso significa que ficará com você para sempre”, diz ela.

Também foram aprendidas lições com o HIV sobre como responder a uma pandemia e como engajar o público a tomar medidas de saúde e higiene, diz Lewin – e o que não fazer. Ela lembra que o HIV foi inicialmente ignorado quando surgiu em todo o mundo.

“A famosa história é que o presidente dos EUA Ronald Reagan nunca disse a palavra HIV em toda a sua presidência e o HIV emergiu sob sua liderança ”, diz Lewin. “Portanto, o HIV teve o problema oposto ao da Covid, que viu uma resposta global inicial massiva.

“O HIV pode parecer muito visível para muitas pessoas agora, mas na verdade foi ignorado por muito tempo e foi muito difícil aumentar a conscientização e o desejo de fazer algo a respeito”.

Embora agora haja muito investimento e colaboração no que diz respeito ao HIV, e respostas de saúde pública que reduzem a estigmatização e incentivam o teste tenham sido adotadas na abordagem para combater outras doenças em todo o mundo, Lewin diz que Covid revelou o que pode ser alcançado quando há quase um número ilimitado recursos do setor privado e acadêmico, com todos focados no problema desde o início.

“Você pode realmente fazer coisas notáveis”, diz ela.

Poderíamos também ter uma vacina para o HIV se o mundo tivesse respondido a essa pandemia da mesma forma que fez com a Covid?

“Acho que muitas pessoas que vivem com HIV estão perguntando isso”, diz Lewin.

“Mas não há dúvida de que o HIV é uma vacina muito mais difícil de fazer, porque não existe um experimento natural de vacinação, o que significa que ninguém elimina o HIV. Portanto, quando você fabrica uma vacina, você basicamente tenta imitar a resposta imunológica que elimina um vírus. Com o HIV, não importa o quão boa seja sua resposta imunológica, o vírus não desaparece, então não temos nenhuma imunidade natural para imitar ”.

Lewin diz que embora seu trabalho com o HIV possa continuar, mesmo quando ela e seus colegas voltam sua atenção para a Covid, nos Estados Unidos e em outros países que lutam contra os altos níveis de Covid na comunidade, todo o foco está na Covid. Esta é uma preocupação, diz ela, com o HIV ainda uma importante pandemia com a qual vivem cerca de 37 milhões de pessoas em todo o mundo. É fundamental que esse trabalho tenha continuidade, diz ela.

Mas assim como o combate ao HIV ajudou o mundo a lutar contra a Covid, Lewin tem esperança de que os avanços científicos feitos na busca por vacinas e tratamentos da Covid possam beneficiar a pesquisa do HIV assim que os especialistas puderem voltar seu foco total para a doença.

“Estou convencido disso”, diz Lewin. “As pessoas vinham trabalhando com vacinas de mRNA há muito tempo contra o HIV e nunca chegaram à fase 2 dos ensaios clínicos. Eles se moverão em grande velocidade agora. ”

A vacina Pfizer / BioNTech Covid-19 é a primeira vacina de mRNA do mundo produzida para uso humano e, é inteligente porque dá instruções às células humanas sobre como fazer uma proteína exclusiva da Covid. A proteína é inofensiva, mas o corpo reconhece que ela não deveria estar presente e começa a desenvolver uma resposta imunológica. Se infectado com o vírus real, o corpo saberá como atacar.

Esses estudos de mRNA do HIV irão avançar em grande velocidade agora”, disse Lewin. “Os anticorpos que agora estão sendo usados ​​para o tratamento da Covid foram desenvolvidos primeiro para o HIV, mas aprendemos muito com a Covid sobre a fabricação e as formas de fornecer anticorpos. E, finalmente, a infraestrutura para diagnosticar e testar a Covid também pode ser usada para o HIV.

Assim que a pandemia de Covid acabar, toda essa ciência certamente terá um grande impacto no progresso do HIV”.

 

 

 

 

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